Ole Bull spilte en sentral rolle i oppbygningen av norsk kultur etter at unionen med Danmark ble oppløst i 1814. Mens fiolinisten kunne reise rundt og motta folkets hyllest både i Europa og Nord-Amerika, råtnet broren Knut i en fangeleir utenfor Australia.

Valgte hver sin vei

Mens den i dag verdensberømte Ole Bull reiste til USA for å videreutvikle evnene sine med fiolinen, holdt broren Knut seg til turer til England. Knuts kunstneriske evner rettet seg mot lerret og pensel, men dessverre for han valgte han å bruke ferdighetene sine på uredelig vis. Han ble arrestert i London i 1845, mistenkt for falskmynteri i stor stil. Hjemme hos han fant politiet hele 13 000 spesiallagde ark med vannmerker, beregnet på produksjon av norske spesidaler.

Bevismaterialet talte sitt tydelige språk, og Knut så ingen nytte i å hevde sin uskyld. Uten at han fikk noen mildere straff av den grunn – året etter befant han seg på skipet ”John Calvin”, sammen med 198 andre straffedømte, med kurs mot den andre siden av kloden.

Endestasjonen var Norfolk Island ute i havet mellom Australia og New Zealand. På den bittelille øya hadde britene etablert en straffekoloni med grusomme forhold. Grunnregelen til leirens kommandant sier det meste: ”La fangene jobbe til de stuper, og flå dem om de nekter”. Så grusomme var forholdene, at enkelte fanger skal ha blindet seg selv i et forsøk på å få en lettere tilværelse på fangeøya. Uten at det nødvendigvis hjalp nevneverdig.Det er all grunn til å tro at Knut Bull angret på at han ikke holdt seg til kunstmalingen.

Reddet av penselen

Selv om det i bunn og grunn var tegne- og maleferdighetene som sendte han ut i uføret, var det også de som til slutt skulle vise seg å bli redningen. Mot alle odds greide Knut Bull å innynde seg hos kommandanten og de høyerestående ansatte på fangeøya.

Du kan lese hvordan, samt resten av historien om hvordan kunstneren havnet i to andre fangeleire, ble sluppet fri, arrestert igjen for nok en forfalskning, og til slutt både ble en fri mann, gift og fikk barn, og fikk en viss suksess som kunstner. Hele denne artikkelen fra nummer 31 – 1997 kan du lese i vårt digitale arkiv, Vi Menn +. Dette nummeret kunne også by på artikler om MC-bander i Norge, heksedoktoren i Himalaya, fotografen som ble trukket ned i dypet av en blekksprut, nordmennene som skulle ro over Atlanterhavet, og et hjemsøkt kloster utenfor Stavanger. Fotballinteresserte kan kose seg med en introduksjonsartikkel til den nye stjernen David Beckham, mens alle kan humre litt over omtalene av datidens nylanserte ”kraftpakker” på pc-fronten.

Vi Menn har en hele 65 år lang historie bak seg, og absolutt alle utgaver er fulldigitaliserte og innlemmet i arkivet. Dermed kan du lese alle artikler, notiser, vitser, noveller, annonser – kort og godt alt Vi Menn publisert siden 1951.

Alt ligger og venter på deg hos Vi Menn +. Du kan enkelt registrere deg og få tilgang i dag.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!