Komet større enn solen

For øyeblikket er ikke solen det største objektet i vårt solsystem, men en komet som ikke har sluttet å legge på seg.

Foto: NASA, ESA, and A. Dyer

Foto: NASA, ESA, and A. Dyer

Publisert Oppdatert

Kometen 17P Holmes har en større utstrekning enn vår stjerne, nemlig hele 1,4 millioner kilometer, mens solen har en diameter på 1,39 millioner kilometer.

Det er amerikanske astronomer ved solobservatoriet på Hawaii som har klart å beregne kometens størrelse.

Har nesten ikke masse
Det forunderlige med 17P Holmes er at selv om kometen er diger, har den nesten ikke masse - det hele er kanskje bare et par snøflak pr. kubikkmeter. Kjernen er beregnet til å ha en størrelse på 2-3 kilometer, og forskerne tror at kometen vokser ved at kjernen lekker partikler til en stor sky av små ispartikler, støv og tørris omkring kjernen. Det er denne skyen som gjør kometer synlige på nattehimmelen.

Går i bane rundt solen
Kometen går i bane rundt solen i en periode på sju år, og den korteste avstanden til solen er omtrent det dobbelte av avstanden mellom jorden og solen.

Den ble først oppdaget 6. november 1892 av den britiske amatørastronomen Edwin Holmes, ifølge Institutt for teoretisk astrofysikk ved Universitetet i Oslo.

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning