- Dagens teleskoper fotograferer knøttsmå utsnitt av nattehimmelen. Vi skal fotografere et område som er syv ganger så stort som månen - hvert 15. sekund. Hver tredje dag vil vi ha dekket absolutt hele himmelen!

Trenger penger

Det sier Victor Krabbendam, prosjektsjef på Large Synoptic Survey Telescope (LSST), det mest vidløftige prosjektet innen stjernekikking siden Galileo Galilei. Teleskopet, som også fungerer som et gigantisk digitalkamera, skal bygges på fjelltoppen Cerro Pachon i Andesfjellene nord i Chile.

Selve bygget skal reises i 2011, og de første bildene vil kunne tas fire år etter det. Akkurat nå er finansiering det viktigste spørsmålet, og nylig fikk byggekontoen en fin puff i ryggen da Bill Gates og hans gamle Microsoft-kompanjong Charles Simonyi til sammen skjøt inn 30 millioner dollar i prosjektet.

Gates er entusiastisk.

- LSST vil fôre oss med mange terabyte data. Disse vil bli lagt ut på Internett slik at alle og enhver kan studere dem og gjøre oppdagelser. Prosjektet muliggjør den ultimate nettverksstudien av verdensrommet som omgir oss!

Forutser dommedag

Gates' donasjon går til konstruksjonen av tre enorme speil, det største av dem på over åtte meter i diameter, og tre utskiftbare linser, som i disse dager bygges ved universitetet i Arizona. Hele 23 universiteter, laboratorier og private firmaer skal levere innhold til LSST.

Teleskopet er beregnet å koste om lag to milliarder kroner, og når det er ferdig, vil det ta bilder med en oppløsning på utrolige 3200 megapiksler. Kameraet vil ta bilder med en lukkertid på 15 sekunder, og det vil bli en enorm datajobb å prosessere de mange tusen bildene som tas.

Forskere forventer å kunne følge asteroider og mindre gjenstander som er svært langt borte fra jorden, men som kan bli en trussel dersom de nærmer seg vår atmosfære. Gjennom å fotografere dem flere ganger i uken, kan bevegelsesmønstret forutses.

Alle kan delta

Teleskopet skal selvsagt også bidra mye til forskningen om verdensrommet. Man forventer å kunne konstruere 3D-bilder av universet, og identifisere milliarder av galakser som finnes der ute.

Videre håper forskere å finne ut mer om den nylig oppdagede "mørke energien" som står bak den stadige ekspansjonen av universet.

Hver eneste kveld vil teleskopet hente inn 30 terabyte data, i form av bilder som blir gjort tilgjengelig på Internett. Det betyr at Ola i Tromsø eller Per i Stavanger kan studere ferske foto av verdensrommet via sin egen PC - og kanskje gjøre oppdagelser som går inn i historien.

Hvem vet - kanskje Tromsø i 2018 er mer kjent for sine stjerneforskere enn de olympiske vinterleker?

- Åpner for nye oppdagelser

Pål Brekke er seniorrådgiver ved Norsk Romsenter:

- Et slikt teleskop er en drøm for alle som er interessert i verdensrommet. Norske forskere og amatører vil helt sikkert utnytte teleskopet når det kommer i drift. Kameraet vil produsere så store mengder data at ekspertene ikke vil ha ressurser til å kikke på alt. Dermed vil folk kunne sitte i en varm stue og gjøre store oppdagelser.

Brekke opplevde det da han satt i NASA i Washington og la ut bilder tatt av SOHO-satelitten:

- Ett av kameraene på SOHO fotograferte 1500 hittil uoppdagede kometer. Vi la ut bildene for fingranskning på Internett, og 70 % av oppdagelsene ble gjort av amatører fra egen PC. Disse fikk navnet sitt knyttet til kometer, og bidro til forskningen.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!