Kort sagt:

+ Lett måte å få bedre ytelse på


- Ikke alle spill drar like mye nytte

- Høyt strømforbruk

CrossFire er ATIs teknologi for å benytte seg av flere skjermkort på ett system, og konkurrerer med NVIDIAs SLI. Hvis du har et hovedkort som støtter det kan du kjøre opptil fire skjermkort sammen for å øke spillytelsen.

Tidligere har CrossFire nesten utelukkende vært forbeholdt entusiaster. De tidligste implementasjonene hadde begrensninger på oppfriskningsrate og oppløsning. I tillegg krevdes det egne master-kort, kalt CrossFire Edition, sammen med et ordinært kort for å få det hele til å fungere.

Den nye generasjonen kalles CrossFireX,og har overkommet mye av kløneriet fra tidligere. Nå kan helt ordinære kort brukes hele veien og oppløsninger helt opp i 2560 x 1600 er støttet. Har du et flerskjermoppsett vil fremdeles ikke dette fungere i spill, men du får i det minste brukt det mens du holder på i Windows.

Dårlige optimaliseringer i spill og drivere har gjort at det tradisjonelt har vært bedre å kjøpe ett kraftig kort enn å kjøre to svakere kort i CrossFire. Mens NVIDIA fortsatt satser på de dyreste toppkortene, har ATI i senere tid droppet dem helt.

Tanken er at du skal velge CrossFire for å nå ytelsesnivået monsterkortene pleide å ligge på. Vi skal nå se på om teknologien har modnet seg nok til å være klar for massene.

Maskinvarekrav

For å kunne benytte deg av CrossFireX er det ulike maskinvarekrav som må oppfylles. Du trenger:

  • Hovedkort som støtter CrossFire. Du må ha et med brikkesett fra Intel eller AMD, og hvorvidt støtten er tilstede står i spesifikasjonene. Du bør satse på et som kan kjøre PCIe-sporene i minst 8x ved bruk av CrossFire. Vianbefaler derfor brikkesett som Intel X38, X48, P45 eller AMD 790FX, 790X.
  • Selv om det til en viss grad går an å blande kort ulike kort, anbefaler vi å gå for samme modell. I skrivende stund er det Radeon HD4850 og HD4870 som er høyaktuelle fra ATI hvis du ser etter nye kort.
  • En kraftig nok strømforsyning. Det skal stå egne krav på skjermkortene, Radeon HD4870 krever eksempelvis 600W i CrossFire-modus. Dette virker kanskje i overkant etter å ha målt strømforbruket på testoppsettene våre, men skjermkort er tungt belatende for 12 volt-railene i en strømforsyning. På en svak strømforsyning kan du i teorien ha nok watt totalt, men ikke nok kraft på 12 volt, og da kan du ende med ustabil maskin.

Installere CrossFire-oppsett

Før du går videre er det lurt å avinstallere skjermkortdriveren du måtte ha på systemet fra før, for å unngå krøll. Skru så av maskinen, trekk ut alle kabler og åpne den opp. Hvis du ikke skal bruke det eksisterende skjermkortet, ta ut dette før du går videre.

© gratis

Sette i kort

Skjermkortene som skal brukes skal sitte i hver sitt 16x PCIe-spor. På et CrossFire-kompatibelt hovedkort har du antakeligvis to eller flere slike, uansett skal kortene sitte i de to øverste sporene. Når kortene sitter nedi skal du koble til 6/8-pin PCIe-strømkontaktene som eventuelt er nødvendige.

På våre Radeon HD4870-kort kreves det to 6-pin-kontakter per kort. Siden strømforsyningen vår bare har to slike må vi bruke overgangene som fulgte med skjermkortene. Disse er vanligvis slik at de kan ta i mot to molex-kontakter og gjøre dem om til en PCIe-strømkontakt, men med mindre du har behov for å kombinere to svake rails på strømforsyningen, trenger du bare en molex pr. overgang.

© gratis

© gratis

© gratis

CrossFire-bro

Å koble til CrossFire-broene er siste steget før du kan lukke igjen kabinettlokket. To slike er nødvendige på de fleste nyere skjermkort og de følger ofte med i esken. Broene skal settes på toppen av hvert kort for å koble kortene sammen internt. Som du nå ser den korte lengden på broene en av grunnene til at du må bruke de to øverste 16x PCIe-sporene.

Installere drivere

Når du har startet opp maskinen igjen må du installere skjermkortdriverne. Nyeste versjon av ATI Catalyst skaffes på www.amd.com, under ATI Graphics Drivers. Installasjonen av disse er det bare å trykke seg rett gjennom, det kreves ingen spesielle valg her for at CrossFire skal fungere. Når driverne er inne skal du starte om maskinen.

Vel inne i Windows vil Catalyst-kontrollpanelet automatisk sprette opp og du vil få valget om å slå på CrossFire. Hvis ikke denne kommer opp, kan du finne det samme panelet ved å høyreklikke på skrivebordet og velge ATI Catalyst Control Panel. I feltet til venstre skal det være et eget valg for CrossFire hvor du kan slå det på. Skulle skjermen din nå bli svart kan det hende du må flytte skjermkabelen til det nederste skjermkortet istedenfor.

