Phoenix har en lang reise foran seg. Utskytningen er planlagt i 3. august i år, men vil ikke være fremme før i mai eller juni neste år.

Tenk hvis
NASAs Mars Exploration Program skal kartlegge den røde planeten, og Phoenix` reise dit er ikke den siste.

Programmet begynte med at det i 2002 ble det slått fast at det finnes vann på Mars i form av is.

Mars er en kald ørkenplanet uten vann på overflaten. Men nå vet vi at det finnes frossent vann under bakken ved de to polene. Phoenix vil grave langt nok ned til å kunne ta prøver. Det er svært interessant for forskerne å rede ut historien til vannet i islagene.

Phoenix tar prøver både av isen og jorden for å ta med tilbake for vitenskapelige undersøkelser.

Mennesker på Mars
Oppdraget til Phoenix er delt inn i fire.

Ved å ta prøver som sendes hjem, vil forskerne forsøke å finne beviser for liv på Mars. Det er mulig det har vært mikrobiologisk liv i vannet, og det er mulig at det fremdeles er det.

MER: DØDSDØMT STJERNE
MER: REV OPP SKOGSOMRÅDER

De vil også finne ut om mennesker kan bosette seg der en gang i fremtiden. Alle prøvene de tar, henger sammen med spørsmålet om mennesker en dag vil kunne bo på planeten.

Forskerne vil også kartlegge geografien i området og få oversikt vannforekomstene.

Avansert
En værstasjon som følger med Phoenix, vil gjøre de første undersøkelsene om hvordan været på Mars utarter seg fra bakkenivå.

Den vertikale linjen på illsutrasjonen over viser hvordan værstasjonen på Phoenix vil benytte seg av en laserstråle for å følge med på støv og skyer i atmosfæren.

De store vingene på siden er solpaneler som sørger for strømforsyning. I tillegg er Phoenix utsyrt med en robotarm som kan komme gjennom jordlagene og ned til isen for å ta prøver.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!