Ørkenrittet

Rytterfolket i tsjad

Det er ikke stort mer enn noen hus på et stykke jord i ørkenen, men en gang i året er landsbyen Billy Goni hestehovedstaden i Tsjad.

Foto: Frederic NOY /Cosmos/INA

Publisert Oppdatert

Jockeyene pisker løs på hestene og låser lårene fast for ikke å bli kastet ut av sadelen. De muskuløse dyrene jager gjennom svingen, dampende med vrengte øyne, drevet til det ytterste av det de kan makte.

Rundt banen er det pakket med tilskuere. Stemningen er elektrisk. Her er det hest som gjelder, og ingenting annet.

Det ser profesjonelt ut, som et Grand National i miniatyr. Men omgivelsene er egnet til å forbløffe.

Veddeløpsbanen, rasehestene og de fargerike jockeyene befinner seg midt i et karrig ørkenlandskap. Vi er i den lille landsbyen Billy Goni, midt ute på landsbygda i Tsjad.

Husene er små og enkle, tilskuerne kledd i bøndenes og landarbeiderens tradisjonelle hvite gevanter. Her har Grand Prix-sirkuset nådd den lille landsbyen Billy Goni. Alt bærer preg av nøktern enkelhet - så nær som den prangende galoppbanen. Den bryter mønsteret. Så er den også en del av en nasjonal handlingsplan.

Hesteelskere

Foto: Frederic NOY /Cosmos/INA

Tsjad er et land der hest tradisjonelt betyr mye og opptar mange. 15 prosent av landets befolkning på 11 millioner er daglig i kontakt med en hest. Den brukes i landbruket, skogbruket og i industrien. Men fremfor alt er landets innbyggere preget av en genuin kjærlighet til dette dyret.

Mer enn et middel til forflytning eller arbeid er hesten et symbol på lykke, og derfor til stede ved alle seremonier, bortsett fra begravelser.

Hesten er som et familiemedlem, og dens fremganger oppleves på lik linje med barnas eksamenspapirer. Derfor har den økonomiske, politiske og diplomatiske eliten inne i hovedstaden N'Djamena bestemt seg for å bringe galoppsporten ut til folket.

Det er etablert et årlig mesterskap, bestående av 25 Grand Prix-ritt, som starter i desember og slutter i juni. Dette arrangeres over store deler av landet hver søndag. Det er dagen da folk har fri og kan ta del i folkefesten.

Det er investert betydelige summer. Det er opprettet galoppforbund og jockeyforbund, finansiert staller og ikke minst baner. Restaurering av eksisterende baner og bygging av nye.

I de store byene, men fremfor alt ute i provinsen. Som i Billy Goni. Hele landet skal ta del i dette. Galoppsirkuset reiser rundt, fra region til region, for å bidra til å skape en følelse av deltagelse og fellesskap.

Den nasjonale fellesskapsfølelsen er viktig i et land som siden uavhengigheten i 1960 har vært preget av stammemotsetninger og borgerkrig.

Demper opprørstrangen

I Tsjad er befolkningen oppvokst med nærhet til hester. De rir fra de er små. Jockeyene kan sitt fag.

I Tsjad er befolkningen oppvokst med nærhet til hester. De rir fra de er små. Jockeyene kan sitt fag. Foto: Frederic NOY /Cosmos/INA

Som så mange andre land i Afrika, er Tsjad rikt på ressurser, men den vedvarende uroen har vært en bremsekloss mot utvikling. Særlig landsbygda er blitt hengende etter.

I Tsjad er det hesten som er menneskets beste venn. De er alltid sammen.

I Tsjad er det hesten som er menneskets beste venn. De er alltid sammen. Foto: Frederic NOY /Cosmos/INA

Eldgamle skikker lever videre i Tsjad. Kvelden før det store løpet i Billy Goni, påkalles høyere makter.

Eldgamle skikker lever videre i Tsjad. Kvelden før det store løpet i Billy Goni, påkalles høyere makter. Foto: Frederic NOY /Cosmos/INA

Men når galoppsirkuset kommer, er dette glemt. Det demper opprørstrangen og gjør livet lettere å leve. Galoppforbundet inne i N'Djamena har laget et genialt opplegg, tilpasset landets hestetradisjoner.

Rittene foregår i stor grad ute i bushen, tett inn på lokalbefolkningen der den lever. Bønder og landarbeidere kan plutselig oppleve dramatikken på nært hold, der de bor og der de jobber.

Det gir dem en mektig stimulans i det daglige strevet, en følelse av å bety noe og være verdsatt. Samtidig skal rittene representere dynamikk og fremtidstro. Derfor foregår avslutningen og oppløpet inne på den moderne arenaen.

Denne gangen er det siste rittet, avslutningen og selve høydepunktet, lagt til banen i Billy Goni. Her kåres vinneren,her deles trofeet ut og her fordeles pengepremiene. Det er en enorm ære for landsbyen og regionen.

Rittet foregår hovedsakelig ute i ørkenen, før det avsluttes inne på banen. Ryktene øker etter hvert som hestene nærmer seg stadionportene. Publikum jubler når feltet raser forbi, det er over på sekunder. Knapt dukker de opp, før de forsvinner i støv og halvmørke.

I løpet av de 25 Grand Prixrittene i det offisielle mesterskapet, deltar over 1000 hester for æren og gleden. Penger er ikke en motivasjon. Prissummen er lavere enn kostnadene ved å bygge opp og holde en stall ved like.

Det dreier seg først og fremst om ære. Stoltheten ved å vinne er hoveddrivkraften.

Publikum er tallrikt og de konkurrerende kommer fra hele landet. Og i et land der hest betyr så mye som her, kaster et godt resultat glans over familien, landsbyen, regionen og stammen.

Les også:

- Det er utvilsomt den farligste situasjonen jeg noensinne har vært i

Tsjad er et land der hest betyr mye og opptar mange. Derfor har myndighetene bestemt seg for å bringe galoppsporten ut til folket. Her har Grand Prixsirkuset nådd den lille landsbyen Billy Goni.

Tsjad er et land der hest betyr mye og opptar mange. Derfor har myndighetene bestemt seg for å bringe galoppsporten ut til folket. Her har Grand Prixsirkuset nådd den lille landsbyen Billy Goni. Foto: Frederic NOY /Cosmos/INA

Fallskjermjegernes tungtvannøvelse

På rottejakt og fisketur i rismarkene

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning