James "Whitey" Bulger (81):

Fanget etter 17 år på rømmen

Han knivstakk dem, slo dem i hjel med balltre, skjøt dem, kvalte dem, kjørte over dem med bil. Ingenting var for rått og brutalt for James ”Whitey” Bulger (81).

Foto: Stuart Cahill

Publisert

Foto: Damian Dovarganes

Slik svarte Kevin Weeks, morderens høyre hånd i en tiårsperiode, da han i et TV-program ble spurt om hvordan bossen hans drepte de 21 ofrene han er siktet for.Men nå er den siste store irsk- amerikanske gangsterbossen fra en fordums tid i Boston tatt av FBI. Mange innad i FBI skjelver i knærne over arrestasjonen. I 10 av årene han myrdet var han også tyster for FBI. I årtier hadde Bulger og partneren Stephen Flemmi nærmest fritt spillerom i Boston. Spesielt i bydelen South Boston som ble styrt av to konkurrerende bander. Italiensk og irsk-amerikansk mafia. Bulger var sjef for den irsk-amerikanske. Bandene sloss innbyrdes om kontroll over salg av sprit og narkotika, de drev med heleri, gambling, utlån av penger til skyhøye renter og selvsagt prostitusjon.

Les også:

Verdens verste foreldre

Torturert og drept

Tvunget inn i FBI

Foto: Faith Ninivaggi

Bulgers herredømme varte i over 20 år. Først på midten av 1980-tallet inngikk han et samarbeid med FBI. Gangsteren hadde ikke noe valg. Byrået hadde nok på ham til å gi ham flere livstidsdommer. FBI lovet likevel å ikke røre ham mot at han tystet på andre mafiabosser, både sine egne irsk-amerikanskeog de italienske. Samarbeidet varte i 10 år. Samtidig fortsatte han og kompanjong Stephen "The Rifleman" Flemmi å myrde rivaler. Whitey Bulger drepte minst et dusin samtidig som han jobbet for FBI. På listen over ofre var rivaler, forretningsforbindelser og to etter hvert kravstore elskerinner. Alt skjedde foran nesen på politiet i delstaten Massachusetts og FBI. For Bulger hadde en håndfull ledende føderale agenter i sin hule hånd. Som agent John Connolly. Han trodde fullt og helt at Bulger var den viktigste informanten på hele USAs østkyst. Connolly soner for tiden en 10 år lang dom for medvirkning til ett av drapene begått av Bulger. FBIagentens opplysninger førte til at Bulger fikk lurt vedkommende i en felle. I 1994 kom det som måtte komme: Både politiet i Boston og USAs føderale narkopoliti hadde fått nok av at Bulger ble beskyttet av FBI. De ville arrestere ham og stille ham for retten. Men han fikk selvsagt et tips om hva som var på gang fra Connolly i BI og gikk under jorden. Og der har han vært i de 17 årene siden. Helt til han i juni i år ble arrestert i Santa Monica i California. Kuriøst nok skal han være blitt observert i en kinosal i California da Oscar- vinneren "The Departed" hadde premiere i 2006. Det må ha vært forfengelighet som fikk ham til å ta en slik sjansen. Whitey Bulger var inspirasjonskilden til filmens hovedskurk for Martin Scorsese da han laget "The Departed". Bulger ville nok se hvordan Jack Nicholson spilte ham.

"Alle" trodde han var tatt av dage

At det lyktes mannen som sto som nummer to på listen over USAs mest ettersøkte menn - etter Osama bin Laden - å holde seg skjult i 17 år blir sett på som en gåte. Han og venninnen Catherine Greig - som gikk under jorden sammen med ham - er blitt observert rundt omkring i USA og i flere forskjellige land som Spania, Irland, Frankrike og Thailand. Den siste sikre observasjon utenfor USA var i London i 2002. Hanvar der for å hente ut en del av sin formue gjemt i en bankboks i en privatbank nær Piccadilly Circus i hjertet av den engelske hovedstaden. Hjemme i Boston hadde man for lengst gitt opp alt håp om noen gang å se Bulger bak lås og slå. - For meg kom det som et sjokk på samme nivå som da jeg hørte at bin Laden ble tatt. Jeg trodde ikke det var sant til å begynne med, sier Dan Payne, en kjent politisk figur i Boston. - Vi trodde alle sammen at FBI enten hadde ryddet ham av veien for lenge siden eller ikke gjorde noe for å finne ham. - Det var jo en kjempeskandale den gangen på 1990-tallet da det kom for en dag at FBI sto i ledtog med den mektigste mafiabossen hele New Englands underverden. Alle har siden tatt for gitt at han itter nne med en masse belastende informasjon om flereav toppene i FBI.

Foto: Mark Garfinkel

Tidlig på kant med loven

James Bulger vokste opp i Sør-Boston - eller Southie - som området blir kalt. Tilnavnet "Whitey", som han visstnok misliker,fikk han fordi han hadde så lyst hår. Den fremtidige mafiabossen ble tidlig krøket som skurk. Bare 13 år gammel ble han arrestert for tyveri. Allerede da var han medlem i den viktigste av de irske bandene, Winter Hill Gang. Den rivaliserte med byens egentlige mafia, italienske Cosa Nostra. Whitey Bulger var ikke den eneste i søskenflokken på seks brødre med stor makt og innflytelse i Boston på 1970- og '80-tallet. Lillebror Billy Bulger gikk inn i politikken og ble i ung alder valgt inn i Representantenes hus i delstaten Massachusetts. Senere ble han delstatssenator og etter hver formann i delstatssenatet. Der satt han inntil det ble avslørt t han sto i telefonisk kontakt med sin mafiabror mens han var på rømmen uten å varsle politiet. Daværende guvernør Mitt Romney - mannen som neste år håper å bli Republikanernes presidentkandidat under valget i 2012 - tvang ham på grunn av dette fra formannsposten i delstatssenatet. Lillebror Bulger fikk i stedet en retrettstilling som rektor for det statsdrevne Universityof assachusetts. Den beholdt han til han gikk av med pensjon i 2003.

Tatt uten dramatikk

Foto: HO

Men nå er USAs "Most wanted man" etter Osama bin Laden bak lås og slå. 81-åringenble pågrepet uten noen form for dramatikk i en pensjonistkoloni like ved Stillehavet. Politiet mottok et tips om hvor han befant seg. Da de slo til oppdaget de at han levde stille og fredelig vegg i vegg med andre pensjonister i leilighetskomplekset i Santa Monica. Amerikanske kommentatorer spår et mediesirkus på størrelse med O.J. Simpson- saken når rettssaken om noen måneder starter i Boston.

Les også:

På feil sted til feil tid

Den hemmelighetsfulle øya

Ofrer livet for åtte kroner dagen

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning