Bismarck i North Dakota


Vis større kart

Jeg hiver hagla til kinnet og ser minst hundre fasaner komme i en vannvittig fart.

- Sikt på en bestemt fugl Ola, ordene fra skytetreningen farer gjennom hodet mitt, men det er ikke lett. To skudd drønner i været, og nye hundre fasaner passerer før jeg får ladet igjen. Ikke en detter i bakken!

Det er helt vannvittig og her skal kun hannfuglene, eller "roosters" som de heter her, skytes. Fasanene kommer i flaksende bølger og jeg klarer å lade om hagla fem ganger og fyre av ti skudd før alle fuglene har passert. Fordømt. Jeg tror det knapt selv, men ikke et treff.

Til venstre for meg har jeg mitt reisefølge, jaktkompis Bjørn Moholdt. Også han jobber febrilsk med hagla. Helt på ytre venstre flanke har vår vert i North Dakota, Terry Harzinski, valgt lavest mulig stilling nede i gresset. Han syntes noen av haglskurene kom vel nært over hodet hans - og kastet seg ned.

Mens ute på høyre flanke går Phil Johnston oppreist, han har vært ute i et uvær før og er ikke redd. Som pensjonert atom-ubåtsoldat fra den kalde krigens dager, er fasanjakta for ham ikke farlig, men et av årets store høydepunkter. Han lykkes bedre med sine skudd og jeg ser i øyekroken noen fugler stupe ned i det høye præriegresset. Et par bikkjer som hjelper oss med å lete opp fugler jobber som besatte der borte.

Etter et par minutter er fasaninfernoet over og vi kan telle opp fem fasaner. Dagskvoten på 12 fugler for oss fire er fylt. Fasanjakt på prærien er blitt så populært at jaktmyndighetene fornuftig nok har satt såkalt bag-limit til tre fasanhaner per jeger per dag.

Fasanjakt

FUGLEN I HØYSTAKKEN: Å finne fasanene etter at de er skutt, er ikke lett i det høye præriegresset. Gode hunder tar seg av de vanskeligste. © Foto: Ola Haug

Fasanjakt

LØPER: Fasanene er gode til å springe, og av og til kunne vi se horder som løp i nyslåtte maisåkre. © Foto: Ola Haug

Jaktfarming

Vi er på en farm et par timers vei vest for Bismarck, hovedstaden i North Dakota. I mange år ble den norskættedet Kelly Kroghs præriefarm drevet som en vanlig gård med mais, hvete, melk og kjøttproduksjon. Så ble det dyrket for mye mat for amerikanerne, og myndighetene begynte for 20 år siden å betale bønder for å la prærien få tilbake sitt naturlige præriegress.

Det satte fasanene stor pris på, for det høye gresset som i tidligere tider ble spist av bison, er et perfekt gjemmested for fasaner. Så nå ble det virkelig fart i etterkommerne etter de 300 fasanene som ble innført fra Kina og satt ut i Midtvesten en gang på 1930-tallet.

Kelly driver nå farmen som bestefaren Christian Krogh anla for 100 år siden. Han er som de fleste menn i denne staten, også en ivrig jeger. Etter hvert fant han ut at ved å dyrke noen striper med hvete og ikke minst mais, ble fasanbestanden både stor og værende på hans eiendom.

- I tjue år har jeg "forsket" på hva fasanene vil ha å spise og hvordan biotopen her ute bør se ut, gliser Kelly i det rødlige skjegget. Og legger litt foraktelig til at dette ikke er tamfugl, slik du vil finne i South-Dakota.

- Men legger du til rette for villfugl, blir de både mange og stedbundne. Finner dere et bedre sted å jakte fasan enn dette området, må dere ringe meg, for da drar jeg dit med en gang for å finne ut hva de gjør bedre enn meg, sier han selvsikkert.

I dag er jaktfarmen hans så ettertraktet at jegere fra hele USA valfarter hit årlig. Og i dag er det fasanjakt som er farmens hovedinntektskilde.

Fasanjakt

FULLTREFFER: De aller fleste fasanene fløy vekk. Her banker Bjørn Moholdt ned en vakker "rooster" med sin Rugerhagle. © Foto: Ola Haug

Fasanjakt

Norgesvenn og tilrettelegger

Terry Harzinski i Bismarck-Mandan Convention and Visitors Bureau, er nærmest fast inventar på Reiselivsmessa som arrangeres årlig på Lillestrøm. Om du har lyst på en tur bortover er det rett og slett en meget god idé å sende ham en e-post. Han kan fikse det meste, det være seg jakt, fiske eller andre ting.

Overraskende moro

Å dra til North-Dakota på fasanjakt er neppe det første en norsk jeger fra Norge tenker på når han skal bevilge seg en jaktreise til det store utland.

Synd, for dette er blitt en "happening" som jegere fra hele Nord-Amerika gleder seg til hver høst - og en flybillett til USA er billigere enn noensinne. Det samme gjelder for dollaren.

Når jeg skriver norsk jeger fra Norge tenker du vel at det nå så smått har rablet for evigunge Haug. Det kan nok også hende, men forklaringen er at det i North Dakota er enormt mange norske jegere fra USA. For her i staten er hver tredje borger stolt av å være norsk, enten det er 100 eller 75 prosent. Og lutefisk og lefse er nærmest for en nasjonalrett å regne.

Som nordmann på besøk i dette området er du ettertraktet. Alle vil gjerne høre hvordan ting ligger an der hjemme. Om du kjenner den og den eller om ikke gamlelandet er helt ødelagt av denne grusomme sosialismen vi tviholder på her hjemme?

Er du riktig diplomatisk i dine svar, betyr det påspanderte drinker og middagsinvitasjoner. For undertegnede også en fisketur på ikke ukjente Missouri River. Den berømte elva renner gjennom Bismarck.

Fasanjakt

I FLUKT: De er ikke bare vanskelige å treffe. Det er også bare hannfuglene som skal tas. © Foto: Ola Haug

Raskt og billig

Skal du til Midtvesten er Minneapolis i Minnesota et bra valg. Å fly via Reykjavik er den korteste veien til USA for oss nordmenn. Total reisetid fra Oslo inkludert et par timer på Island er 10 timer. Hjemturen går halvannen time raskere på en jetstrøm. Reisen videre til Bismarck i North Dakota tar en og en halv time og flyene har flere ganger daglig.

Tilrettelagt for alle

Myndighetene i North Dakota har lenge jobbet for at prærien skal bli åpen for alle som har lyst til å jakte, og i dag er det fritt fram på over 4 millioner dekar privat land for alle som løser jaktlisens.

Det finnes flere jaktfarmer og outfittere som hjelper deg til å finne de beste områdene, men er du på et slikt åpent område er det bare å hoppe ut av bilen og jakte på egen hånd. Det finnes gode kartbøker som viser hvor du kan jakte.

For meg var det artig å se en så tett bestand av ville fasaner som hos Kelly Krogh, men i jaktsammenheng kan det bli litt mye av det gode. Vi jaktet også i andre og mer krevende terreng, med mindre tetthet i fasanbestanden. Med en gang en litt mer utfordrende jakt, mer i vår ånd. Og det er jo ikke så morsomt å avslutte dagens jakt etter tjue minutter.

Fasanjakt på prærien, er ikke en veldig krevende jakt. Men det er en herlig måte å komme inn på livet til "det norske Amerika".

Fasanjakt

POPULÆRT: Det drives så mye fasanjakt at det er "bag limit" på tre fasaner per jeger per dag. © Foto: Ola Haug

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!