Foto: Elvis Santana

Et helikopter henger over sumpområdet Lake Okeechobee midt inne i Florida. Rotoren lager krusninger i vannet og sender nysgjerrige alligatorer i dekning. Mannskapet om bord studerer terrenget under seg. De ser etter en forhøyning i sanden ved vannkanten.

Folkene leter etter reir fulle av alligatoregg. Så peker en speider ned mot bakken. - Der er det et reir, sier han. Beskjeden blir sendt videre via radio til en av de raske sumpbåtene som samarbeider med helikopteret. Den nærmeste setter full fart mot reiret.

Bønder i Florida kjøper befruktede alligatoregg tatt fra naturen for å klekke dem i fangenskap og avle dem fram.

Lønnsom butikk
Alligatorfarming er en sikker og lønnsom næringsvei for bønder i Florida. For delstaten er krypdyret en pengemaskin. Ikke bare er alligatorkjøttet - grillet, kokt eller røkt - brukt som snacks, burger eller hovedrett på middagsbordet - blitt Floridas flaggskip i matveien, det skumle krypdyret er også en turistattraksjon av dimensjoner.

Når du besøker Florida, kan du velge og vrake i små og store opplevelsesparker og gårder hvor alligatorene er hovedattraksjonen der de ligger oppå hverandre i kunstige eller naturlige sumper.

Besøker du familiedrevne alligatorparker med unge, sterke menn i familien, får du til og med se alligatorbryting. Brytekamper som for det meste foregår i grunne bassenger mellom robuste karer og unge alligatorer. Men skummelt nok. Krypdyrene har sterke kjever selv i ung alder.

Angriper mennesker
Du finner de fleste amerikanske alligatorene i Florida. I flere tiår var de fredet. Men de siste 20 årene har folketallet fordoblet seg samtidig som bestanden av ville alligatorer har passert en million. Og da blir det trøbbel etter hvert som mennesket krever mer og mer av alligatorenes naturlige habitat.

De mest folketette områdene som bare for få år siden var forbeholdt alligatorene og deres byttedyr, er nå gradvis blitt forandret til steder hvor det ofte er kontakt mellom mennesker og krypdyr.

For selv om alligatorene for det meste er menneskesky vesener, har det stadig oftere forekommet angrep på mennesker. Noe som naturligvis skaper frykt i de nye boligfeltene.

Men alligatorene har også venner blant oss tobeinte som er bekymret for deres ve og vel. De prøver derfor å finne metoder som kan få til en fredelig sameksistens mellom menneske og krypdyr.

50 000 i året
For å redusere konfrontasjonene og kontrollere antallet alligatorer har Floridas styresmakter iverksatt diverse tiltak som for eksempel øyeblikkelig fjerning av nærgående alligatorer fra boligområder, årlig lisensjakt, kommersiell alligatorfarming og organisert eggplukking.

Disse tiltakene har både skapt en ny næringsvei og redusert antall voksne og menneskefarlige alligatorer. Selv om noen av tiltakene ikke er særlig populære hos den harde kjernen dyrevernere.

Når det gjelder eggplukking, har Floridas myndigheter bestemt at alligatornæringen skal få plyndre 600 reir i året. Det utgjør til sammen over 50 000 framtidige alligatorer.

De heldige dyrene ender som turistattraksjoner - de uheldige på de svette føttene dine der du danser vekk natten i en eller annen storby eller de ender sine dager på en tallerken i en hotellrestaurant.

Dette er alligatoren

  • Alligatorer tilhører gruppen reptiler og er en liten del av krokodillefamilien. Alligatorene skiller seg fra krokodillene ved at de har et kortere og bredere hode og vanligvis er noe mindre aggressive overfor mennesker enn sine artsfrender. Alligatoren er i likhet med de fleste krokodillene flere millioner år gamle. Navnet alligator stammer for øvrig fra det spanske ordet el lagarto, som betyr øglen.
  • Krypdyrene eksisterte en gang i tiden i Europa også, men er for lengst utdødd. Bare to typer alligatorer har overlevd tidens tann:
  • 1) Den amerikanske mississippialligatoren i det sørlige USA som normalt blir fire meter lang i voksen tilstand (men det er blitt fanget en i sumpene i Florida som målte hele 5,79 meter).
  • 2) Den mindre kinesiske alligatoren som lever i elven Chang Jiang i Kina. Den blir bare ca. 1,5 meter lang fullt utvokst.
Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!