Følg kometen mot sola

Kometen McNaught har de siste dagene blitt overraskende lyssterk og er et flott skue like etter solnedgang. Den blir enda sterke i dagene framover.

Kometen rett etter solnedgang, sett fra 11 000 meter over Bjørnøya. Foto: Bo Andersen, Norsk Romsenter
Kometen rett etter solnedgang, sett fra 11 000 meter over Bjørnøya. Foto: Bo Andersen, Norsk Romsenter
Publisert Oppdatert
Kometen NEAT observert fra SOHO. Foto: SOHO
Kometen NEAT observert fra SOHO. Foto: SOHO

Tirsdag ettermiddag var enkelte ekstra heldige og fikk oppleve kometen fra orkesterplass.

- I 11 km høyde over Bjørnøya, med krystallklar atmosfære og milevis fra lysforurensing, hadde alle som var ombord på flyet fra Longyearbyen en spektakulær utsikt til kometen, forteller Bo Andersen, direktør ved Norsk Romsenter.

- Vi kunne følge den i to timer, helt fra vi tok av fra Svalbard til vi nådde skydekket over Tromsø.

Stadig flottere
I dagene som kommer vil kometen nærme seg sola stadig mer. Lørdag 13. januar er den aller nærmest. Da er avstanden til sola bare 26 millioner km, omtrent halvparten av avstanden mellom sola og planeten Merkur.

Den dårlige nyheten for oss her nord er at den blir umulig å observere når avstanden er minst. Da er lyset fra sola for sterkt til at vi klarer å se kometen.

Den gode nyheten er at den omtrent samtidig kommer inn i synsfeltet til solobservatoriet SOHO. Fra 12. januar kan du følge ferden videre her. Ryktene sier at McNaught tegner til å bli den sterkeste kometen som er observert fra jorda siden 1935.

Følg med på nettet
Et av instrumenten på SOHO-satellitten blender det sterke lyset fra sola slik at vi kan se kometen på ferden over himmelen. Mellom 12. og 16. januar dukker den opp på bilder tatt med kameraene ombord på SOHO.

- Kometen kan bli den sterkeste på 70 år, og klart den flotteste som noengang er observert med SOHO, forteller Pål Brekke.

- Den overgår til og med kometen NEAT som var et flott syn for millioner av mennesker som fulgte den via SOHOs websider i 2003, forstetter Brekke.

Særlig 14. og 15. januar er lovende dager for dem som liker astronomiske konstellasjoner. Da passerer kometen nær intill planeten Merkur. Begge vil være synlige på SOHO bildene.

Når kometen er inne i SOHOs synsfelt kan du følge med på ferden her.

12. januar skjer det. Da observerer SOHO den mest lyssterke kometen i løpet av sine 11 år i rommet. Og vi den flotteste siden 1935.

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning

Tjenester fra Nettavisen