Da byen Gao i det nordvestlige Mali ble erobret av islamistiske fundamentalister i fjor, var det slutt på festen. Det ble nedlagt forbud mot alkohol og dans. Byens to nattklubber ble stukket i brann.

Det eneste gjenværende underholdningstilbudet var den offentlige piskingen av lokale innbyggere som ble tatt i smugrøyking.

Men i utvalgte områder, i de luksuriøse villaene bak de tykke steinmurene i utkanten av byen, var det ingen kontroll. Her bodde byens narkobaroner, og de fikk være i fred.

I denne delen av verden er islamister og smuglere gjensidig avhengige av hverandre, ofte er de sider av samme sak.

Befolkningen har smugling i blodet på en måte som gjør at de ikke betrakter det som noen forbrytelse verken mot Gud eller menneskeheten. Islamistene gir smuglerne fritt leide og tilbyr dem til og med beskyttelse, mot at de får sin del av inntektene.

Pengene gjør dem i stand til å kjøpe våpen og annet nødvendig utstyr i kampen mot Vesten og de vantro. I disse dager har franske elitesoldater sammen med maliske regjeringssoldater tatt over kontrollen over Gao, men det raser fortsatt kamper.

Smuglerne har forflyttet virksomheten sin til nye områder og driver geskjeften videre som om ingenting skulle ha hendt.

Les også:

Nytt utstyr til norske soldater

Roald Amundsens polarskute "Maud" skal hjem

=

Islamistiske terrorister i Mali mangler ikke våpen. De har kjøpt dem med narkopenger.

Smuglertradisjoner

Narkotikaadelen i disse områdene har rike tradisjoner.

Den tilhører karteller som har smuglet varer tvers gjennom Sahara siden det 11. århundre. På den tiden var Gao både viktigere og mer berømt enn Timbuktu, som ligger like i nærheten.

Den gangen var det krydder, salt og silke som ble fraktet gjennom ørkenen i store karavaner. Nå er det helt andre saker, saker som er bannlyst i henhold til islamsk lov. Narkotika. Kokain.

Den kommer direkte fra Colombia og bringes effektivt videre gjennom Sahara til utskipningssteder i Marokko,

Tunisia, Libya og Algerie. Kokainomsetningen i området eksploderte for fem år siden, da narkotikakartellene i Sør- og Mellom- Amerika ble møtt med skjerpet overvåking på flyplasser og havner i USA.

I stedet brakte de varene til lovløse, korrupte stater på den afrikanske vestkysten, først og fremst til Guinea Bissau.

Herfra ble narkotikaen fraktet gjennom Sahara til landene i Nord-Afrika og smuglet videre til Europa. Flommen av narkopenger i et så fattige og lite organisert land som Guinea Bissau har hatt en katastrofal effekt.

Narkokartellene har kjøpt alt som lar seg kjøpe - inkludert politikere, politi og soldater. Landet er rett og slett blitt kalt Afrikas første rene narkostat.

=

Franske styrker har inntatt Gao etter harde kamper.

=

Mokhtar Belmokhtar har vært en av de mest fryktede terrorlederne i Algerie i flere tiår.

Likegyldighet

Mens Vesten har brukt betydelige ressurser på å nedkjempe narkotikafinansiert terrorvirksomhet i Taliban-kontrollerte deler av Afghanistan, har tilsvarende virksomhet i Nord-Afrika vært omfattet med minimal interesse.

Til tross for at disse områdene ligger vesentlig nærmere Europa. Det var denne likegyldigheten som skapte grobunn for den islamistiske maktovertagelsen i Nord-Mali og den påfølgende aksjonen mot Statoil-installasjonene i Algerie.

Den fremste profitøren har vært Mokhtar Belmokhtar, den enøyde terroristen som påtok seg ansvaret for aksjonen i Algerie.

I skrivende stund er det ingen som vet om Belmokhtar er i live eller om han er drept. Myndighetene i Tsjad meldte at han var drept i en aksjon i begynnelsen av mars, siden er det sådd tvil om dette.

Belmokhtar er ikke bare terrorist. Han er smugler også. Opprinnelig ble han bare kalt Marlboro-mannen fordi han hadde spesialisert seg på smugling av sigaretter.

Folk som Belmokhtar liker å fremstå som fundamentalister, men er ganske pragmatiske. De pisker smugrøykere med den ene hånden og forsyner dem med sigaretter med den andre.

Etter hvert har han beveget seg over fra å smugle sigaretter til å satse på narkotika. Fra sin nye base i Mali til moderlandet Algerie. Dette har gitt ham oppnavnet Narkoislamisten.

=

Statoils gassanlegg i In Aménas, der gisseldramaet fant sted.

=

Vesten undervurderte terrortrusselen i Nord-Afrika. Det muliggjorde angrepet i In Aménas.

Ingen kontroll

Ettersom narkotika i den muslimske verden oppfattes som et vestlig problem, kan denne praksisen forsvares: Ikke nok med at smuglingen gir terroristene penger til å væpne seg og rekruttere nye hellige krigere.

Den bidrar også til å svekke fienden fordi narkomisbruket er skadelig. Ettersom smuglerne er lommekjent i Sahara, er det nesten umulig å stanse dem.

Smuglerkolonnene er dessuten ekstremt tungt bevæpnet, ofte vesentlig bedre bevæpnet enn politimennene som forsøker å stoppe dem. De legger også ut miner for å skremme vekk forfølgerne.

I 2009 ble et helt fly, en gammel Boeing 727, funnet forlatt i ørkenen, ved landsbyen Tarkint i nærheten av Goa. Om bord i flyet var det 11 tonn narkotika.

FNs Narkotikakontrollorgan (UNODC) mener at flyet hadde kommet direkte fra Venezuela. Det antas at en hel flåte lignende fly er under de latinamerikanske narkokartellenes kontroll og brukes i narkotrafikken mellom de to kontinentene.

Hendelsen fikk UNODC til å advare om at narkotikasmuglingen i det vestlige Afrika er i ferd med å anta helt nye dimensjoner.

Pierre Lapaque, UNODCs regionale leder, sier det slik: - Mali er Det ville vesten. Det er absolutt ingen kontroll.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!