Norske «Maria» (34) vil være anonym. Hun har vært singel i noen år og hører den såkalte biologiske klokka tikke. For noen måneder siden bestemte hun seg for å fryse ned eggene sine for å forlenge fruktbarheten - for sikkerhets skyld.

Heller ikke menn er like like fruktbar hele livet. Ikke vent for lenge med å bli pappa.

Foreldre & Barn møter Maria på St. Hanshaugen i Oslo. Hun bor i området og er utdannet ingeniør.

- Eggene mine er fremdeles gode. Fra denne alderen går det bare nedover. Jeg ønsker å øke sjansen for å få barn når jeg forhåpentligvis finner mannen i mitt liv, sier Maria.

Mindre stresset

Å få barn alene ved hjelp av spermdonasjon er ikke et alternativ for henne. Og eggene som er fryst ned ved Göteborgs Kvinnoklinik, får hun heller ikke hentet ut uten en mann.

Ingrid Skogrand (35) valgte derimot å bli gravid med donor, og har aldri møtt mannen som gjorde henne gravid.

Tidligere har det bare vært mulig å fryse ned embryoer, altså befruktede egg. Men i Japan er det nå utviklet en metode som gjør det mulig å fryse ned ubefruktede egg med godt resultat.

Forskning viser at de virker like godt som ferske egg ved en prøverørsbefruktning.

FRYSER NED EGG

BEHOLDER KVALITETEN: Studier viser at nedfryste egg bevarer kvaliteten klinikken i årevis. © Foto: Göteborgs Kvinnoklinik.

Mister eggene

  • Hos kvinner blir alle egganlegg (follikler) dannet i fosterlivet.
  • En nyfødt jentebaby er født med cirka 300 000 egg.
  • Allerede før hun er født begynner hun å miste eggene sine.
  • Når jenta kommer i puberteten, forsvinner 15-30 egg hver dag.
  • De fleste eggcellene dør av seg selv.
  • I siste halvdel av 30-årene øker det daglige tapet av egg vesentlig
  • I midten av 40-årene er det ca. 5000 egg igjen, og ved overgangsalderen noen hundre egg igjen.
  • Eggstokken slutter å produsere funksjonelle egg omtrent 10 år før overgangsalderen.
  • I gjennomsnitt inntrer overgangsalderen hos kvinner i vår del av verden ved ca. 51 år.

Kilde: Arne Sunde, leder av Fertilitetsklinikken, St. Olavs Hospital

Nyvinningen ligger i at man tørker ut egget litt, og fryser det ned i høy hastighet: Fra pluss 37 grader til minus 196 på en brøkdel av et sekund.

Denne nye teknikken er tatt i bruk i både Sverige og Danmark, og ved Göteborgs Kvinnoklinik har allerede et titall norske kvinner benyttet seg av tilbudet.

- Jeg har ingen kjæreste for tiden, og jeg vil heller ikke skynde meg med å få barn. Etter at jeg frøs ned ni egg, føler jeg meg mindre stresset. Nå vet jeg jo at jeg kan få barn senere også, sier Maria.

Hun ser for seg at hun har både mann og barn i løpet av tre-fire år.

- Jeg kom tilfeldig over dette tilbudet. For meg var det et enkelt valg.

Foreløpig har Maria bare fortalt om eggfrysingen til noen venninner. Foreldrene hennes er ikke informert.

Ulovlig i Norge

I Sverige er etterspørselen fra single kvinner økende.

- De fleste kvinnene som kommer hit, er mellom 30 og 40 år og har begynt å engste seg for den biologiske klokka, sier gynekolog og medeier av Göteborgs Kvinnoklinik, Ulf Zackrisson.

Det siste halvannet året har han fryst ned egg fra godt over hundre kvinner.

I Norge er denne praksisen forbudt. Ifølge bioteknologiloven er nedfrysing av egg forbeholdt kvinner som er under behandling som kan ødelegge mulighetene for å bli gravid. For eksempel cellegift.

5000 kroner i året

- Om 10 år kommer alle fertilitetsklinikker og universitetssykehus til å ha dette tilbudet, spår Zackrisson.

Han mener det vil utfylle et allerede eksisterende fertilitetstilbud.

Uttak av egg og ett års nedfrysing koster cirka 30 000 svenske kroner.

- Det er ikke billig, men i dag koster det 2000 kroner bare å gå til frisøren, sier overlege Anna Lena Wennberg ved Göteborgs Kvinnoklinik.

Enn så lenge har ingen av eggbankkundene kommet tilbake for å sette eggene inn ved denne klinikken.

