Et knippe skjeggete og uflidde motorsykkelkarer med spillolje i håret og overlagt drap i blikket nærmer seg en eiendom på Hamptons, Long Island. Det dreier seg om en av bopelene til frontfiguren i verdens beste og kuleste rockeband, Rolling Stones. Eiendommen er godt bevoktet, men fra sjøsiden finnes smutthull.

Om bord i fartøyet er Sandy Alexander, Herbert Kittel, Michael Manfredonia og Michael Ciccetti. De er mer fortrolig med Harley Davidson-motorsykler enn båter. Hvor mye sjømannskap disse gutta besitter, er ikke godt å si. Ei heller er det alminnelig kjent hva slags undersøkelser som er gjort i forkant:

Er Mick hjemme i kveld, eller er han sammen med noen? Sitter han i et hjemmestudio, kanskje sammen med Keith Richards, og tester ut nye låter? Eller ligger han under en dyne og hygger seg med Bianca, sin tilkomne hustru, eller kanskje like sannsynlig: En annen kvinne?

Hva slags våpen skal de bruke? Motorsykkelkjeder, som i erfarne hender nesten kan rive huet av et menneske? Eller er planen å dytte løpet av en 38 inn mellom Jaggers svære lepper og spørre: "Remember Altamont?", for deretter å dra i avtrekkeren før rockestjernen rekker å svare.

Lønnet med øl

Det var tidligere FBI-agent Frank Young som i et radioprogram på BBC i mars i år, i anledning FBIs hundeårsjubileum, fortalte om denne spesielle saken. Og om årsaken til den:

En konsert, som i utgangspunktet var ment arrangert i San Francisco, men som i hu og hast ble omdirigert til Altamont i Nord-California.

6. desember 1969 braket det løs, rockekonserten som med sitt dystre innhold er regnet som det som for alvor tok dyden på blomster- og blåsungdommen i den vestlige verden: Altamont Speedway Free Festival.

Rolling Stones var på USA-turne og var både initiativtager og konsertens konfektbit. Jagger og co. skulle entre scenen til slutt, etter Santana, Jefferson Airplane, The Flying Burrito Brothers og Crosby, Stills, Nash and Young. Etter planen skulle The Grateful Dead spille før Stones, men trakk seg kort tid i forveien, fordi bandet mente at forholdene på og omkring scenen begynte å bli i drøyeste laget.

Mellom scenen og publikum: Representanter fra Hells Angels, som denne kvelden hadde fått oppdraget med å opprettholde orden på konsertområdet - anført av selveste Ralph "Sonny" Barge, sjefen for HAs Oakland-avdeling.

Motorsykkelgjengen var hyret inn etter anbefaling fra The Grateful Dead. Betalingen var - etter sigende - øl for 500 dollar. Rolling Stones hadde ingen innsigelser. Tvert imot: De hadde gode erfaringer med engelske helvetesengler, som hadde holdt orden ved en Stones-konsert i Hyde Park tidligere samme år.

Opptakten

Denne dagen hadde man registrert en stadig mer aggressiv holdning hos HA-folk på konsertområdet, stikk i strid med tidens slagord: Peace and Love. De gikk omkring med avsagde biljardkøer og brukte disse til å holde orden. De drakk tett, dopet seg og kjørte rundt på motorsyklene sine og var ikke så nøye på om det sto folk i veien. Stemningen begynte virkelig å bli amper.

Alt annet enn hjertelig ble det da en av syklene foran scenen ble sparket over ende. Det utartet såpass at Hells Angels begynte å bry seg med det som skjedde på scenen. Marty Balin i Jefferson Airplane ble slått ned. Motorsykkelgutta hadde mistet siste rest av kontroll og selvkontroll.

Rett før Grateful Dead skulle på scenen trakk bandet seg fra konserten og forlot området.

Døden på konsert

Rolling Stones entrer scenen for å sette et musikalsk ekstremalpunkt. Jumpin' Jack Flash blander seg med mørket, som er i ferd med å legge seg over konsertområdet, i mer enn én betydning.

Stones måtte flere ganger i løpet av opptredenen avbryte musikken. Etter Sympathy for the Devil drar de i gang Under my Thumb.

Blant konsertgjengerne denne dagen: En 18 år gammel svart mann, Meredith Hunter, som kommer i klammeri med Hells Angels ved scenekanten. Han trekker en langløpet revolver.

Det var det siste han gjorde. Han blir grisebanket og sparket til døde bare noen meter fra Rolling Stones. Døden tonesettes rått og brutalt av Keith Richards gitar. Tilløp til kaos, Stones avbryter musikken en stund, men ingen av bandmedlemmene aner hva som er skjedd.

HA-legenden Ralph "Sonny" Barger skriver i sin biografi:

"Keith Richards sa til meg at bandet ikke ville begynne å spille igjen før vi stoppet volden. Jeg sto ved siden av ham og dyttet pistolen min i siden på ham og ba ham spille på gitaren sin, eller dø. Han spilte."

Først i etterkant av konserten er omfanget av skrekk og gru avdekket: Mange skadet og fire dødsfall. Alan Passaro, Hells Angels-fyren som drepte Hunter, ble tiltalt for drap. Han ble frikjent i 1972. Rettens begrunnelse: Selvforsvar.

Klovner i bølgeskvulp

Konserten i Altamont var en skandale. Rocken hadde tapt sin uskyld. Hells Angels hadde virkelig rotet det til, likeledes de som hadde hyret HA.

Mick Jagger var oppgitt og gikk ganske hardt ut mot Hells Angels. Så frittalende var han at motorsykkelbanden ifølge FBIs arkiver besluttet å bringe Mick Jagger til permanent taushet og således trolig oppløse Rolling Stones for evig og alltid.

Hva som gikk for seg i Hells Angels-båten utenfor Long Island er ikke fremkommet i detaljer. Og hadde de fire Hells Angels-gutta det i seg, det som behøves for realisering av overlagt drap?

Uansett synes det nokså klart at gutta hadde valgt gal befordringsmåte. Ifølge FBI greide de ikke strabasene på sjøen. Bølgene ble for bratte, båten bar ikke, og gutta holdt på å drukne.

I ettertid entret de sine Harley Davidson-sykler og ble der, ragget omkring på fast asfalt - og forsøkte aldri igjen å avlive Mick Jagger.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!