Pilegrim India 02-09 Tirumala=

SÅRE BEIN: Gåturene til Tempelet er smertefulle. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

LANGT Å GÅ: Ti mil igjen; Senjay og kompisen er på vei og har ti mil igjen av totalt 16. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

Et av verdens rikeste templer

Tirumala ligger i staten Andhra Pradesh, og er et av verdens mest besøkte pilegrimssteder. Venkateshwara-tempelet i Tirumala ligger på Venkatachalam-åsen, som er en av Tirumalas syv åser. Templet er derfor også kjent som Tempelet av de syv åser. Historien til Tirumala går, ifølge legenden, hele 2000 år tilbake i tid.

Med millioner av rupee donert daglig til tempelet av horder med pilegrimer, er Venkateshwara også et av verdens rikeste templer - og guden Venkateshwara kanskje verdens rikeste Gud? Tirumala tjener også store penger på å selge alt håret, som doneres av pilegrimer, til Japan hvor det blir omgjort til dyre parykker.

Vil du vite mer, kan du logge deg inn på Tirumalas offisielle nettside: www.tirumala.org.

Vil du donere penger, eller booke en gratis seng, kan du gå inn på: www.ttdsevaonline.com.

Støvete, varmt og klamt. Forbi meg på den sterkt trafikkert vei i det sørlige India fyker eksosstinkende lastebiler, bråkete motorsykler og barbeinte pilegrimer.

Barbeint og nær naken

- Vi har bare ti mil igjen, grynter en litt tykkfallen kar kledd i gult. Sanjay snakker nesten perfekt engelsk og er en høyt utdannet mann. Likevel labber han langs denne støvete veistripen, med bandasjerte føtter og nesten naken kropp.

- Mitt livs viktigste vandring, fastslår han med sliten, men svært entusiastisk stemme. Sanjay forteller at alle troende hinduer gjør denne turen minst én gang i livet, noen hvert eneste år.

Sanjay og kameraten er begge dataingeniører i storbyen Chennai. De har kone og barn, er velstående, omtrent midt i livet - og hengivne hinduister.

Ydmyk takk

- Vi har oppnådd det meste man kan ønske seg i livet, nå er tiden inne for å takke gudene og gi noe tilbake, sier de.

- Vi skal gå barbeint hver eneste meter av de 16 milene mellom våre hjem og tempelet i Tirumala for å vise vår ydmykhet, forteller de. Så vinker de farvel mens de synger, halter og lider seg videre på såre føtter langs landeveien.

De er ikke alene. Den hellige åsen der Tirumala ligger, er et av de mest besøkte pilegrimsentrene i India. Daglige renner det inn mellom 40 000 og 100 000 pilegrimer til Venkateshwara-tempelet. Dette overgår visstnok både Jerusalem, Roma og Mekka. Svært mange av pilegrimene kommer hit ved å gå, og da helst barbeint.

Venkateshwara er også et av verdens rikeste templer, noe som tiltrekker seg en annen gruppe mennesker.

LES OGSÅ:

Verdens mest luksuriøse fengsel

De aller fleste overlever en flystyrt

Tiggernes paradis

Selve Tirumala ligger på en topp i terrenget. Ved foten av denne åsen ligger byen Tirupathi, som alle pilegrimene på vei til templene i Tirumala må passere. Enten kan du ta en buss eller bil opp, eller du kan gå de 4600 trappetrinnene (ca. 15 km) mellom de to stedene.

De aller fleste pilegrimene bruker selvsagt beina, hvilket betyr at disse trappene ukentlig passeres av flere titalls tusen gudfryktige mennesker.

Finnes det et bedre sted i hele India å tigge penger? Neppe. Derfor sitter det lange rekker av tiggere langs nedre delen av trappene mellom Tirupathi og Tirumala. Strategisk plassert og med utstrakte armer spiller de på pilegrimenes fromhet. Mange sitter her natt og dag, for Tirumala mottar folk 24 timer i døgnet. Strømmen av pilegrimer stanser aldri.

