Etter forvinterens styrkedemonstrasjon kan Petter Northug virke som soleklar favoritt til Tour de Ski. Og er det nok også. Men denne konkurransen er helt spesiell, det er mye som skal klaffe over lang tid. Og verken Northug eller andre nordmenn har lykkes å vinne Tour de Ski, som arrangeres for sjette gang i Tyskland og Italia, med oppstart torsdag. Northug har tre andreplasser på rad - men de kom alle i mesterskapssesonger, der det store målet kom senere på vinteren.

Nå handler alt om Tour de Ski.

- Det er hele 9 øvelser på 11 dager i Tour de Ski. Er det mulig å gå for fullt i alle, eller blir det hvileskjær underveis?

- Det er viktig å henge med fra starten i Oberhof og Oberstdorf. Klarer man det, kan man ta det litt roligere midtveis i Toblach, for å spare krutt til avslutningshelga i Val di Fiemme.

Vi Menns Thorkild Gundersen (t.h.) intervjuer Petter Northug før sesongen.

- Tour de Ski krever ting som ingen andre konkurranser gjør; evnen til å restituere raskt og å tåle stor påkjenning over tid. Hvor godt takler du dette?

- Er jeg i god form, funker de greiene der bra. Man må være rå i hodet i forhold til å prioritere hvile. Mat og drikke er viktig. En mann som Legkov blir ofte syk på Touren, kanskje han ikke hviler nok mellom slagene. Det er utfordrende å få i seg nok mat og drikke når man blir skikkelig sliten.

- Hvem andre enn deg er dyktige på akkurat denne biten?

- Cologna og Bauer er flinke, det har de jo bevist gjennom å vinne denne konkurransen to ganger hver.

- Hvor mange løpere, foruten deg selv, har kapasitet til å vinne Tour de Ski?

- Vi er fem mann, og én outsider. Cologna og Bauer så klart, og Marcus Hellner. Alle viser stigende form, og Dario og Marcus vil kunne ta mye poeng på sprintene. Så er det franskmannen Manificat. Han viser nå at han kan henge med på klassisk fellesstart, og han er rå til å klatre i skøyting. Skummel om han er i diskusjonen foran finalen i slalåmbakken. Outsideren er Alexander Legkov. Kan gjøre det store om han holder seg frisk.

- Hvilken etappe er den verste?

- Mentalt er det jo den siste, den motbakken er lang og bratt. Men det blir også knalltøft på sprintene, for der møter vi spesialsprintere som er med for å kjempe om verdenscuppoeng.

- Bratte motbakker er ikke kjent som din force, hvem er aller råest i slikt terreng?

Russerne Babikov og Legkov er gode, Manificat det samme, og Bauer har jo vist at han kan være en maskin i den slalåmbakken.

- Hvor langt forsprang må du ha i finalen for å føle deg trygg på seier?

- Langt! Minst to minutter. Et halvminutt er ingenting, da er bikkjene der med én gang. Et minutt er bra, og det må i hvert fall utnyttes for å mørne de andre. Men trygg føler jeg meg ikke før det er over to minutter.

- Er det noen fordel å ligge i rygg når det blir så bratt?

- Nei. Opp den bakken er det bare viljen som gjelder. Hodets evne til å overstyre kroppen, det er det det handler om.

Petter har trent med broren Tomas i sommer, og er nå godt forberedt til sesongens Tour de Ski.

Tour de Ski-programmet

29.des: Prolog, Oberhof. 3,75 km

30.des: Jaktstart klassisk, Oberhof. 15 km

31.des: Sprint klassisk, Oberstdorf. 1,2 km

1. jan: Fellesstart skibytte, Oberstdorf. 20 km.

3 .jan: Individuell start klassisk, Toblach. 5 km.

4. jan: Sprint skøyting, Toblach. 1,2 km

5. jan: Jaktstart skøyting, Cortina. 35 km

7. jan: Fellesstart klassisk, Val di Fiemme. 20 km

8. jan: Jaktstart skøyting, finale, Val di Fiemme. 9 km

Tidligere vinnere:

2007: Tobias Angerer

2008: Lukas Bauer

2009: Dario Cologna

2010: Lukas Bauer

2011: Dario Cologna

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!