Kunsten er ikke å lese mellom linjene, men å lese mellom løgnene, blir det sagt om tabloidpressen. Utgiverne av avisen The Onion tar ikke slikt som noen fornærmelse.

De tar seg heller ikke nær av uttalelsen til politikeren Adlai Stevenson:

- En redaktør er en person som skiller klinten fra hveten og trykker klinten.

The Onions varemerke er løgn. Ren, uforfalsket løgn - ikke bare 1. april, men året rundt. Løgn de selv velger å definere som "samfunnssatire". Løgn som iblant blir tatt for seriøse fakta og videreformidlet av andre aviser.

Lurte dansk TV 2

I 2006 meldte dansk TV 2 at skuespilleren Sean Penn var på krigsstien. I et rasende, åpent brev til Washington Post klaget Penn over at et "hensynsløst rasshøl" hadde "stjålet" mailadressen hans SeanPenn@gmail.com og dessuten sikret seg alle navnekombinasjoner med Sean Penn.

Dansk TV 2 videreformidlet nyheten. TV 2s journalist rundet av med å spørre: - Det er vanskelig å avgjøre hvem som er mest latterlig - personen som trodde han kunne utgi seg for Sean Penn på Internett, eller Sean Penn selv.

Mest latterlig? Utvilsomt TV 2 selv, som brukte The Onion som kilde!

Ideen med en avis basert utelukkende på røverhistorier er ikke ny. Amerikanske WWN (Weekly World News) har siden 1979 fôret leserne med sensasjonsoppslag om Bigfoot, Loch Ness-monsteret, kryptider, ferske Elvis-observasjoner, grønne menn fra verdensrommet og invasjoner av digre muterte dyr. Eller nyheten om at Hillary Clinton har adoptert en baby fra verdensrommet, at Edens hage er funnet og at Saddam Hussein og Osama bin Laden var homsekjærester.

"Lyver for å tjene penger"

Flere har gått på limpinnen. Den kinesiske avisen Beijing Evening News gjenga i fullt alvor følgende nyhet fra The Onion: "Kongressen truer med å forlate Washington hvis det ikke blir bygget en ny Capitol." Ifølge artikkelen ønsket kongressen å flytte til Memphis, Tennessee eller til Charlotte, North Carolina, om ikke Washington D.C. fornyet bygningen med et tårn man kan ta av og på.

Beijing Evening News dementerte nyheten kort etter, med en bisk kommentar om at visse amerikanske aviser "lyver bevisst for å tjene penger". Noe The Onion slett ikke benekter.

Sjefredaktør Chet Clem sier det slik:

- Vi parodierer de "vanlige" nyhetsmediene like mye som de faktiske begivenhetene i verden. Jo mer fantastiske disse nyhetsmediene blir, jo bedre kan vi etablere oss som Amerikas fremste nyhetsressurs. En begavet mediebruker vet at man alltid får den sanne historien i The Onion. Vi lar oss ikke stanse av fakta, derfor er vi i stand til å fortelle sannheten.

Med et ukentlig opplag på 710 000 eksemplarer har den siden 1988 vokst til en av USAs største ukeaviser. Underveis har det tilkommet egen hjemmeside, og senere radio og TV-kanal.

Bush i gapestokken

Navnet The Onion skyldes at grunnleggerne var fattige og spiste spartansk da de startet. En dag de skar opp løk til middag foreslo Tim Kecks onkel at de kalte bladet The Onion - og slik gikk det til.

Selv påstår redaktørene at The Onion ble grunnlagt midt på 1700-tallet av den prøyssiske immigranten Friedrich Siegfried Zwiebel (en blanding av de tyske ordene Zwiebel og Zweifel, løk og tvil).

President Bush er gjenganger hos The Onion. For drøyt et år siden forkynte en overskrift at "Bush utnevner noen til å lede landet." Bush uttalte, i kjølvannet av Irak-krigen, katastrofen ved Gulfkysten, nasjonalt underskudd og stigende bensinpris:

- I disse kaotiske tider har USA bruk for en hard, resolutt person som kan utføre jobben. Jeg lover dere, kjære medborgere, at jeg vil utnevne nettopp en slik person.

Også flommen i New Orleans ble kommentert i The Onion, med følgende: "Louisianas nasjonalgard tilbyr hjelp via telefon fra Irak." Den (oppdiktede) løytnant Pete Schneider fra nasjonalgarden uttalte fra Irak:

- Vi ville egentlig gjerne sende generatorer, matrasjoner og Black Hawk-helikoptre til redningsaksjonene, men vi trenger dem desperat i Irak for å holde oss i live.

Jo da, The Onion går til tider litt vel langt - men lest blir den, okke som! Iblant også trodd&

Les om flere usannheter fra The Onion i Vi Menn Nr. 24 - i salg nå

Eller sjekk ut hjemmesiden:

www.theonion.com

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!