Mer: Komet større enn solen
Mer: Herjet av vulkan og jordskjelv

Den store naturforskeren Charles Darwin etterlot seg små krukker med prøver av sand og støv som han samlet inn. Partiklene viser at bakterier og mikroskopiske sopper som kraftig vind virvler opp fra Saharaørkenen, kan falle ned fra himmelen så langt borte som i Nord-Amerika, Karibien - og Norge.

Svever høyt og langt
De minste partiklene kommer lett opp i to til ti kilometers høyde over jordoverflaten. Deretter blåser de med vind mer enn 10 000 kilometer av gårde, ofte tvers over Atlanterhavet i kraftig vind fra øst mot vest.

Periodevise økninger av astmatilfeller blant barn i Karibien, og epidemier av meningitt (til dels dødelig hjernehinnebetennelse) i randområder til Sahara, tilskrives nå sandstormer. Forskning er i ferd med å gjøre denne forbindelsen stadig tydeligere.

Evigaktuelle Darwin
Forskerne Anna Gorbutsjina og William Broughton ved Genève-universitetet i Sveits interesserer seg for hva sandstormer kan føre med seg. Men det fantes ikke tilgjengelige prøver før en kollega foreslo at de kunne studere noen av Darwins prøver fra tidlig på 1800-tallet.

Darwin hadde samlet støvprøver mens han var om bord i forskningsfartøyet "Beagle" i Atlanterhavet og i land på den karibiske øya Barbados.

- Vi fant flere arter av bakterier og sopp på de små partiklene Darwin samlet inn. Deretter fikk vi lett mange av mikrobene til å vokse igjen, sier Broughton.

Slik beviste de to forskerne at mikroorganismer, som godt kan være sykdomsframkallende, kan haike med støv og tilbakelegge enorme avstander.

Tåler stråling, tørke og dårlig vær
Dårlig vær og ultrafiolett innstråling ødelegger slett ikke alle bakteriene og soppene. De har strukturer som beskytter dem. Mikrober som finnes på steiner og øde berg, er tøffe - mange av dem motstår stråling og uttørking. Det gjør de ved å gå over i et sporestadium de senere kan vekkes opp av straks forholdene blir gunstige for dem igjen.

Spørsmålet er: Når bakterier og sporer kan reise langt - kan ikke også sykdom blåse til oss fra fjerne områder? Støvstormer kan trolig gjøre mer skade enn å tilføre partikler av sand og støv som irriterer øynene og hostes opp fra lungene og halsen.

Trolig blir noe uønsket værende igjen i kroppen. Noe kanskje også vi kan bli syke av. Det er bare å minne om at fra tid til annen detter sand og støv fra Sahara også ned her på berget.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!