På monitoren i vaktrommet på Trekanten kjøpesenter kan Securitas-vekterne spole tilbake og avsløre tyvene.

Bilder: Her blir de tatt
Mer: Vekterne stopper tyvene
Mer: Slik unngår du lommetyver
Mer: Slik jobber tyvligaene

Den 25. juli 2007: En bulgarsk lommetyvbande herjer på Trekanten kjøpesenter i Asker. To unge kvinner forsøker å stjele en lommebok fra sekken til en eldre kvinne. Men tyvene blir fanget opp av senterets overvåkningskameraer.

7. september 2007: Politiet har nok informasjon til å pågripe banden. Slår til mot bostedet, Rørestrand Camping ved Horten. Pågripelsen skjer uten dramatikk. Politiet kjenner til 37 tyverier og lovbrudd som banden har begått. De fleste dokumentert ved hjelp av video fra overvåkingskameraer.

26. november 2007: To tynne og vevre kvinner på 18 og 26 år ankommer rettssal 1 i Tønsberg tingrett. De ser redde og forkomne ut. Bak dem kommer en ung og en middelaldrende mann med langt mer selvsikker fremtreden.

Retten er satt. Når tiltalebeslutningen leses opp, tar jentene til tårene. Begge påstår de er analfabeter. Via tolken kommer de med uforbeholdne tilståelser og sier de angrer på det de har gjort. De to mennene innrømmer ingen skyld.

Familieforetak
De fire bulgarerne, som er fra romanifolket, driver nærmest en egen familiebedrift innen lommetyvbransjen.

Familieoverhodet, la oss kalle ham Igor, er 37 år gammel. Han sier han driver et byggefirma i Bulgaria. Banden består av Igors familie: Sønnen (21), hans kone (18) og en annen av Igors svigerdøtrer (26).

De to tiltalte kvinnene oppgir at de har hvert sitt barn på ett år hjemme i Bulgaria. De sier at svigermor passer barna mens de er i Norge.

- Organiseringen er som den pleier blant bander fra Bulgaria, Romania og til dels Polen. Mennene styrer det hele. De setter kvinnene av ved et kjøpesenter, og venter på dem utenfor, sier aktor og politiadvokat Kjell Johan Abrahamsen, som også har opplevd at barn brukes som lommetyver.

De to kvinnene går alltid i lyse, pene klær. De bærer de samme handleposene dag etter dag.

- De kler seg pent for å se ut som vanlige kunder. De bruker de samme klærne hele tiden, forteller Abrahamsen.

Kvinnene vandrer rundt i kjøpesentrene og velger sine ofre med omhu. Som regel eldre kvinner, noen ganger mødre med barnevogner.

- På videoene kan vi se hvordan de følger et utvalgt offer i lengre tid og slår til i rette øyeblikk. De åpner vesker og sekker og tar ut lommebøker, bankkort og telefoner, sier Abrahamsen, som også er leder av Grenseløsgruppa i Vestfold politidistrikt.

Avslørt på video
På videobildene fra Trekanten i Asker ser vi at kvinnene har valgt seg ut et eldre par. De følger etter dem mot utgangen. Den ene kvinnen åpner sekken, den andre går foran paret og stenger veien. Dette for at svigerinnen skal rekke å tømme sekken før paret kommer seg ut av senteret. På ett bilde ser vi at den bulgarske kvinnen har hånden langt nede i sekken.

Like etter dukker Igor og sønnen opp på videoen. De overvåker det hele og passer på kvinnene.

- Mennene utnytter kvinnene på det groveste. Men i avhørene er de ikke villige til å vedstå seg sine handlinger, påpeker Abrahamsen.

Grenseløsgruppa jobber på tvers av politidistriktene og har spesialisert seg på østeuropeisk, organisert kriminalitet. Gruppa ble oppmerksom på banden i juli etter et tips.

- Vi hadde ennå ikke noe på dem, men rykket ut til campingplassen der de bodde og ba om legitimasjon. Vi tok også bilder av dem, sier Abrahamsen.

Godt politiarbeid
Etter et tyveri på Sjøsiden i Horten ble de bulgarske kvinnene utpekt av den fornærmede på en overvåkningsvideo. Politiet i Horten sendte straks ut en intern etterlysning med bilder fra videoen. Grenseløsgruppa kjente igjen kvinnene, og var ikke sene om å respondere.

- Vi sjekket bompasseringer inn til Tønsberg. En bulgarskregistrert bil hadde passert bare minutter etter tyveriet i Horten, forteller politiførstebetjent Jan Frode Johannessen ved Horten Politistasjon.

Horten-politiet gjorde undersøkelser rundt den aktuelle bilen og fant ut at eierne bodde på Rørestrand Camping. Men da politiet ankom stedet, hadde bulgarerne forduftet.

Politiet gjorde avtale med innehaverne om at de skulle varsle hvis banden dukket opp. I september var familien på plass igjen. Politiet aksjonerte fredag 7. september.

- Vi rykket ut og pågrep de fire tiltalte. Vi beslagla bilen og to falske ID-kort. Bak en lampe i bilen ble det funnet en del norske tusenlapper og noen tusen euro, forklarer Johannessen.

Nå tok Grenseløs-gruppa over etterforskningen. Banden hadde vist de falske ID-kortene under ID-sjekken i juli. Nå viste de fram de ekte papirene.

Kjølvann av anmeldelser
Det var lett å gjenkjenne bulgarerne på en rekke innsendte videoer fra kjøpesentre rundt om på Øst- og Sørlandet. Politiet fant også bilder der kvinnene tok ut kontanter på stjålne bankkort.

- Antallet anmeldte tyverier økte påfallende i de områdene hvor gruppa opererte. Etter pågripelsen sank antallet dramatisk, forteller Abrahamsen, som også kunne registrere at banden daglig kjørte fra by til by. De oppholdt seg ca. én time i hver by, og jobbet fra klokken 11 til 16.

Banden opererte i Norge i tre forskjellige perioder i 2007, i mai, juli og september. Totalt var de i landet i drøyt to måneder. I løpet av denne tiden er det registrert tyverier i Sandefjord, Kristiansand, Larvik, Porsgrunn, Skien, Halden, Moss, Horten, Tønsberg og Asker.

Årslønn på tre millioner
Kvinnene har fortalt at de stjal åtte-ti lommebøker hver dag. I gjennomsnitt inneholdt lommebøkene ca. 750 kroner. Tyvene har også klart å ta ut 7-10 000 kroner i kontanter ved tre anledninger.

Hvis vi multipliserer opplysningene med antall tyverier kvinnene sier de har utført på disse to månedene, kommer den samlede summen opp i over en halv million kroner. Det tilsvarer en årlig "omsetning" på tre millioner kroner.

På rettssakens siste dag skjer det et gjennombrudd. Etter hardt press fra aktoratet legger Igor alle kortene på bordet, og innrømmer skyld i henhold til tiltalen.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!