Petter Northug Las Vegas 2010 Marcus Hellner=

I SIKTET: Petter fyrer løs.... © Thorkild Gundersen

Petter Northug Las Vegas 2010 Marcus Hellner=

...og treffer kidnapperen. Marcus skjøt likegodt den stakkars jenta. © Thorkild Gundersen

Du har sikkert fått det med deg: Vi Menn inviterte Petter Northug til Las Vegas for å spille VM i poker - skistjernens drøm gjennom mange år. Det endte med store oppslag i dagspressen og 21 000 dollar i premie.

Men for å gjøre turen enda mer interessant, fikk vi også med oss svenskenes nye stjerne, Marcus Hellner. Doble olympiske gullvinnere fra i vinter, begge to. I Las Vegas ble det nye dueller, på den definitive bortebane.

En duell så prestisjefylt og eksotisk at brorparten av norsk sportspresse valfartet halve kloden, ni tidssoner unna sommer-Norge.

- Du verden, det er jo flere journalister her enn det er på Tour de Ski!

Det er TV2-sportens Ernst A. Lersveen som kommer med utbruddet. Et konferanserom på Palms Hotel er omgjort til pokerarena, hvor Hellner og Northug skal utkjempe første duell: Heads-Up poker. Blitzene lynter da Northug og Hellner setter seg til bordet. Northug kledelig breial som vanlig:

- Æ slår'n i poker. Noe annet sku' tatt seg ut.

Slått gul og blå

30 minutter senere: Northug har null chips. Hellner samtlige. Northug prøver å le det bort. Ikke lett. Minutter senere er norske nettaviser tapetsert: "Hellner knuste Northug i Vegas".

Neste dag, duell 2: Rulleskirenn. Northug slår tilbake. Med pondus. Knuser Hellner i finaleheatet. Publikum: 100 nordmenn og to svensker. Presse: 12 nordmenn og en enslig svale fra Aftonbladet. 1-1 i dueller. Poker-VM vil avgjøre det hele: Den som kommer lengst, vinner.

Det var spennende en liten stund. Hellner åpnet dag 2 med mer chips enn Northug, men måtte gi tapt etter 20 timers spill. Northug fortsatte helt inn i pengepremiene. Nr. 653 av 7300 spillere, og 21 000 dollar rikere. Meget sterkt.

Skoj-duellar

Vi Menn hadde imidlertid regissert flere dueller på turen, av mindre høytidelig karakter. Døpt "skoj-duellar", i samarbeid med svensk språkråd. Skojduell 1: Gunfight. Med skarp ammo. Ikke i ørkenen ved solnedgang, men på range i GunStore. Sig Sauer og AK-47. Northug sendte Osama bin Laden til de evige jaktmarker:

- Det var æ som sku' vært i Af-ghanistan!

Hellner skulle knerte flykaprer, traff den søta dama i stedet. Men vant på finaleskuddet.

Petter Northug Las Vegas 2010 Marcus Hellner=

OVERVANT FRYKTEN: Først nektet de, men både Petter og Marcus hoppet til slutt i strikken, fra den lille blå plattformen 280 meter oppe i Stratosphere Tower. © Thorkild Gundersen

Duell 2: Gokart: Hellner med gassen konsekvent i bånn, Northug sjanseløs. Skyldte på gokarten:

- Den fløtta seg jo itj!

Duell 3 telte dobbelt: Billetter var kjøpt til strikkhopp fra Stratosphere Tower. Turte de hoppe? 280 meter høyt. Begge hadde høydeskrekk og nektet først plent. Men poker-Petter er smart:

- Hvis æ hoppe først, tørsj it hainn etterpå. Og da vinn æ!

Ingen premie, bare heder og ære. Hvilket er mer enn nok for Northug. Han tok billetten og stakk på bakrommet for å feste selen.

Hoppet i det

Hellner i tenkeboks. Hele kroppen stritter mot. Men han kan ikke feige ut. Kan ikke la Northug minne ham på nederlaget hver gang de møtes i vinter. Chicken, liksom. Han rusler dukknakket etter. Helt stum.

Speaker: "Here comes the double Olympic champion, give it up for Petter Northug!"

Et vrææl høyt der oppe. Ti sekunder senere lander han, med øyne som klinkekuler.

"Det var rått, helt rått! Han måtte sparke meg i ræva der oppe, jeg trodde min siste time var kommet."

Ti minutter senere kommer også Marcus Hellner dalende fra himmelen. Han faller til bakken, og blir liggende. Reiser seg, sakte. Har ingenting å si. Bare glad for å være i live.

Og for å ha vunnet skoj-duellen.

Petter Northug depper ikke lenge:

- Vegas har gitt mersmak. Ska' tilbake neste år. Og da ska' æ dypar i poker-VM!

Men først: VM på ski i Oslo.

Der skal svensken få grisebank.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!