Maldivene - islamsk, demokratisk, håpefull, kritthvit sand, grønne palmer, turkise laguner, kort og godt et ferieparadis.

Til tross for mange problemer og trusselen fra global oppvarming har øygruppen greid det kunststykket å gjennomføre en fredelig revolusjon.

Den som først og fremst skal ha æren for det, er president Mohamed Nasheed, en ung, karismatisk og miljøbevisst politiker som sprer selvtillit selv til de fjerneste og ennå ukjente delene av øygruppen.

Nasheeds parole når han stadig reiser rundt på øyene er at Maldivene ikke bare er et turistprodukt, Maldivene er et land, en nasjon som trenger et velfungerende kloakksystem, et utbygd fergesamband, myndigheter som tar tak i narkoproblemer - og et fungerende demokrati som ikke fungerer uten en levende opposisjon.

Under sine reiser innenriks ankommer Nasheed som seg hør og bør vannveien i en nasjon hvor det nesten ikke finnes land, bare vann, turkisfarget vann mellom vakre øyer.

Les også:

Dette er en motorvei

Duell under vann

Four Season hotel on the island Lnda Giraavaru. ”le de Landa Giraavaru, l hote le Four Season=

© /INA

Populær og nyvalgt

Maldivernes første demokratisk valgte president ankommer alltid smilende, i bare skjorteermene.

Overalt står innbyggerne og venter på ham, jenter med blomsterkranser rundt halsen, kvinner med fargerike skaut på hodet, menn i kritthvite skjorter og bluser.

Optimismen som stråler fra øynene og kroppsspråket til presidenten, er smittsom. En ny tro på fremtiden står derfor å lese i ansiktene på folket også.

Når han sier at ting blir bra på Maldivene, at havet ikke vil svelge øygruppen, tror folk på ham. Øyrepublikken som Nasheed styrer over er et land i Indiahavet, sørvest for India og består stort sett av atoller.

Av de totalt 1190 øyene er snaut 200 bebodd og i underkant av 100 av dem er turist- og/eller hotelløyer som tar imot cirka 600 000 turister i året i et land som teller i underkant av 400 000.

Nye 60 øyer er planlagt utbygd til turisme. Mange av øyene på Maldivene ligger bare to meter på det høyeste over havoverflaten. Og tidevannet som tidvis skyller inn mellom atollene, forandrer både form og fasong på de skjøre strendene.

Det finnes forskningsrapporter som mener at Maldivene vil forsvinne under havoverflaten innen utgangen av dette århundret. 44-åringen Nasheed håper å gjøre sitt for at så ikke skal skje.

Han er en forkjemper i klimakampen. At havet stiger som resultat av over hundre år med industriell vekst, er kanskje ikke Maldivenes skyld, men det er så definitivt Maldivenes problem.

Klimaekspertisen - i hvert fall deler av den - sier at det som skjer med Maldivene de neste årene, vil være en indikator på hva som vil skje med kystregioner over hele kloden.

- Du kan godt si at vi her på Maldivene er på verdens frontlinje, sier president Nasheed.

- Noe som gjør oss til verdens klimabarometer. Det som skjer her først, vil inntreffe andre steder senere.

Den moderne presidenten Mohamed Nasheed. © /INA

Backup-plan

Derfor satte presidenten seg som mål å gjøre Maldivene til verdens første 100 prosent karbonnøytrale nasjon gjennom en rekke økoenergiske prosjekter. Hver turist i fremtiden kommer for eksempel til å bli avkrevd en daglig "g rønn skatt". Selv lever presidenten som han snakker. Han har takket nei til den sjåførdrevne limousinen.

- Jeg går til kontoret hver dag istedenfor, sier han.

- Det er både bedre for miljøet og jeg får muligheten til å stoppe og prate med folk og høre hva som opptar dem.

Selv om han bedyrer at han er optimist på fremtidens vegne, har han en backup-plan om havene stiger så mye at Maldivene forsvinner.

Nasheed vil bruke deler av den grønne turistskatten til å kjøpe et landområde i et stort land som for eksempel India eller Australia, hvor hele Maldivenes befolkning kan flytte hvis øyene forsvinner.

- Vi vil ikke flytte, sier han.

- Men vi vil heller ikke se våre barn og barnebarn i telt i fremtidige flyktningleirer.

Søppeløya Thilafushi. © /INA

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!