Vi røyker polonium

Mens etterforskningen etter drapet på den tidligere russiske agenten Alexander Litvinenko utvikles, kan det hende det er fler enn gjerningsmennene som frykter utfallet. Nemlig tobakksindustrien.

Det radioaktive stoffet polonium finnes i vanlige sigaretter. Foto: Elena Gorgievska
Det radioaktive stoffet polonium finnes i vanlige sigaretter. Foto: Elena Gorgievska
Publisert Oppdatert

Flere hevder at tobakksindustrien allerede på 60-tallet visst om at det radioaktive stoffet polonium 210 finnes i sigaretter.

Hvordan det havner der, er usikkert, men en mye omtalt teori er at det tilføres ved gjødsling av tobakksplantene.

Hemmelig forskning
Professor Robert N. Proctor ved Stanford University hevder i en artikkel i New York Times at industrien i all hemmelighet har forsket på polonium 210 i egne produkter siden 1968. De skal også ha funnet ut at filtrene på sigarettene ikke er særlig effektive for å hindre det radioaktive stoffet fra å havne i lungene.

Han kritiserer britiske helsemyndigheter, som har sagt at risikoen for å bli eksponert for polonium etter Litvinenko-saken er lav. Han hevder at britiske røykere sett under ett hver dag innhalerer mye mer polonium enn du finner i middagen til gamle russiske agenter.

Går blåsyren en høy gang
Polonium er et halvmetallisk grunnstoff. Ifølge Wikipedia er det 250 millioner ganger giftigere enn blåsyre. Svært små mengder er dødelige. Stoffet kommer inn i kroppen via pust eller svelg.

Det skal være vanskelig å oppdage i en menneskekropp.

Marie og Pierre Curie oppdaget stoffet i 1897, og stoffet er oppkalt etter Maries hjemland, Polen.

Alle har ørsmå mengder av det radioaktive stoffet i seg.

Forgiftningen
Alexander Litvinenko var oberstløytnant i Den føderale sikkerhetstjenesten FSB, tidligere KGB. I 1998 anklaget han FSB for å ha tatt livet av Boris Berezovskij. President Vladimir Putin var da leder for FSB.

Litvinenko fikk sparken, og ble anklaget for å ha forsømt tjenesten. I 1999 rømte han til Storbritania, der han fikk politisk asyl.

I 2002 skrev han boken "Blowing up Russia: Terror from within", der han anklaget FSB for å ha organisert gisseldramaet i Dubrovteateret i Moskva samme år. 1. november i år ble han forgiftet med polonium på en restaurant. 11. november fant legene giften som tok livet hans.

Litvinenko anklaget på dødsleiet russiske myndigheter for å stå bak. Det offisielle Russland hevder de som står bak, gjorde det for å sverte nasjonen. Andre teorier går på at drapet handler om neste valgkamp, der Litvinenkos død er et ledd i å skaffe seg posisjoner.

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning

Tjenester fra Nettavisen