Elefanten Rajes nærmer seg vannet. Med vaggende bevegelser setter den store kolossen dype fotspor i den myke sanden, mens mahouten hans, eller elefantsjåføren, vifter med tærne og hoier noen gloser på hindi. Rajas lever herrens glade dager på en av de indiske Andaman-øyene. Men nå har et hinduistisk tempel i staten Kerala tilbudt hele 75 000 dollar for ham. Da risikerer han å ende som tempelelefant med kjetting rundt beinet året rundt. - Kanskje det er noen dyrekjære venner i ditt oljerike land som kunne tenke seg å kjøpe en elefant? spør Rajas mahout, Chotu Ram, med håp i blikket og stemmen. Smiler i bølgene Jeg lover å bringe oppfordringen videre. Det er verdt å kjempe for at den godslige elefanten skal få fortsette sitt gode liv her. Det ser nesten ut som om den smiler der den kommer mot meg på vei mot bølgene. Jeg står klar med dykkemaske og kamera, og smiler sikkert enda bredere. For jeg er en av de få heldige som faktisk er blitt invitert til å ta et bad sammen med Rajes. Det er en opplevelse for livet. Den langgrunne stranda blir etter hvert dyp, og brått forsvinner både elefanten og deler av hans mahout under overflaten. Rajes sparker litt med beina og dypper hele hodet under vann. han kommer opp igjen og bryter så vidt vannflaten, før han slipper seg ned i det krystallklare havet igjen. Denne gang med snabelen som snorkel. Det er fantastisk å se hvor grasiøs denne giganten er i vannet. Og han ser ut til å elske det. Han svømmer brått i min retning, egentlig skal man flytte seg når en elefant på flere tonn kommer mot en. Men jeg blir liggende, og Rajes kommer helt bort til meg. Forsiktig lar han snabelen snuse litt på meg og mitt kamera. Jeg kjenner på de store støttennene, klør ham litt i panna, så skifter han retning og svømmer forbi meg med noen centimeters klaring. I elefantparadis En elefant i harmoni med seg selv og sine omgivelser. Ingen tvil. Men så er ikke Rajes noen hvilken som helst elefant. Han er kanskje verdens mest berømte snabeldyr. Det kan han takke den kjente sørafrikanske fotografen Steve Bloom for. - Bloom er her nesten årlig, sier Chotu. Han forteller at Bloom og Rajes har tilbrakt mang en time sammen i havet. Resultatet er Blooms berømte bilder av en svømmende Rajes. Bildene har, foruten i Blooms egen bok, vært på trykk i en rekke blader verden over, også i Vi Menn. Men berømmelsen til tross, Rajes slipper å bli nedrent av ivrige turister. Han bor nemlig på en øy ved navn Havelock, en av de isolerte indiske Andaman-øyene. Klimaet er elefantperfekt og jungelen som et stort, fullt elefantspiskammer. Og så har han jo havet, som han så inderlig elsker. - Rajes lever i elefantparadis, spøker Chotu og forteller hvordan elefanten faktisk havnet her: - Rajes var med på en filminnspilling her i 2004. Så ble han mer eller mindre etterlatt på stranda. Eieren, en velstående engelskmann, kunne jo ikke ta ham med til London, så han lurte på om folkene på Barefoot Resort, et ganske avsidesliggende hotellkompleks i jungelen, kunne ta seg av ham. Eieren av Barefoot, Susheel Dixit, syntes litt synd på den forlatte elefanten, samtidig som han så et visst potensial i Rajes som lokkemat for turister. Dermed fikk Rajes et hjem. Kjøpe en elefant? - Ti timer om dagen vandrer han i jungelen alene og spiser og koser seg, humrer Chotu, før han får et bekymret drag over fjeset. Grunnen er at den 50 år gamle elefantens skjebne nå har tatt en dramatisk vending: - Den engelske eieren, som Rajes ikke har møtt på flere år, trenger penger. Nå har engelskmannen mer eller mindre akseptert budet fra det hinduistiske tempelet. Rajes' pensjonisttilværelse vil da gå ut på å være tempelelefant med kjetting rundt beinet året igjennom. Hans eneste utflukter vil være å vandre gatelangs i religiøse prosesjoner. Chotu har likevel et lite håp, og det er å matche budet til tempelet i Kerala. Men selv om Barefoot Resort er et ganske eksklusivt hotell, svermer ikke akkurat turistene til Andaman-øyene. 75 000 dollar er derfor uhorvelig mye penger. Steve Bloom har donert en stor sum dollar, men det mangler fremdeles et betydelig beløp. Det er her vi nordmenn kommer inn: - Kan ikke du skrive om dette i Norge, så kanskje det er noen dyrekjære mennesker som kunne tenke seg å kjøpe en elefant, sier han. Skulle du være interessert, så har du omtrent tre uker på deg, før Rajes blir sendt med båt til det indiske fastlandet.
Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!