Sammen med en drøss mennesker vandrer jeg opp trappene mot Tirumala. Og allerede i starten merkes det godt at det er bra med penger i tempelet. TTD (Tirumala Tirupathi Devasthanams), tempelorganisasjonen som administrerer de besøkende massene, tilbyr gratis frakt av bagasje fra bunnen av trappene og opp til toppen. Dessuten gir de pilegrimene gratis sengeplasser og gratis mat i Tirumala.

Underholdning

Trappeturen er varm, men veldig underholdende. En ting er alle de underlige typene jeg møter. Men også alle skiltene jeg støter på har en viss underholdningsverdi: "ÅPEN URINERING FORBUDT", "RØYKING IKKE LOV" og selvsagt er " FORSØPLING" og "SPYTTING PÅ STIEN" ulovlig i disse trappene. Skulle du bli tatt i å bryte loven, vanker en bot på tre og en halv krone!

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

SERVICEBYEN: Tirupathi er en slags serviceby til Tirumala og ligger ved foten av dens fjell. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

LEVER UNDER BROEN: Disser damene og deres familie skal bo under broen opp mot Tirumala noen uker for å samkle litt penger. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

4600 TRAPPETRINN: Det er 15 kimoteter med trapper opp til Tirumala fra Tirupathi. © Johnny Haglund

Merkelig sikkerhetskontroll

Alkohol er selvfølgelig forbudt. Men jeg stusser over en slags sikkerhetskontroll jeg og alle andre må igjennom før vi får lov til å klatre opp trappene. Først tenker jeg at dette er nok en "antiterror"-forsikring, i og med at landet har vært utsatt for en rekke bomber og mindre terrorangrep den siste tiden. Men nei:

- Har du noe alkohol, sigaretter? Vekteren titter strengt på meg, mens han går igjennom kamerabagen på jakt etter tobakk og alkohol. Glem bomber og granater, her er det først og fremst alkohol og røyk som skal stoppes.

Tempel-shopping

Etter noen timer er jeg endelig ved åsens topp. Jeg hadde vel ventet et annet syn, for det første som møter meg er et slags indisk shoppingsenter. Stappet til randen av folk, biler, busser, boder, butikker, små restauranter og sikkerhetsvakter.

Men det er først ute på tempelplassen at Tirumalas eventyr begynner. Her myldrer det av folk. Gulkledde pilegrimer med malte fjes, dansende menn med store smil, messende menneskemengder, bedende menn og kvinner (noen ligger til og med langflate på tempelplassen) og fargerike tempelvegger med blant annet bilder av elefanter. Men også lys levende elefanter vandrer rundt her med sine oppassere.

LES OGSÅ:

De 10 mest populære Vi Menn Pikene 2010

De 10 mest populære Vi Menn Pikene 2009

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

BØYER SEG I SYTØVET: En pilegrim legger seg langflat foran tempelet mens andre prater og nyter livet. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

EKSOTISK: I begynnelsen av trappene opp mot Tirumala finnes flotte templer og farferiek kvinner. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

UNDERHOLDENDE. Skiltingen er for en nordmann noe snodig. © Johnny Haglund

Hellige elefanter

I hinduismen er elefanten et hellig dyr. Det er ikke engang lov å snakke stygt til disse dyrene. Men det er tydeligvis lov å tjene penger på dem. Derfor finnes det flere utkledde elefanter på tempelplassen. Du kan gå bort til snabelgiganten og gi en mynt til mannen som sitter ved dens fot. Så klasker elefanten en tung, velsignende snabel over hodet ditt. Folk står i kø for å motta denne velsignelsen.

