Det har lenge vært en gåte hvordan skjoldet oppsto på skilpadder, men nå synes den omsider løst: Skjoldet begynte å vokse fram for omkring 220 millioner år siden. Det skriver forskere ved Field Museum i USA i en artikkel i tidsskriftet "Nature".

Fra ribbein og ryggknokler

I første omgang var skjoldet bare egnet til å beskytte disse dyrenes bukparti. Det kan man se på et ca. 220 millioner år gammelt skilpaddefossil som er funnet i Kina. Skilpaddeskjoldet har altså utviklet seg fra å være en slags forlengelse av skilpaddens ribbein og ryggknokler til å bli et sammenvokst, beinaktig og hardt panser.

Det kinesiske skilpaddefossilet er det eldste kjente i verden.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!