Tre gutter vandrer i den hellige Bagmati-eleven ved Pashupatinath. Kanskje finner de noe de kan bruke eller selge? Søppel, knokler og skitt er det i alle fall nok av ved denne hellige plassen. © Johnny Haglund

Ikke langt fra Thamel, hvor tusenvis av turister flokker seg sammen hvert eneste år, river søppellukten i nesa.

Eksos, støv og lukten av kloakk er jeg allerede blitt vant til. Men når denne miksen i tillegg får en stor dose søppelstank, skapes en atmosfære uendelig langt fra den jeg opplevde mellom Himalayas tinder for bare noen dager sider.

Det blir nesten surrealistisk å tenke på at jeg faktisk er i det samme landet.

Første gang jeg besøkte Katmandu, i 1991, var byen også forurenset. Men nå er det mye verre. Faktisk så ille at luftforurensningen alene krever minst 1600 menneskeliv i året.

Dette er de offisielle tallene. De reelle tallene er trolig enda mye høyere.

I tillegg dør hundrevis av forurenset drikkevann.

Det høres utrolig ut, men forurensningen i Katmandu tar faktisk flere liv enn den blodige borgerkrigen som herjet i landet fra 1996 til 2006.

Da døde i gjennomsnitt 1200 mennesker årlig.

Les også:

Johnny Haglunds mest magiske øyeblikk

Vi Menn dro dit snusen gror

© Johnny Haglund

Søppelfylling

Katmandu ble engang sett på som Himalayas Shangri La, i dag er Nepals hovedstad en av de mest forurensede byene i verden.

På mange måter er byen rett og slett blitt forvandlet til en søppelfylling, med elver som lukter som toaletter og luft det knapt går an å puste i.

- Katmandudalen er som en gryte med lite luftgjennomstrømning, forteller Rabin Man Shrestha, sjef for Environment Management Department i Katmandu.

Han forteller videre at en rapport om lufttilstanden i hovedstaden ramser opp ekstreme mengder sotpartikler og giftstoffer i luften.

- Hjertesykdommer, astma, kronisk bronkitt, lungeemfysem og lungekreft florerer, forteller han.

I Nepal er forventet levealder 57-59 år, men i Katmandudalen er den helt nede i 35-37 år.

Borgerkrigen

Selv Bagmati-elven er så forurenset at mange troende hinduer forståelig nok dropper et rensende bad i den hellige elven. Sjelen blir kanskje renset, men med kroppen er det motsatt.

- Du kan rett og slett bli alvorlig syk av å ta en dukk i denne elven, hevder legen Bharat Rawat som jeg møter ved Pashupatinath, det hellige tempelet hder hinduene brenner sine døde.

Første gang jeg var her, luktet det brent kjøtt og bålrøyk. 19 år senere er Bagmati-elven, som renner forbi tempelet, full av søppel, og lukten av kloakk river til tider i nesa.

Rawat rister på hodet mens han forteller at vannbårne lidelser som diaré, dysenteri, hudsykdommer og kolera årlig tar en rekke liv i Katmandu.

Ikke rart en søppeletende gris trives i Katmandu. © Johnny Haglund

Men hva kan man forvente, når vann og kloakk fra hundretusener av byens hjem renner ubehandlet ut i hovedstadens elver?

Og fremtiden ser ikke lys ut. En av grunnene er nettopp borgerkrigen. Den bitre konflikten mellom maoistgeriljaen og regjeringssoldater jaget hundretusener fra landsbygda og inn til byene.

Katmandus befolkning er mer enn doblet siden 1996. Byen har vokst ukontrollert uten at myndighetene har hatt tid til å tenke på verken byplanlegging, kloakkrensing eller behandling av alt det ekstra søppelet som denne menneskemengden genererer.

Et av problemene er at det i Katmandu koster penger å få renholdsarbeidere til å hente søppel. De aller fleste innbyggerne er selvsagt klar over at det er galt å kaste søppel i elver og på gata, men de har knapt penger til mat, så hvor i all verden skal de da få penger til å fjerne søppel?

- Fattigdom er faktisk en av hovedårsakene til Katmandus elendighet, bekrefter Man Shrestha. Han forteller at så mye som 100 tonn søppel daglig havner i Bagmati-elven og de andre elvene i byen.

Og turistene bidrar de også, selv om de handler i god tro ...

Batterier

2011 er det såkalte Visit Nepal Year. Myndighetene håper denne litt kamuflerte reklamekampanjen vil tiltrekke seg enda flere turister enn vanlig. Målet er at én million utlendinger skal velge Nepal som destinasjon i 2011.

Problemet er bare det at også disse bringer med seg søppel - deriblant batterier.

- Vi anslår at hver fjellturist har med seg og bruker i gjennomsnitt to batterier hver, forteller David Durkan i organisasjonen Mountain People.

Han forteller videre at turistene i de aller fleste tilfeller kaster batteriene når de kommer tilbake fra trekking i fjellene.

Men i Nepal finnes jo ingen mulighet for resirkulering av batterier som hos oss. Dermed havner batteriene i vanlige søppelkasser.

Når da mer enn 80 % av Katmandus avfall ender opp i elvene, betyr det i verste fall at flere hundre tusen batterier havner i vannet i løpet av 2011 - bare fra turistenes hender.

- Og disse elvene er Katmandudalens viktigste vannkilde både for husholdninger og industri, utdyper David, og oppfordrer derfor alle turister til å ta med seg denne type søppel hjem igjen og kvitte seg med det på en miljøvennlig måte.

Men David innser at ikke alle er like bevisst på dette, selv om de kommer fra vestlige land. Derfor starter Mountain People til høsten opp et prosjekt hvor de vil opprette innsamlingsstasjoner for batterier i en rekke av Nepals større byer og turiststeder.

- Katmandu er syk, diagnosen er alvorlig og nå er på tide vi begynner behandlingen. Ellers vil fremtiden for denne magiske byen være svært dyster, fastslår David.

© Johnny Haglund

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!