TØRRLAGT: Mikael kom seg ut av alkoholens favntak.

TØFFE DAGER: LIvet som alkis er ingen dans på roser.

Mikael skal feire to store jubileer i sommer. I juli runder han førti, og det er ikke noe trønderen - med sin tidligere livsførsel - har kunnet ta for gitt. Men 19. juni er en enda viktigere dato. Da har det gått nøyaktig fem år siden han drakk sin siste dråpe alkohol.

- På de verste dagene delte jeg og en kamerat en hel liter med rødsprit - det er mye. En halv liter tilsvarer to helflasker vodka. Jeg har levd et heftig liv med masse rødsprit. Uten hjelp hadde jeg vært dau, sier Mikael usentimentalt.

I dag er han terapeut ved det anerkjente behandlingssenteret Vangseter, som også ble hans redning, og kan glede seg over å ha blitt "pappa på nytt" for sin tiårige sønn. Den tidligere notoriske fyllekjøreren - han er promilledømt seks ganger - har til og med fått tilbake førerkortet.

Hvem hadde vel trodd at denne kvikke trondheimsgutten, med en av de tryggeste og beste barndommene bak seg, skulle skli ut i en galopperende alkoholisme? Som toppet seg med en organkverkende avhengighet av et svært brannfarlig løsemiddel. Ja, en gang stoppet da også hjertet hans.

Unge Mikael oppdaget noe sensasjonelt - rus. Prikken over i-en i hverdagen. Da han fikk leddgikt som 17-åring, oppdaget han at alkohol var smertedempende. Nok en unnskyldning for å drikke mer.

To år senere oppdaget han rødsprit ved et uhell. En spritflaske gikk i gulvet, han var desperat, foreldrene hadde oppdaget dobbeltlivet hans og klokelig låst barskapet i stua. Men ingen hadde tenkt på rødspritflaska i kjelleren. Nå tenkte Mikael på den. Skar grimaser og tok sine første slurker. Han var hektet.

Flytende valium

- Rødsprit er, som de fleste stordrankere vil fortelle deg, som flytende valium. Den gir en mye mer behagelig rus, omtrent ingen fyllesjuke og er en vidundermedisin mot nerver. Det ble til at jeg kjøpte rødsprit selv om jeg hadde alt annet tilgjengelig. Kunne drikke øl og vin på fester med venner, men utenfor huset hadde jeg gjemt en flaske med rødsprit, forteller han.

Mikael innrømmer at han de siste fylleåra vanket sammen med lasaronene i hjembyen, og det er her rødspriten florerer, delte han også den rosa avfettingsvæsken med de høyere klasser.

- Jeg så mange med penger i Trondheim som foretrakk rødsprit, og jeg har sittet sammen med både piloter og kirurger som har drukket seg til fant. Ingen rødspritdrankere starter i en park. Men en som setter seg ned med rødsprit, er alkoholiker. Punktum.

Men er det ikke forbundet med en god porsjon skam selv for herdete alkoholikere å ty til rødsprit?

- Jo, skammen ligger der og vaker. Rødsprit er jo drikken på nest laveste hylle. Helt nederst er spylevæske.

Tre ganger død

Han er ikke i sin beste form, Jan Kåre, der han sleper seg mot samlingsstedet for noen av de mest slitne knarkerne og drankerne i Oslo. Klirringen fra ølflasker i posen hans får kompisene i parken på Grünerløkka til å spisse ører. Frokost?

Jan Kåre har allerede drukket frokost - rødsprit. Men nå husker han ikke hvor han gjemte flaska for en time siden. Faen også!

- Det er hardt å være alkis uansett hva du drikker, sier han.

- Akkurat nå bor jeg i en sovepose. Er blitt pælma ut av hybelhuset.

Finnmarkingen Jan Kåre passer perfekt inn i det bildet vi har av rødspritbrukere. En boms, en uteligger, et herjet ansikt, gradvis og uvilkårlig skjøvet ned på nederste trinn av samfunnet. Bare humøret har kommet uskadd fra et langt liv i rusens fengslende vold.

- Jeg har prøvd absolutt alt av rusmidler, fra spylevæske til heroin, og har vært på "den andre siden" tre ganger. Men utrolig nok har legene fått liv i meg igjen. Jeg drikker helst brennevin, men trygda mi - en jævla solid uføretrygd - ryker i løpet av en halv uke. Vi er spandable i dette miljøet, vet du. Og i nøden kaster vi oss over rødsprit, sier han.

- Jeg blir egentlig ikke så dårlig av rødsprit. Jeg kjøper en del vanlig sprit fra polakker nede i sentrum for 150 kroner flaska. Det smaker bra, men jeg blir så forbannet fyllesjuk. Også mange narkomane har begynt med rødsprit for å roe abstinensene. Det må jo være noe rart med rødsprit, eller?

54-åringen og hans blide kompis fra Stavanger tror det er et par hundre rødspritdrankere i Oslo.

Død og fordervelse

Mellom november i fjor og mars i år døde fire menn i Trøndelag etter å ha drukket svenskimportert rødsprit. Den var tilsatt metanol i stedet for etanol (sprit). Saken skapte skrekk - og forundring. Var det fortsatt noen i dagens Norge som drakk rødsprit?

Det finnes ingen forskning på misbruk av rødsprit og oversikt over antall brukere. Norske myndigheter har ingen oversikt over omfanget eller de enorme sosiale kostnadene rødspriten forårsaker. Vi Menns undersøkelse, fra nord til sør, forteller at det gamle lasaronfenomenet lever i beste velgående. I alle samfunnslag. En direktør hevder at han foretrekker rødsprit fremfor god konjakk.

Rødsprit er 95 % denaturert etylalkohol. Det betyr at alkoholen er tilsatt stoffer som gjør den ubrukelig til mat og drikke. Men brekningsmiddelet hindrer tydeligvis ingen i å drikke det.

Politiet: - Verre enn vi trodde

Fire døde menn i alderen 49 til 63 år, som alle hadde drukket metanolforgiftet rødsprit, ga politiet i Trøndelag en klar indikasjon på at konsumet av rødsprit var langt større enn antatt.

- Det er jo en gjengs oppfatning at rødsprit bare drikkes av de med størst alkoholproblemer og uteliggere. Men i denne saken har vi avdekket at også velkledde menn med gode familierelasjoner og fast jobb finnes blant brukerne, forteller etterforskningsleder Terje Lunde i Sør-Trøndelag politidistrikt.

LES MER I VI MENN NR. 23 - I SALG NÅ!

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!