I dag, 30 år etter han først satte sin fot i Las Vegas, er Tom McEvoy fornøyd med livet. Han spiller fortsatt poker, og han ser fremdeles på Las Vegas som det beste stedet han har vært. Det har derimot ikke vært noen dans på roser for Tom.

Bor enda i Las Vegas
Etter å ha pendlet frem og tilbake mellom Michigan og Las Vegas i ett år bestemte familien McEvoy seg for å flytte til Nevada. Med kone og tre barn under 10 år dundret de inn i ørkenen i en leiebil som bar reklamen "Vegas or bust". Heldigvis gikk det veldig bra de første årene. Ansvaret for familien holdt Toms fokus og det var viktig å vinne mer penger i poker enn han hadde tjent i sin tidligere revisorjobb.

- Jeg er ikke en profesjonell gambler, jeg er en profesjonell pokerspiller, sier Tom da vi spør om alle mulighetene for å somle bort gevinster på andre kasinospill.

Ble verdensmester i 1983
På denne tiden var det Doyle Brunson som herjet i Las Vegas. Tom McEvoy leste alle bøker han kunne komme over om poker og det var Brunson's "I won a million dollars playing poker" (nå kalt "SuperSystem") som var favoritten. I 1983 møtte han sitt idol på finalebordet av World Series of Poker Main Event. 108 spillere deltok den gang, og det var de 108 beste spillerne i landet. Innkjøpet var som alltid 10 000 dollar. Da bare tre spillere gjenstod i turneringen var det med Doyle Brunson, Rod Peters og Tom McEvoy. Så gjorde Doyle en feil. Han synet et bud fra Rod med 9J i ruter. Rod hadde 99. Floppen kom med en 9er og to ruter, og Rod bød igjen. Potten var fremdeles liten, men Doyle gikk all-in og Rod synet. Ingen ruter kom og Doyle var ute på tredjeplass. Når heads-up startet hadde Rod en marginal ledelse på Tom. Det skulle ta hele 7 timer før en vinner ble kåret.

- Jeg spilte ordentlig tight for vi hadde begge mye chips i forhold til blindene. Det fungerte ikke! Jeg måtte legge om spillet. Det var klart for meg at jeg ville ha tittelen mer enn Rod, og til slutt var det da jeg som vant også, gliser Tom i kapp med sitt armbånd.

I følge WPT-kommentator Mike Sexton satt denne heads-upen pokerens utvikling tilbake med 10 år. Finalen ble nemlig vist live, og det skulle bli siste gang dette skjedde på flere år. Ingen ville se en 7-timers heads-up.

Nedturen
I 1990 forlater kona Tom McEvoy. Hun har fått nok av å være Toms andre kjærlighet. Hun gifter seg på nytt innen et år og bor fortsatt i Las Vegas. Det var en tung tid for Tom, men en tid han mener han lærte mye av. Ett av barna bor enda i Las Vegas, men nå reiser Tom mye rundt med pokeren. Han er lærer på WPT Boot Camp som holdes fire ganger i året i USA, og han er fast inventar på Team PokerStars. Han var faktisk lagets aller første signerte fulltidsproff og han deltar på turneringer både i USA og i Europa, men har enda til gode å vinne en EPT.

- Europeere er mye mer aggressive i turneringer enn amerikanere. De ser ut til å være villige til å satse hele turneringen tidlig. Dette er trolig på grunn av at de fleste europeere har sin erfaring fra Internett, som jo oppmuntrer til denne spillestilen. Det gjør meg dog lite, for jeg spiller jo på nett selv, ler Tom.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!