Romteleskopet Hubble har siden oppskytningen i 1990 levert fantastiske bilder av rommet. Fotografiene har hatt en skarphet og detaljrikdom som det ikke har vært maken til, og gitt mye ny viten om universet.

Nå hevder imidlertid en gruppe astronomer at de kan ta bilder som er bedre og ikke minst, billigere, enn Hubble, ved hjelp av et bakketeleskop ved Palomar-observatoriet i San Diego.

Lucky
Ved å bruke en bildeteknikk kalt Lucky, har astronomene tatt fotografier de mener er dobbelt så skarpe som Hubbles bilder (se bilde ovenfor).

Jordens atmosfære forstyrrer lyset som kommer fra rommet og gir uskarpe bilder. Kamera med høy lysfølsomhet kan ta skarpe fotografier av universet, men får støy i bildet som gjør dem umulige å bruke.

Lucky-systemet gir skarpe bilder fordi kameraet produserer svært lite støy, slik at noen bilder blir bra. Kameraet tar en stor mengde fotografier, 20 per sekund, over en tidsperiode.

Deretter velger datamaskinen ut de beste av titusener av bilder. Når disse blir lagt oppå hverandre, får man et svært skarpt bilde.

Palomar-teleskopet er i tillegg 50 000 ganger billigere enn Hubble-teleskopet, som har krevd store pengesummer og må repareres igjen i 2008.

Ingen erstatning for Hubble
Bakketeleskop med Lucky kommer likevel ikke til å erstatte Hubble, mener Pål Brekke, seniorrådgiver for romforskningskoordinering ved Norsk Romsenter.

"Hubble vil ennå være overlegen når det gjelder å ta bilder av lyssvake og fjerne objekter," sier Brekke. "Lucky-systemet klarer kun å konkurrere i små synsfelt og med lyssterke objekter. Å si at dette systemet er bedre enn Hubble, er en sannhet med modifikasjoner."

I tillegg kan Hubble også observere UV-stråling og røntgenstråling, noe som bakketeleskop ikke kan, fordi jordens atmosfære absorberer denne strålingen. "Det vil være plass til både bakke- og romteleskop i fremtiden, fordi de utfyller hverandre," konkluderer Brekke.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!