Den 1. november 2003: Etter en handlerunde i sentrum og en liten matbit på McDonalds med storesøster Becky, klemmer Charlene henne farvel. Hun kysser også sin mor på kinnet på vei ut av huset. Deretter tripper den spede 14-åringen nedover gatene sammen med to venninner. De har retning mot de funklende lysene på Blackpools nordlige havnområde.

Charlene har på seg svarte jeans og en diamantpreget genser i den milde kvelden, og ser ut som enhver annen tenåringsjente. Bekymringsløs, lykkelig, uskyldig.

Men Charlene - i likhet med bedrøvelig mange andre ungjenter i den populære feriebyen - er for lengst frarøvet enhver uskyld. Hun er over lengre tid blitt voldtatt og misbrukt av utallige menn, hovedsakelig muslimske ansatte i hurtigmatsjapper. Jentene er blitt tilbudt mat, alkohol, narkotika og sigaretter i bytte mot seksuelle tjenester.

Charlene kommer fra en kjærlig familie, som flyttet fra Wolverhampton til Blackpool for snaut tre år siden. Ekteparet Downes ønsket at deres fire barn skulle vokse opp i trygge omgivelser, et idyllisk sted. Kystbyen syntes perfekt. Men som sosialkontoret har merket seg i det siste, er det et kaotisk hjem. Som ligger midt i et strøk preget av trygdede, gjenspikrede hus, få fasiliteter og utstrakt gatekriminalitet.

Les også:

Ser du hva denne bilen er laget av?

Denne husken tar deg 400 meter over bakken

Charlene Downes Blackpool fast food shop owner Iyad Albattikhi, 29, is accused at Preston Crown Court of murdering Charlene Downes after she vanished on November 1 2003. It is alleged she was 'killed and chopped up' and Albattikhi is said to have joked with others she had 'gone into the kebabs.'=

Charlene skulle bare hygge seg med et par venninner. Hun forsvant sporløst. © REX/Mark St George

Akkurat nå bor det en hjemløs mann sammen med familien i leiligheten. De voksne som har invitert ham inn, aner ikke at mannen er en dømt sexovergriper mot unge barn.

Mamma Becky oppdaget tidlig at datteren begynte å vanke sammen med «feil gjenger», som hun nektet adgang til huset. Snart ble Charlene utvist fra skolen på grunn av skulking. Da hun var 13, var hun helt uregjerlig. Likevel er hun stort sett til å stole på. Hun kommer hjem når hun skal om kvelden, som regel ved halv ellevetiden. Om noen dager skal hun i møte med skoleledelsen i et håp om å få begynne igjen.

Ingen kan forestille seg at Charlene utfører oralsex på eldre menn for en pose chips.

Ved 21-tiden skiller Charlene lag med sine to venninner, som skal sitte barnevakt et annet sted i byen. Den spede 14-åringen tusler videre mot et kjent strøk - gatene med de mange kebabsjappene. Hun blir observert idet hun går inn i passasjen mellom Talbot Road og Clifton Street.

Det er siste gangen noen ser henne. Levende eller død.

Charlene Downes Pedofiliring Kebab*=

Charlene Downes Pedofiliring Kebab* © Ukjent

Omfattende pedofili

Da Charlene ennå ikke hadde dukket opp morgenen etter, sendte politiet ut en beskrivelse av jenta til fot- og bilpatruljer. Det var ikke første gangen Charlene hadde vært savnet. I 12-årsalderen var hun borte i fire dager. Det viste seg at hun hadde overnattet hos en venninne uten å si fra hjemme. Kunne hun ha gjort det samme nå?

Men politiets overfladiske interesse ble snart forvandlet til et omfattende søk, og mer enn 3000 personer ble intervjuet. Tidlig i etterforskningen ble politiet klar over at Charlene - og minst 60 andre skolejenter i alderen 13 til 15 år, den yngste var faktisk bare 11 - var blitt sirklet inn av meget aktive seksuelle overgripere i byen. Jentene, sårbare individer fra kaotiske hjem, hadde latt seg forføre av gaver og oppmerksomhet. For deretter å bli misbrukt på det groveste. Ofte mens de var neddopet. Med andre ord rene voldtekter av mindreårige.

Og alle disse overgriperne, med få unntak muslimske menn med pakistanske røtter, var sentrert rundt 11 takeaway-sjapper i Blackpool.

Politiet har hele tiden vært sikre på at Charlene ble seksuelt misbrukt av flere menn før hun forsvant fra jordens overflate, og ba i 2005 foreldrene hennes om å ta innover seg at datteren var blitt myrdet nettopp av den grunn. Kanskje hun truet med å anmelde den eller de som var mest brutale, og ble drept i sinne.

Men politiet i Lancashire, som etter hvert fikk en god oversikt over den hemmelige pedofili-ringen på opptil 100 menn, valgte å feie den etniske bredsiden under teppet. I en by med over 95 prosent hvite ønsket ikke myndighetene å tenne et rasismebål. Ergo har politiet ofte ikke tatt tak i grove saker før det har endt med drap.