© gratis

© gratis

Resultater og konklusjon

Vi har kjørt en del forskjellige tester på to ulike hovedkort for å prøve å kartlegge hva du får ut av et CrossFire-oppsett.

Vi har valgt Asus P5Q3 og Gigabyte GA-X48T-DQ6 fordi de bruker henholdsvis P45 og X48 som brikkesett. P45 er beregnet på middelklasse, og X48 på entusiast. Begge er de seneste Intel-brikkesettene i sin kategori.

Resultatene vier at det er litt varierende hvor stort ytelseshopp du får av å bruke CrossFire. Som hovedregel er det mest hensiktsmessig på høyere oppløsninger, og vi anbefaler deg derfor å ha en skjerm som takler 1600x1200 / 1680x1050 eller mer.

Crysis har gitt mang en anmelder hodebry. Det krever mye av skjermkortet uten å skalere noe særlig bra med flere skjermkort. Det er heller ingen skrivefeil at 1280x1024-testen gav lavere score med CrossFire enn uten.

Company of Heroes er et godt eksempel på hva du bør forvente for å gidde å oppgradere, med ca. 50% økning i framerate. Call of Juarez på sin side nyter av å være godt optimalisert, samt at det har en god driverprofil. Når ytelsen blir over dobbelt så høy på en test viser det om ikke annet hvor stort potensialet til CrossFire er når alt er på plass.

Forskjellene på P45 og X48 er ikke særlig store, verken med eller uten CrossFire. P45 er et litt nyere brikkesett, men siden det ikke er myntet mot entusiastene kjører PCIe-sporene på 8x hastighet når du bruker CrossFire. Dette ser ikke ut til å være noen begrensende faktor med dagens skjermkort, rett og slett fordi de ikke bruker all båndbredden som er tilgjengelig. Har du ikke lyst til å bruke de ekstra kronene et entusiasthovedkort med X48-brikkesett ofte medfører, er dette absolutt en god nyhet.

Vi var i utgangspunktet litt skeptiske til CrossFire som erstatter for de dyreste kortene, basert på tidligere erfaringer. Radeon HD4850 i CrossFire viser at strategien til ATI absolutt er riktig, ved å tilby et ganske bra ytelseshopp i forhold til hvor mye penger du må betale over ett enkelt HD4870.

CrossFire er kanskje ikke like forutsigbart som ett enkelt kort, men siden både HD4850 og HD4870 er såpass kraftige i seg selv er du ikke avhengig av fullt utbytte i hvert eneste spill for å få en god spillopplevelse.

XFX GeForce GTX280 (X48)

 

XFX GeForce GTX280 (X48)

EAH4850 (X48)

EAH4850 (X48 CF)

3DMark06

13969

11679

15030

3DMark Vantage

P8639 / X4790

P6274 / X2846

P9340 / X5215

Call of Juarez, 1600x1200, 4xMSAA

34,8

30,7

61,6

Call of Juarez, 1920x1200, 4xMSAA

30,6

26,3

53,2

Crysis, 1280x1024, High

52,49

42,26

40,32

Crysis, 1600x1200, High

45,95

31,95

34,90

Crysis, 1920x1200, High

39,18

27,06

32,12

Quake 4, 1280x1024, Ultra, 8xAA, 8xAF

55

73

89

Quake 4, 1600x1200, Ultra, 8xAA, 8xAF

45

58

82

Quake 4, 1920x1200, Ultra, 8xAA, 8xAF

37

52

76

Company of Heroes, 1920x1200, DX9, 4xAA

167

93,4

154,6

Company of Heroes, 1920x1200, DX10, High

90,9

52,0

73,2

Testmaskinensstrømforbruk, idle

130W

98W

153W

Testmaskinens strømforbruk, benchmark

259W

161W

242W

 

 

EAH4870 (P45)

EAH4870 (P45 CF)

EAH4870 (X48)

EAH4870 (X48 CF)

3DMark06

13081

15252

13075

15387

3DMark Vantage

P7351 / X3563

P10459 / X6593

P7318 / X3609

P10382 / X6516

Call of Juarez, 1600x1200, 4xMSAA

39,4

76,2

38,5

77,4

Call of Juarez, 1920x1200, 4xMSAA

33,9

67,4

33,7

68

Crysis, 1280x1024, High

48,99

46,05

48,98

46,52

Crysis, 1600x1200, High

38,47

43,62

38,55

44,37

Crysis, 1920x1200, High

32,53

39,79

32,58

40,43

Quake 4, 1280x1024, Ultra, 8xAA, 8xAF

88

96

81

92

Quake 4, 1600x1200, Ultra, 8xAA, 8xAF

73

91

73

90

Quake 4, 1920x1200, Ultra, 8xAA, 8xAF

65

87

65

89

Company of Heroes, 1920x1200, DX9, 4xAA

113,9

182,6

112,9

178,1

Company of Heroes, 1920x1200, DX10, High

64,2

96,6

63,7

96,9

Testmaskinensstrømforbruk, idle

141W

214W

146W

237W

Testmaskinens strømforbruk, benchmark

199W

331W

206W

360W

 



Les hele saken

Spesifikasjoner

Produsent Asus
Pris

Vår karakter

Hallvard Lunde, redaktør

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!