Det er noe helt spesielt med indiske soloppganger. Særlig i de litt mer kjølige, tørre månedene. Lukten av brent gress og støv fyller nesa. Men i dag sniffer jeg inn også andre lukter. Og det er ikke delikat. Det lukter rett og slett litt møkk.

Men det er kanskje ikke så underlig... Jeg befinner meg ved en av verdens mest forurensede elv - Ganges. Selv om myndighetene i det siste har vært litt mer påpasselig vedrørende forurensningen i den hellige elva, så renner fortsatt rundt 2,9 milliarder liter kloakk ut i Ganges hver eneste dag.

Ikke bare det, akkurat her, ved byen Allahabad, møter den to andre også ganske så hellige og forurensede elver - Yamuna og Saraswati. Til sammen danner disse hva som blir kalt Sangam - som egentlig betyr «samløp» på sanskrit.

Men disse elvene er ikke bare møkkete; for millioner av hinduer er dette også de helligste elvene i hele verden. Av den, og en rekke andre grunner, avholdes det hvert tolvte år en festival som kalles Kumbh Mela her ved Sangam.

Les også:

Nytt utstyr til norske soldater

Roald Amundsens polarskute "Maud" skal hjem

Kumbh Mala, India=

I en bakgate i Allahabad kom folk med jevne mellomrom og dyttet opium inn i munnen til Shiva. © johnny haglund

Som en drøm

- 80 millioner mennesker er ventet å besøke oss i år, informerer en sikkerhetsvakt idet jeg sammen med min indiske venn brøyter meg vei fram til elvebredden samtidig som sola begynner å røre på seg i øst. Drittlukta har forsvunnet til fordel for duften av røkelse, leire og vått siv. Atmosfæren er så magisk at jeg nesten må klype meg i armen for å forsikre meg om at dette ikke er en drøm.

Det er kjølig og det er tidlig. Men folk smiler over hele ansiktet, de kler av seg, vasser med klaprende tenner ut i det skitne vannet, folder hendene mot den gryende sola, lukker øynene og dukker under.

Folk prater, ler, roper, synger og danser... og selvsagt tar de en slurk eller to av det hellige vannet. Og det er folk overalt. Men tatt i betraktning alle menneskene som er ventet å besøke det 20 km² store området i løpet av festivalens 55 dager, blir det ikke så folksomt som jeg hadde fryktet.

- Trikset er ikke å være her på de travleste dagene, blir jeg fortalt av en etter hvert ganske stor tilskuerskare rundt meg. Riktignok er turister fra vår del av verden langt fra et fremmed syn her, men ikke alle gjør som Haglund¿ hopper ut i det hellige vannet¿ med kamera.

Slikt vekker oppmerksomhet. Folk stimler rundt meg mens de forklarer at jeg må dyppe hodet tre ganger under det hellige vannet. Deretter får jeg spørsmål om hvor Madonna, Catherine Zeta-Jones og Richard Gere er?

- Ja, sir, vi har hørt at de er her, og du kjenner dem vel, informerer og undrer Ashutosh, før han dukker under i et stort plask.

Og Ashutosh har i alle fall litt rett, for ifølge ryker og gjestelister skal visstnok en rekke Hollywood-kjendiser allerede ha besøkt eller kommer til å besøke årets Kumbh Mela. De farter hit av ymse grunner, men «frelse» og «søken etter sitt indre», står visstnok ganske høyt på deres liste.

Kumbh Mela festivalen kan ved første øyekast virke litt innviklet for en utenforstående. For selv om denne festivalen feires hvert tolvte år, er dette også den såkalte Maha Kumbh Mela¿ og den feires bare hvert 144 år. Og for virkelig å gjøre det forvirrende, feires det en Kumbh Mela hvert tredje år...

Kumbh Mala, India=

Festivalen varer i 55 dager, og i denne perioden er det folk ute i elva døgnet rundt. Her er klokka rundt 05 om morgenen. © johnny haglund

Kumbh Mala, India=

Selvsagt finner du sadhuer her også. Disse hellige hindumennene (og noen få kvinner) sitter gjerne innrullet i aske og tilbyr forbipasserende velsignelse mot en liten slant. © johnny haglund

Opium til folket

- Det er fire store «melas» - festivaler, og de arrangeres i byene Allahabad, Haridwar, Nasik og Ujjain, kan den badende pilegrimen Dakshi informere. Han forteller videre at hver av disse festivalene arrangeres hvert tolvte år, slik at det i praksis er en Kumbh Mela hvert tredje år.

Men de andre «melaene» trekker «knapt» ti millioner hver seg, så den gjeveste festivalen av dem alle er selvsagt her i Allahabad. Og selv om festivalens hjemmesider forteller at de i år venter 80 millioner besøkende, tyder tallene på at det i år vil komme så mange som 100 millioner mennesker til årets Kumbh Mela.

Pilegrimene kommer og går, men det er noen datoer, som er viktigere enn andre. Alt dette bestemmes av utpekte hinduist- astrologer, hvor posisjonene til planetene Jupiter, Saturn, Månen og Jorden er avgjørende.

Med andre ord; her er det religion på et høyt nivå. Jeg er derimot litt mer opptatt av de små detaljene i hinduismen. Særlig de som viker litt fra vår norske oppfatning av hva som hører gud og religion til...

Kumbh Mela er selvsagt en drøm for en fotograf, men i motsetning til hinduene, som får vasket vekk sine synder ved ett bad i dette vannet, føler jeg meg ikke særlig ren da jeg etter en times bad legger elva bak meg. Men det skjer mer her enn bare ved vannkanten. Etter en skikkelig dusj på hotellet (med vann som for øvrig også kommer fra Ganges - bare at her er det heldigvis gått gjennom noen filtre), legger jeg ut på en tur i Allahabads gater.

I en av byens mange sidegater er et stort bilde av hinduguden Shiva malt på veggen. Foran står Santosh med en liten bod. Det ser ut som han selger noe så trivielt som boller og brød. Men Santosh selger opium.

- Shiva brukte opium i mange former, det er jo klart folket også må få denne tilgangen, informerer Santosh, og forteller videre at opium dyrkes i India under streng kontroll fra myndighetene.

- Hovedsakelig er det for medisinsk bruk, men du må huske at Lord Shiva har en rekke sterke, negative krefter, og i et forsøk på å lamme disse, bør vår store gud kontinuerlig mates med opium, forklarer Santosh, før han holder et fat av mørkegrønne, runde, seige boller mot meg. - Vil du spise eller røyke narkotikumet¿ vi har begge variantene nå som Kumbh mela feires...

Kumbh Mela, India=

De tre venninnene Aisha, Shukla og Kavita bryr seg ikke om at det kan bli litt småkjølig. ¿ Dette har vi drømt om i mange år, forteller de, og priser det hellige elvevannet. © Johnny Haglund

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!