Fått mye søppel-epost i det siste? Det er du ikke alene om. En månedsrapport fra sikkerhetsselskapet Symantec viser at andelen utsendt epost som kan plasseres i "spam"-kategorien har ligget på rundt 80 prosent siden november 2007.

For et år siden lå spam-andelen på 65 prosent. Mengden har altså økt dramatisk.

Det betyr ikke at åtte av ti epostmeldinger du mottar, er spam. De fleste bedrifter og private epostsystemer har såkalte spamfiltre som fjerner mye av denne eposten før den når din elektroniske postkasse.

Men spammerne har vært flinke til å finne nye metoder for å slippe unna filtrene. Derfor virker strømmen av epostsøppel ganske konstant. Og mye av "søpla" er blitt mindre harmløs. Spam har blitt et viktig verktøy for PC-kapring, svindel og id-tyveri.

Vanskelig silejobb

- Spam-trafikken finner hele tiden nye uttrykk og former. I det siste har mye dreid seg om gambling, sier Stein Møllerhaug, sikkerhetsekspert i det norske sikkerhetsselskapet Watchcom Group.

Han bekrefter at spammerne for tiden har et visst overtak på spamjegerne:

- Akkurat nå er ikke spamfiltrene effektive. De slemme gutta er i førersetet, sier Møllerhaug.

Problemet med spamfiltrene er gjerne at de enten tar bort for lite eller for mye av eposten. Det er vanskelig å finne presise metoder.

Filtrene er gjerne basert enten på at epost fra bestemte avsendere blir merket, noe i som i så fall fjerner alle epost fra denne avsenderen. En annen metode er kontekstbasert analyse.

Men heller ikke det er en perfekt metode: En melding med emnet "spicy hot chicken breast" kan like gjerne være en matoppskrift som pornografi, for eksempel.

Dømt spam-konge tok livet av familien

Amerikanske Edward Davidson ble dømt til 21 måneders fengsel og 714.000 dollar i bot for å ha sendt ut flere milliarder spam-meldinger og snytt på skatten.

Med hjelp fra kona rømte han fra det svakt bevoktede fengselet. Flukten endte tragisk. Davidson stanset bilen for å ta ut kontanter, kom tilbake med skytevåpen og tok livet av kona, datteren på tre år og seg selv. Konas baby var også i bilen, men ble spart for skytingen. Tragedien fant sted i nærheten av Denver i delstaten Colorado juli i år. (Kilde: MSNBC)

Nyheter og politikk

Særlig i store bedrifter kan det gå tregt å sile ut de uønskede elementene fra massen av spekulativ epost. Det kan se ut til at web-baserte eposttjenester som Gmail virker mindre sårbare for spam.

De kontinuerlige tilbakemeldingene fra brukerne styrker filtreringen, påpeker Møllerhaug. De siste månedene har spammerne særlig tydd til nye metoder, som å utnytte nyhetsbildet.

Metoden viste seg effektiv under jorskjelvkatastrofen i Kina i vår, der tilsynelatende troverdige overskrifter om katastrofen egentlig var lenker til virus.

Når en bruker klikket på en overskrift om at OL var truet av jordskjelvet, spratt det opp nettside somn så ut til å inneholde en nyhetsvideo. Men å klikke på videoen ville utløst et trojanervirus som kapret informasjon om brukerens pc og kontaktlister som kunne misbrukes senere, skriver Symantec i sin rapport.

NYE TRIKS: Spammere finner stadig nye måter å fange oppmerksomhet på. Å be om å få tilsendt epost tilbake er en tilsynelatende diskret metode som kan utnyttes til å få tak i å personlige opplysninger og kontaktlister. © ILLUSTRASJON: Symantec

Fem råd mot spam

Du blir ikke kvitt spam, men noen forholdsregler kan redusere problemet. Her er et knippe gode tips:

  • Ikke legg e-postadresser ut i klartekst på nettsider, og vær kritisk når du blir bedt om å oppgi adresse. Bruk ulike e-postadresser til forskjellige formål.
  • Sørg for at maskiner som håndterer e-post er korrekt satt opp og konfigurert slik at de ikke kan misbrukes til å formidle spam.
  • Benytt et anti-spamprogram for å sortere ut spam, helst på servernivå. Hold programvaren oppdatert.
  • Sørg for at du har antivirus programvare og at dette er oppdatert til enhver tid.
  • Er noe for godt til å være sant - så er det gjerne det! Ikke la deg friste med gode tilbud, som du ikke kjenner kvalitet eller bakgrunn til.

(Kilde: Norsis)

Mer nyttig informasjon finner du her.

Lar seg lokke

Andre velkjente, men fortsatt effektive virkemidler, er å lokke med lotteriprermier.

Nysjerrigheten er ofte sterkere enn fornuften, og nok folk lar seg lokke, selv til å åpne epost om lotterier de aldri har tegnet seg på. Konsekvensen kan bli misbruk av epostadresser, svindel og i verste fall, id-tyveri.

Men for mange som går på spam-lokkemidlene, blir ikke konsekvensene verre enn at man mottar potensmidler som egentlig bare er sukkerpiller.

- Det ligger en slags grense på 50 dollar. Spammerne vet godt at de færreste brukere gidder å klage for å få tilbake en såpass lav pengesum. Og der ligger profittmuligheten. Hvis du sender ut en million meldinger om billig Viagra, og 2000 går på, blir det 100.000 lett-tjente dollar, sier Møllerhaug.

Men det er håp i hengende snøre: andelen som biter på spam-tilbudene er på vei ned. Ifølge Møllerhaug viser nyere målinger at andelen som går på, nærmer seg 0,001 prosent.

Les hele saken

Hallvard Lunde, redaktør

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!