- Jeg synes dette er en god forsikring. Hvis eggene blir brukt som planlagt, er prisen rimelig, sier Maria.

For å gjennomføre nedfrysingen har hun tatt tre turer til Göteborg. Nå ligger ni nedfryste egg i en tank og venter. Etter det første året koster det 5000 kroner i året å ha dem der.

Ikke karrierekvinner

Ofte oppstår behovet for å bevare egg etter at eggene har vært på sitt beste.

- Internasjonale anbefalinger tilsier at det er best å ta ut eggene før kvinnen er 28-29 år. Eggkvaliteten blir dårligere fra 34-35-årsalderen, og risikoen for abort og kromosomfeil øker, sier Ulf Zackrisson.

Det er aldri noen garanti for å bli gravid, men denne metoden bevarer muligheten litt lenger. Overlege Anna Lena Wennberg

=

Gir friske barn

  • Den nye metoden for nedfrysing av egg kalles vitrifiering.
  • Ved hjelp av flytende nitrogen nedkjøles egg fra pluss 37 til minus 196 grader på et halvt sekund.
  • Eggfrysingen gjøres for å bevare fertiliteten og eggkvaliteten.
  • Det finnes ingen maksgrense for hvor lenge ubefruktede egg kan oppbevares i frysetanken.
  • En kvinnes fruktbarhet synker kraftig fra 35-årsalderen.
  • En studie av 1200 barn viser at de er like friske som barn født av ferske egg.

Kilde: Nordic IVF Center ved Göteborgs Kvinnoklinik

Han forteller at sjansen for å få barn for en 40-åring som får satt inn i et nedfryst, ti år gammelt egg, er ganske stor.

- En spansk studie av nedfryste egg fra 27-åringer, tyder på at det er like stor sjanse for å bli gravid med fryste som med ferske egg.

- Det er aldri noen garanti for å bli gravid, men denne metoden bevarer muligheten litt lenger, sier Anna Lena Wennberg.

Hun kan fortelle at den største etterspørselen kommer fra kvinner i 32-34-årsalderen. Kvinner som ikke har funnet en partner ennå, eller som nylig blitt single og vil kjøpe seg tid.

- Mange tror at det bare er karrierekvinner som gjør dette, men det er ikke vårt inntrykk. Noen vil kanskje stille spørsmål ved det etiske, men i Sverige har diskusjonene omkring dette tilbudet vært få. Det er viktig å huske på at vi ikke fryser ned liv, men ubefruktede egg, og at eggene kun gis tilbake til kvinnen selv.

Gravide 70-åringer?

Å fryse ned egg er nytt, men i over 50 år er spermier blitt fryst ned for senere bruk.

Maria mener det er diskriminerende, og er overrasket over fraværet av diskusjon om dette her hjemme.

- Jeg ser ingen andre begrensninger enn at man må betale for behandlingen selv, sier hun.

- Så lenge man holder seg innenfor de reglene som klinikkene opererer med, bør dette være uproblematisk. I et likestillingsperspektiv bør dette tilbudet også komme i Norge.

Ikke alle synes det nye tilbudet er like problemfritt. I praksis kan eggene benyttes så lenge kvinnen har en livmor.

Amerikanske Ann Maloney fikk for eksempel sitt første barn 52 år gammel.

Göteborgs Kvinnoklinik har satt en aldersgrense på 46 år, men professor i medisinsk etikk ved NTNU, Berge Solberg, sier at her vil teknologien utfordre våre forestillinger om alder og godt foreldreskap.

- Aldersgrenser blir en vanskelig debatt. 70-årige kvinner skal ikke bli gravide, men eggfrysing gjør det mulig, sier Solberg, som også sitter i Bioteknologinemnda.

- Ikke alle problematiske livsprosesser bør løses av medisinen. Her tukler vi med noe vi ikke egentlig trenger å tukle med. Fra et samfunnsperspektiv er det trolig viktigere å jobbe for at folk får barn tidligere, enn å tilby teknikker som kan forlenge reproduksjonsevnen, sier Solberg.

Ikke på første date

Maria har ikke planlagt hvordan hun skal opplyse en eventuell ny kjæreste om at hun har egg i fryseren.

- Det får vente til vi er blitt godt kjent, sier hun.

- Men det betyr at sjansen for at jeg kan få barn er betydelig større selv om jeg ikke finner ham før jeg nærmer meg 40. Egg i banken gir meg mulighet til å leve det livet jeg ønsker og gjøre det jeg vil med mine egg og mine penger.

Les hele saken