LOGMA:

Reisebrev fra APICS International Conference i Las Vegas

Presidenten er på sin årlige oppdatering i USA (for egen regning). Hvorfor besøke APICS - American Production and Inventory Control Society?

APICS endret forresten sitt navn til The Educational Society for Resource Management for over 10 år siden, men beholdt altså forkortelsen APICS. Det sier seg selv at en 5 dagers internasjonal konferanse, der 29 nasjoner og ca. 4.000 deltakere møttes i år, blir en rasjonell møteplass for å treffe kjente fra hele verden og oppdatere seg innen logistikk.

Litt om de nære ting.

Møteplassen i år er altså Las Vegas i Nevada - et sted som virkelig kan avholde store konferanser - eller conventions som de kaller det her. Konferansehotellet Hilton har alene 3500 rom pluss spillekasinoer. Hotellet har 30 etasjer og foruten gjestene er det 5000 ansatte, ja, det er store forhold. Været her er upåklagelig med 20 grader nattetemperatur og 35 om dagen samt fuktighetsgrad under 20. Ja, tenkte du det ikke, vi finner tid til å besøke hotellets svømmebasseng minst en time hver dag. Utenfor konferansesalene er det arrangert for bedriftsbesøk til 6 bedrifter - blant disse er en bedrift som lager spillemaskiner «The Gambling International» og en annen som lager sportsbiler «Shelby Automobiles, Inc.».

Gambling har det også blitt litt anledning til, vi må jo gå gjennom kasinoet på hotellet for å komme til de forskjellige spisesteder, konferanserom og møtevirksomhet som er lagt til hotellet. Selv har jeg prøvet Black Jack eller 21 som det også kalles med vekslende hell. Men mye moro har det blitt for de 60 dollarene jeg så langt har lagt igjen ved spillebordene. Las Vegas har jo med rette fått tilnavnet «Lost Wages». Hjemme ser man gjerne på Las Vegas som en syndens by, men opplevelsen er mer en turistby med et sterkt tilsnitt av nattliv i form av at spillekasinoene er åpne døgnet rundt. Man kan sogar spille Keno, et slags bingospill, mens man spise, men jeg har ikke sett spillemaskiner på toalettene eller hotellrommene.

What did I learn in school today

Selve konferansen, med over 100 forelesninger, er en arena for seg selv. Her er det ikke mulig å rekke over mer enn en brøkdel, det man finner mest interessant for eget bruk. Selv har jeg, som representant for APICS i Norge, 16 møter i løpet av konferansen. Nettverkingen med de andre 29 deltakerlandene tar jeg vare på der, pluss at det blir tid mellom foredragene til å treffes i kaffepausene med gamle kjente og noen nye. Nytt av året er lengre kaffepauser nettopp for nettverking - og det synes jeg virker godt.

Nytt av året er også at JIT-Just-in-time har fått nytt fokus - nå under navnet «lean». Vi har jo sett lean eller slank brukt tidligere, men nå er det lean for alle pengene - lean production, lean supply chain management, lean purchasing, lean/agile simulation modell, lean principles osv.

Ved spørsmål til foredragsholdere og andre er svaret at man trenger nye ord for å vekke liv i menigheten. Men innholdet er det samme, eller nesten det samme, mange føler at de har større frihet til å improvisere inn egne systemer etc. Det ser jeg på med skepsis. Ingen snakker stygt om JIT her borte og JIT brukes over en lav sko - men mange tror nok at lean er en videreutvikling av JIT(der egne systemer får plass). Vel, det gleder meg å se at JIT prinsippene og verktøyene er i bruk - selv om de kalles lean thinking istedenfor JIT filosofien.

Flere av sesjonene er av den interaktive sorten der deltakerne deles i grupper og er med på simuleringssituasjoner fra produksjon, supply chain management eller ledersituasjoner. Jeg har selv deltatt på en halvdags seanse her, i en ledergruppe, det fikk jeg mye ut av.

