Det er tre uker siden Rolf Andre Enger ble norgesmester i gratispoker når over 900 spillere møttes midt i Oslo for å delta i norgeshistoriens største pokerturnering og ett av de største, om ikke det største, norgesmesterskapet uansett gren. En bedre oppladning til Dublin er det umulig å tenke seg.

Til Dublin er det også ventet storinnrykk av pokerspillende nordmenn. Det vil ikke overraske noen om så mange som to tusen nordmenn reiser til den grønne øya for å lage en pokerfest uten sidestykke. Faktisk rent bokstavelig også, ettersom Norge har det største nasjonale pokermesterskapet i verden. Ingen andre land er i nærheten av en slik oppslutning vi har her i Norge. Til sammenlikning hadde Sverige 211 spillere i det svenske mesterskapet i fjor, Norge hadde 1046.

Norgesmesterskapet i poker er også verdens største pokerfestival målt i antall turneringer. Årets NM vil ha 56 forskjellige turneringer og slå den gamle rekorden til World Series of Poker Europa med hele 20 turneringer. I disse ski-VM dager er det lett å si at Norge er best i verden, men dette gjelder altså i høyeste grad på grønn pokerfilt i tillegg til ute i de hvite skoger.

Oppvarmingsuke i London

Før vi kommer så langt som til Dublin og NM er det flere nordmenn som starter reisen med en tur innom en annen pokerfestival, i London. Her arrangerer PokerStars et nytt stopp på European Poker Tour, som er den største pokertouren i verden med alt det medfører.

PokerStars EPT London er med andre ord en perfekt mulighet til å spisse formen før NM. Med flere titalls turneringer fordelt over nesten to uker tilbys det noe for en hver smak og lommebok, og mange av de samme turneringene som er satt opp i Dublin under NM-uka arrangeres også her. Og hva vil vel være bedre for selvtilliten enn å slå et par verdensstjerner bare noen dager før det skal kjempes om NM-medalje?

EPT8MON=

Daniel Negreanu. © Neil Stoddart

Stjernene på plass

London var tidligere vertskap for WSOP Europa, og er en plass pokereliten trives godt. Det er niende gang European Poker Tour besøker metropolen, som i mange år var regnet som Europas poker-hovedstad.

Det blir spennende å se hvilke profiler som møter opp, men allerede er mange store navn bekreftet. PokerStars stiller med hele sitt stjernelag som har Daniel Negreanu i spissen. Han får følge av kanoner som Jason Mercier, Vanessa Selbst, Liv Boeree, ElkY og Vicky Coren som vant EPT London tilbake i 2006, når Jan Olav Sjåvik ble nummer tre. Det norske medlemmet av Team PokerStars, Johnny Lodden, stiller også.

Til London kommer også hele profflaget til Full Tilt Poker. Dette er definitivt ingen hvem som helst. Alle pokerspillere har hørt om Gus Hansen og hans to lagkamerater Tom Dwan og Viktor Blom. Eller «durrrr» og «Isildur1» som mange kanskje kjenner de best som. I tillegg vil selvsagt mange andre stjerner prøve å blande seg inn i tetkampen.

Navn som Phil Hellmuth, Scott Seiver, Phil Ivey, Dan Smith og regjerende verdensmester Greg Merson er noen eksempler på spillere vi kan få se rundt filten på både de fasjonable kasinoene The Vic og Hippodrome hvor turneringene spilles. I tillegg vil det komme en skikkelig rosin i pølsa i form av en virkelig superduell av de sjeldne. Hvem og hva dette dreier seg om får du vite mer om i neste uke.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!