Norsk ranch i USA

STORBONDE FRA JÆREN: Rancheier og gründer Arvid Mæland brøt opp fra Jæren for å bli rancheier i Arkansas. © Foto: Inge Lundereng

Arvid Mæland (40) fra Jæren kjøpte seg en ranch i Arkansas, USA. Nå er Norway ranch i ferd med å bli en norsk landsby og en gullgruve for rancheieren.

På veien til landsbyen passerer jeg tømmerhuset hvor countrymusikeren Willie Nelson ofte fordriver tid. Langt om lenge, midt inne i skogen på Highway 9, ikke langt unna barndomshjemmet til Johnny Cash, kommer jeg til et skilt: NORWAY RANCH. På postkassene i veikanten er alle navnene norske.

Veiskilt på tråkk inn i skogen til hver sin tømmerhytte har velkjente navn som Harald Hårfagre og Siv Jensen. Navnene står i grell kontrast til hillbillylandet ellers. Det er tidlig kveld da jeg svinger inn på tunet foran hovedbygningen til Norway Ranch.

- Velkommen til oss, gliser rancheier Arvid Mæland og løfter så vidt på cowboyhatten fra verandaen. Flere andre hoder med cowboyhatter på kikker nysgjerrig på den nyankomne. Jeg skjønner av stemningen og støvet på klærne at arbeidsdagen nettopp er over.

Cowboyliv

Jeg får anvist min egen tømmerhytte - en villa etter norske forhold - og beskjed om at frokost er klokken halv syv i våningshuset neste morgen. Jeg sovner til lyden av coyoter som uler noe infernalsk ute på prærien et sted.

Solen gløtter fram på horisonten i øst, hanen galer som besatt, bikkjene bjeffer, geitene breker, hestene vrinsker, klokken er blitt halv syv og fra kjøkkenet lukter det kaffe, egg og bacon.

Les også:

Nærkontakt med elg

California i kabriolet

En ny arbeidsdag på ranchen venter.

- I dag skal vi drive inn kveg, telle dem, sprøyte dem mot mark, merke og eventuelt gjelle kalver, forteller Arvid rundt frokostbordet. Han tror han har rundt 200 kveg, han driver i biffbransjen som enhver annen amerikansk rancher.

Nordmenn, enten gjester, hyttefolk med egen bolig på ranchen eller slekt utgjør arbeidslaget. Bare en ranchansatt med det helamerikanske navnet Mary Lou utgjør det lokale innslaget.

Ekte cowboy - fra Jæren

Snart klaprer det i hestehover rundt meg ute på præriesletten. 17 år gamle Per Harald T. Kverme suser forbi. Han rir som om han er født i salen selv om han egentlig kommer fra Jæren og veksler på å bo her i cowboyland og hjemme i Norge.

Foran ham løper en vettskremt, dog gjenstridig ku. Den vil absolutt ikke inn i innhegningen hvor en kyndig Arvid - han har drevet med dyr hele livet - venter med sprayflaske og klypetang. Men kua må selvsagt bite i gresset til slutt for den vaskeekte, norske cowboyen.

Norsk ranch i USA

NED SKAL DEN: Per Harald T. Kverme (til høyre) og Jan Vegard Menden fra Larvik sliter når de skal legge kalven i bakken for at den skal merkes og gjelles. © Foto: Inge Lundereng

Drømmen om Amerika

- Drømmen er å greie det den gamle felespilleren og amerikavennen Ole Bull drømte om, men ikke greide. Bygge en helnorsk landsby i Amerika, forteller Arvid mellom slagene. Den driftige jærbuen er på god vei.

På ranchen sin på hele 7500 mål skiller han ut hyttetomter på mellom fire og 12 mål hver, lokale snekkere og håndverkere bygger tømmerhus på dem hvorpå Arvid tar på seg entreprenørhatten og selger dem til nordmenn.

Så langt har han solgt 24, hver av dem til cirka en million norske kroner. Det langsiktige målet er minst 50 norske husstander.

- Der for eksempel, skal bluesmusikeren Reidar Larsen ha sitt amerikanske hjem.

Jeg hører snekring og banking rundt om i skogen. Nye norske hjem stiger fram.

- Jeg ansetter bare lokale arbeidere til byggeprosjektene, betror Arvid meg. - Det har mye å si for goodwillen i nærområdet.

Les mer om Norway Ranch her

Norsk ranch i USA

KJENDIS I SKOGEN: Kjente nordmenn har fått sine veiskilt i skogen. Arvid har sitt eget navn som veiadresse, men også Leiv Eiriksson, Olav Trygvasson, Cleng Persson og Siv Jensen har egne skilt. © Foto: Inge Lundereng

Populær

Og jeg merker at den norske rancheieren er godt likt. Det er howdy meg her og howdy meg der, et smil og en liten touch med to fingrer mot hatten om han stikker innom nærbutikken på nærmeste tettsted, landsbyen Mountain View, fyller bensin på den lokale bensinstasjonen eller leverer storoksen til slakteren.

Så lenge Arvid kan huske har USA vært et yndet reisemål for ham. I flere år drev han reisebyrå fra hjemgården på Jæren, skapte tematurer til USA, for eksempel opplegg for Route 66.

Det var under en slik tur han falt for det frodige fjellandskapet nord i Arkansas. Da han vel hjemme igjen fant en ranch til salgs på Internett, slo han og kona Siri Tjensvoll til og kjøpte.

Les også:

Kjente filmsteder i New York

Kraftstasjon ble attraksjon

Tilbake til Klikk reise

Norsk ranch i USA

NORSK I VEIKANTEN: Langs Highway 9 i ingenmannsland midt inne i skogen i delstaten Arkansas dukker dette veiskiltet opp: "NORWAY RANCH". © Foto: Inge Lundereng

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!