FULL FART: En tur til iguanens rike i racerbåt er som en to timer lang havrafting.

Øglen Iguana levde på vårt hjemlige Svalbard for hundre millioner år siden da det var varmt der med sumper og store trær. Der gikk hun rundt og spiste planter til hun vandret hen og ble liggende forsteinet under flere meter med tykk is. Men i virkelighetens verden finnes det en iguanaøy som Svalbard var for 100 millioner år siden. Den ligger i øygruppen som heter Exumas og er en del av arkipelaget Bahamas.

En dag stevner en racerbåt med meg og et dusintall andre turister om bord ut fra Paradise Island som omkranser hovedstaden Nassau med kurs for øyene. De er kjent både som de vakreste på hele Bahamas og for sitt dyreliv, både på land og i det krystallklare vannet omkring.

Etter et par timer ankommer vi og ankrer opp på så grunt vann at vi kan vasse i land uten å bli nappet på av sultne eller nysgjerrige haier som sirkler rundt øya.

Plutselig våkner stranden til liv. Ut av den lille skogen midt på øya kommer iguanene oss i møte. De minste foran, de større vraltende bak. Hundrevis av nysgjerrige - og litt skremmende - iguaner. Skremmende fordi utseendet er så forhistorisk, blikket så uutgrunnelig.

Turistattraksjon

De små forhistoriske øglene er sjarmtroll selv om de har rufsete hud og små horn og et ansikt bare en mor kan elske. De bitte små miniatyrdinosaurene i Karibia regnes som den mest utrydningstruede av alle verdens iguaner. Dette fordi lokalbefolkningen på øyene har sett på den som en delikatesse.

For 50 år siden levde rundt 20 000 av den karibiske iguanen. I dag er det bare rundt 8000 av dem på 17 forskjellige øyer fordelt på Bahamas, Jamaica og Cuba. Man trodde lenge at iguanen var helt utryddet på Jamaica. Men i 1990 kom en hund hjem til sin eier med en iguanunge i kjeften. Da dro oppspilte forskere ut på leting og fant en vill stamme på snaut 100 individer dypt inne i en tett skog. Exumasøyene - hvor iguanen har funnet sitt ly - består egentlig av en 200 kilometer lang strekning med 365 korallrev og små øyer på rekke og rad. De to hovedøyene Great Exuma og Little Exuma utgjør sørenden.

Alene på øya

Iguanene jeg besøker på Exumas er heldigere enn sine artsfrender på Jamaica og alle de andre øyene. Her er den mutters alene som art. Fordi den er en turistattraksjon blir de som våger seg fram matet med druer festet på en kjepp av ivrige turister. Selv konservative forskere innser at moderne økoturisme er med på å redde iguanen fra å bli utryddet.

På de andre 16 øyene må den urgamle øglen og vegetarianeren slåss om beitet med geiter og kyr, rådyr og dådyr, mens katter, hunder og villsvin leter opp eggene deres og spiser seg

mette.

Takk for maten

Øglene kjenner vår besøkelsestid. Da druene er spist opp, motoren på racerbåten startet i gang og betatte turister lett motvillig vasser baklengs ut til båten så snur de på hælen og rusler inn i skogen. og vips, så ligger stranden øde tilbake.

HVORDAN OPPLEVE IGUANEN

Bahamas med sine iguaner ligger i Mellom-Amerika helt i nordenden av Karibia og består av i alt 700 øyer og et folketall på rundt 300 000. Øygruppen har lenge vært tilfluktssted for folk så rike at de ikke vil betale skatt. Men i dag kan du også reise og se hvor iguanen bor fordi charterselskaper har gjort bahamasøyene økonomisk tilgjengelige for hvermannsen.

(www.startour.no)

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!