Lancashire Police undated handout photo of Paige Chivers. A man and a woman have been arrested on suspicion of murder after the disappearance of the 15-year-old girl, police said today.=

15 år gamle Paige Chivers forsvant like sporløst som Charlene i 2007, og man regner med at hun har lidd samme skjebne. Det er utlovet en dusør på 12 000 pund for opplysninger som leder til funn eller domfellelse for de ansvarlige. © Lancashire Police/NTB scanpix

De fleste barneovergripere i Storbritannia er hvite menn, som vanligvis opptrer alene. Men her sto man altså overfor en organisert sexring fullstendig dominert av en etnisk minoritet. Og en rettslig statistikk som også var nedslående. Siden 1997 hadde det vært 17 straffesaker i Nord-England der gjenger av menn var blitt tiltalt for overgrep mot jenter i alderen 12 til 15. Totalt 56 menn ble dømt for en rekke forbrytelser inkludert barnebortføring, sexovergrep og voldtekt. 50 av disse mennene var muslimer.

For innbyggere som hadde bodd en stund i Blackpool, var sexovergrep mot barn og prostitusjon ingen sjokkerende nyhet. Bak turistfasaden buldrer dystre fakta: Blackpool er det 12. fattigste området i landet. Barnevernsregisteret røper at antall sexmisbrukte barn er det dobbelte av landsgjennomsnittet. Likeledes antall barn som bor i omsorgshjem og fosterhjem. Kystbyen er en av de få stedene på øya der jenter gjør det dårligere på skolen enn guttene. Og selvmordsraten i aldersgruppen 15 til 19 er åtte ganger høyere enn snittet.

Oppå det hele bor det rundt 800 dømte sexforbrytere i Blackpool, alle katalogisert i høyrisikogruppen for å begå nye ugjerninger mot barn. Mange velger å flytte hit etter løslatelse fra fengselet. Hvorfor? Fordi den økende sexindustrien er lett å skjule bak turistplassenes festligheter.

Under den omfattende og langvarige etterforskningen med blant annet telefonavlytting, kom man over avslørende samtaler mellom eierne av takeaway-sjappa «Funny Boyz» - Iyad Albattikhi, en jordansk innvandrer, og iraneren Mohammed Reveshi.

På ett bånd innrømmer angivelig Albattikhi at han hadde sex med Charlene, drepte og parterte henne, puttet henne i kverna og brukte henne som kebabkjøtt. Forretningspartner Reveshi skal ha hjulpet til med å bli kvitt restene av jenta. På et annet bånd sier Reveshi at han ikke skjønner hvorfor politiet etterforsker saken fordi «Charlene kom verken fra en viktig eller skikkelig familie». Albattikhi svarer: «Hun var en helvetes bitch.» Og: «Hvis de finner noe, er det ute med meg.» Jordaneren skryter også av at Charlene var «liten» og vilter.

The Funny Boyz takeaway which is linked to the disappearance of Charlene Downes in 2003. Blackpool, England, Britain.=

The Funny Boyz takeaway which is linked to the disappearance of Charlene Downes in 2003. Blackpool, England, Britain. © REX/Peter Lomas

Tapte i retten

I 2004 hadde Albattihi en krangel med sin bror, Tariq, som fortalte et vitne, David Cassidy, at han visste hva som hadde skjedd med den forsvunne 14-åringen: «Hun ble drept og kappet opp og det hadde vært masse blodsøl.» Cassidy skal senere ha blitt tilbudt et rentefritt lån på 20 000 pund av Reveshi.

Men politiet, som endevendte de siktedes leiligheter, biler og sjappe, fant aldri et eneste spor etter Charlene. Da saken kom opp for retten i mai 2007, klarte ikke juryen å bli enige om en kjennelse. En ny rettssak ble berammet til april året etter, men innen den tid hadde den øverste politiledelsen stilt spørsmålstegn ved bevisene. De erklærte senere at lydbåndene ikke var blitt gjengitt på en forsvarlig og riktig måte.

Albattikhi og Reveshi var ikke bare plutselig frie menn - de fikk også nesten 2,5 millioner kroner hver seg i oppreisning.

I august 2007 forsvant 15-årige Paige Chivers fra Bispham, en landsby 2,5 km nord for Blackpool sentrum, like sporløst fra hjemmet sitt. Ingen tror noe annet enn at hun er blitt et sex- og drapsoffer for den samme pedofili-ringen. Fire menn har vært inne til grundige avhørsrunder, men fortsatt foreligger ingen siktelser.

Karen Downes har slitt både med temperament og sorg etter datterens forsvinning - hun knivstakk sin ektemann rett etter rettssaken i 2007 - men har ikke gitt opp håpet for rettferdighet. I 2012 fikk hun en advarsel av politiet for å ha delt ut pamfletter som nagler Albattikhi og Reveshi til udåden.

Politiet selv har gjenåpnet både Charlene- og Chivers-saken og intensivert overvåkningen av visse strøk. Forhåpentligvis vil det bli magrere tider for kebabsjappene i Blackpool... når det gjelder sexovergrep mot mindreårige.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!