I løpet av konferansen, kan vi utover selve seminarene, ta eksamen i flere APICS fag om formiddagen, møte APICS ledelsen etter avtale, besøke APICS chapters eller regioner som på samme måte som noen utstillere holder åpent hus om kvelden (og natten).

Utstillingsområdet

er verd å dvele ved. Mer enn 110 utstillere har egne systemer og løsninger å by frem. Alle de store er her fra IBM, SAP, Oracle, PeopleSoft, IFS og SAS Institute til MAPICS, Oliver Wight og Optware Solutions.

IBM har for øvrig valgt en ny strategi for markedsføring. Istedenfor demonstrering av software har de en stand full av fysioterapeuter med benker og stoler der de «behandler» kundenes stressede kropper. Det gir dem god oppmerksomhet blant deltakerne på konferansen.

Jon G. Snilsberg på standen til IFS er en av de få nordmenn jeg har truffet på her borte (se bildet). Han har vært her i USA noen år og skal allerede i høst tilbake til IFS i Norge. For et antall år siden, ca. 20, var det langt vanligere å treffe nordmenn i slike miljøer som dette. Det var oftest personer som hadde gått på Schous Tek. Inst. og fullført sin utdannelse i USA. Men det er godt at noen søker ut i verden en stund, de impulsene som disse bringer med seg tilbake er av uvurderlig nytte for gamlelandet, amen.

Som tidligere nevnt er «lean» i skuddet og florerer også her på utstillerområdet, se et eksempel på bildet, ja det er ikke med små bokstaver. APICS arbeider nå med et nytt sertifiseringsområde for lean - som i bunn og grunn ikke er særlig forskjellig fra det som i sin tid het Just-in-time, da jeg sertifiserte meg for 15 år siden.

Når man går rundt og besøker utstillerne, ser man hvordan alle systemene nå har tatt opp i seg både Internett og E-handel, fått mer vennlige skjermbilder og prøvemodeller (salgsprøver) deles ut på CD'er sammen med lokkemidler som caps, T-skjorter, penner, musematter og andre gadgets som er kjekt å ha - spillekort og terninger ser ut til å være særlig populært i år. Ja, større gevinster som hele systemer, PC'er og eksotiske reiser trekkes flere ganger per dag - ved at de skanner din badge eller at du legger ditt visittkort i en bolle på standen.

Det er lett å komme i kontakt med andre deltakere både på utstillingsområdet, ved lunsjbordene, i kaffepausene og ellers. Vi går jo rundt med kjempestore adgangstegn i en snor rundt halsen, så det er lett å se hvem man kommer i kontakt med - vi er som en storfamilie der du uten videre bare begynner å snakke med en annen person med adgangstegn.

Det er en fin følelse når man lar seg rive med i konferansemiljøet - en god åpningsreplikk jeg har hørt her flere ganger er «have you been to the casino yet?»

Faglitteratur

The bookstore er APICS´s kilde til faglitteratur. Et større område er avsatt til bokhandelen som har det meste av faglitteratur innen logistikk. Jeg har gjennom årene kjøpt over 300 bøker her til ProPartners interne bibliotek. Hittil har jeg på konferansen gått gjennom mange av bokutstillingene - med inndelinger som lean (slank) produksjon, kvalitet, Just-in-time, teams, innkjøp, opplæring. Men to kataloger hjelper en til å finne litteratur i forskjellige interesseområder. Har allerede funnet noen bøker som jeg bare må ha på området teambygging. Dette er et Mekka for alle som ønsker å videreutvikle seg på fagområdene innen logistikk. Om du er interessert så finner du APICS bookstore på Internett www.apics.org.

I morgen skal jeg delta på en full dag om Learning Dynamics for Instructors. Antall deltakere er begrenset til 20 personer - så jeg er forhåndspåmeldt.

Sitter på den internasjonale standen her i bokhandlerområdet og skriver. Ja, vi har det som plommen i egget her i Las Vegas.

Hilsen Oddvar Eikeri

www.logma.no 

www.logistikk-ledelse.no© 2003

Les hele saken

Svein-Ove Arnesenredaktør tungt.no

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep, og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!