Men egentlig bryter elefantene og deres oppassere loven her i Tirumala. For det er forbudt å gjøre "business" på tempelplassen. Dermed er det duket for neste spørsmål: Hvordan i all verden kan dette være et av verdens rikeste templer da? Hvor tjener de inn pengene? Vel, svaret er like enkelt som det er underlig:

Venkateshwara

I to timer står jeg klemt mellom hundrevis av troende hinduer i en slags klaustrofobisk metallabyrint, som skal lede meg og hundrevis av andre inn til Tirumalas desidert største trekkplaster - Venkateshwara-tempelets hjerte.

Atmosfæren er litt skummel med tanke på at minst 145 mennesker nylig ble trampet i hjel da det brøt ut panikk i det berømte hindutempelet Nainadevi nord i India. Det samme skjedde i 2005, da 265 pilegrimer mistet livet på tilsvarende måte i et tempel i staten Maharashtra.

Men jeg er blitt fortalt at jeg ikke kan besøke Tirumala uten å ha sett selveste Venkateshwara sittende stolt på sin trone. Så her står jeg.

Oppfyller ønsker

Jo dypere inn i tempelet jeg kommer, jo mer magisk blir det. Menneskene rundt meg messer og ber, mens den mørke, trolske atmosfæren når sitt klimaks i de to minuttene jeg får lov til å titte på statuen av Venkateshwara og fortelle ham mitt ønske.

Vel utenfor igjen møter jeg Hanskumar og hans kone. De har brukt seks dager på å gå barbeinte hit fra sin hjemby, som ligger ca. 19 mil fra Tirumala.

Hanskumar forteller at guden Vishnu, verdensordenens opprettholder, i ny og ne stiger ned til jorden og tar en legemlig skikkelse for å redde verden fra en tilstand av kaos og ødeleggelse. Venkateshwara er en av inkarnasjonene til Vishnu. En av egenskapene Vishnu har når han opptrer i Venkateshwaras skikkelse, er å kunne oppfylle ønsker som blir fremført i det dunkle lyset i Venkateshwara-tempelets indre.

- Vi kommer hit av mer enn en grunn, men den viktigste er å formidle et ønske til Vishnus inkarnasjon, forteller Hanskumar. - Ektepar som ønsker seg en sønn, familier som ønsker seg et hus, menn som ønsker seg en kone, Slike ønsker kan du, som troende hindu, fremlegge for Venkateshwara, og få det oppfylt om din hengivenhet er ekte, hevder Hanskumar.

Ifølge Hanskumar er det faktisk veldig mange som opplever å få sitt ønske oppfylt, og da er det viktig å gi noe tilbake.

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

VELSIGNEDE SNABEL: I hinduismen er elefanten et hellig dyr. Derfor er det flere elefanter på tempelplassen. © Johnny Haglund

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

NO HAIR DAY: Denne damen har nettopp donert bort håret sitt - og er stolt over det! © Johnny Haglund

Parykker som bot

- La hår og skjegg gro et par år og kom tilbake, formaner Hanskumar og stryker seg over sin blanke isse. Hans kone gjør det samme, for både kvinner og menn som har fått et ønske oppfylt bør nemlig komme tilbake til Tirumala og donere sitt hår til tempelet.

- Og da kan de fremme nok et ønske, ivrer Hanskumar, som endelig avslører en av hovedinntektskildene til Tirumala: Med tusener av pilegrimer, som kommer hit daglig og blir barbert, mottar Tirumala vanvittige mengder hår.

- Alt dette vaskes og selges til Japan, hvor det blir omgjort til parykker, sier Hanskumar og smiler et lite smil:

- Japanerne er jammen rare, de, avslutter han.

LES OGSÅ:

Top Gears vanvittige opplevelser i Norge

Full nakenhet i Pirelli-kalenderen

Tidenes 10 mest sette You Tube-videoer

Pilegrim India 02-09 Tirumala=

ALT FOR VÅRE GUDER: Fire nyklipte pilegrimer kledd i matchende gult. © Johnny Haglund

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!