amir=

TROLSK: I tillegg til de safirblå sjøene er parken full av trolske fjell-landskap. © Arkiv

Høyt oppe i Hindukush-fjellene i det sentrale Afghanistan ligger seks safirblå innsjøer, omgitt av og atskilt fra hverandre av rødgule kalksteinsformasjoner.

De kalles Band-e-Amir, og med over 700 km² av omgivelsene ble området nylig erklært som det krigsherjede landets første nasjonalpark. UNESCO har satt det naturskjønne området på sin liste over verdensarven.

Og før Sovjetokkupasjonen i 1979 strømmet så mange som 10 000 turister fra inn- og utland til Band-e-Amir, som kan oversettes som "Kongens demning". Sjøene ligger nemlig på litt forskjellige høyder, og det frigjøres stadig vannmasser fra en sjø til den neste.

Innsjøene ligger nesten 3000 meter over havet, åtte mil vest for byen Bamiyan i dalen av samme navn. I 2001 raste Talibanstyrker gjennom dalen, og ble beryktet i en hel verden da de bombarderte og sprengte to store Buddha-statuer, hogd ut i fjellet for 1600 år siden, lenge før islam kom til området.

Alexander den Store kom til Balkh i det gamle persiske riket omkring 300 f.K. Stedet ligger i det nåværende Afghanistan, og her oppe giftet han seg med prinsesse Roxana.

Det er derfor ikke bare naturen som er interessant i Bamiyanprovinsen, men også spor av eldgammel kultur.

amir=

PILEGRIMSMÅL: Det ble ramaskrik blant muslimer da miljøvernere ville stenge moskéen ved en av sjøene. © Arkiv

Før var det et rikt dyreliv i egnen rundt de store sjøene, men mange arter har forsvunnet. Før kunne en til og med se snøleoparden her oppe, men uvettig jakt har tatt de siste eksemplarer.

Lite utbygd

Landets miljøvernminister Mustafa Zahir snakker seg fort varm når han vil ha turister til innsjødistriktet.

"I dag er Bamiyan og Hindukush det tryggeste området i hele Afghanistan," sier han, og oppfordrer afghanerne selv til å gå i bresjen og besøke stedene. Men han innrømmer at infrastrukturen er svak når det gjelder å lokke utenlandske turister dit.

I Bamiyan ligger et statlig turisthotell av bra kvalitet. Ved den største og lettest tilgjengelige innsjøen, Band-e-Haibat, som er 150 meter dyp, har det til nå vært overnattingsmuligheter, men forsøpling og dårlig kontroll har gjort at miljøvernere vil ha virksomheten fjernet.

Men her står også en liten moské - mange muslimer kommer som pilegrimer for å bade i det de ser som en hellig sjø. De vil ha muligheter til å overnatte.

amir=

OPPSYN: Før var det en viss ferdsel på sjøene av fiskere. Nå er det bare parkvaktene som kan bruke motoriserte fartøy. © Arkiv

Om det kommer noe nytt, gjenstår å se. Tilskudd fra amerikansk miljøvern og Aga Khan-stiftelsen har i alle fall gjort det mulig å lære opp 4-5 parkinspektører.

Det er også innført byggeforbud inne i parken. Den egner seg derfor i dag best for dagsutflukter fra Bamiyan, som igjen ligger en god dagsreise fra Kabul, på dårlige veier.

Utlendinger

Utbedring av denne hovedveien står derfor høyt på ønskelisten til Zahir og hans folk. Provinsen er så godt som fri for opiumvalmuer. I stedet har bøndene fått hjelp til å dyrke poteter, som er blitt en stor industri.

Verd å merke seg er at her får jentene gå på både barneskole og videregående.

Afghanske besøkende kommer ofte for å fiske, og flere av sjøene har gode bestander. Ellers finnes stadig ulv og rev, samt villgeit (ibex) og villsau (urial). Dessuten har man som eneste sted i verden en fugl som kalles afghansk snøfink.

Sjøenes utrolig sterke safirlignende blåfarge skyldes mineralene i fjellet. Utenlandske militære på perm, diplomater fra Kabul og deltagere i de humanitære organisasjoner besøker Band-e-Amir. De beskriver innsjødistriktet som deres kanskje største naturopplevelse noensinne.

Før krigene som tok til i 1979, erklærte Afghanistan 1967 som et "turistår". Slagordet den gang var Turisme - et pass til fred. Om dette vil slå til nå, er det vanskelig å spå om.

Men forfatteren Paul Climmer, som har skrevet en guide om Afghanistan for "Lonely Planet", sier at hver turist som reiser til nasjonalparken er et pluss for freden og troen på fremtiden.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!