Planene har eksistert en stund, nå er alt bekreftet. Northug reiser med Vi Menn til Vegas for å spille WSOP - VM i poker - verdens største pokerturnering med over 350 millioner kroner i premiepotten.

- Jeg har spilt poker noen år, og drømmen har alltid vært å starte i "the big one". Nå går drømmen i oppfyllelse, takket være min sponsorkontrakt med Vi Menn, sier Petter. Han har store ambisjoner;

- Spillerne i Vegas kommer til å tro jeg er en obskur halvkjendis fra Nordpolen som er lett å loppe for chips. Men jeg er godt forberedt, jeg spiller for å vinne. Jeg skal sjokkere verden! Jeg skal sikre pensjonsfondet!

Petter starter sitt VM tirsdag 6. Juli. Men det er duket for action også dagen før, mandag 5 juli.

- Da møtes de to OL-kongene fra Vancouver, Northug og Hellner, i dobbeltduell. Først i sommerlig skirenn med hjul mot varm asfalt, så ansikt til ansikt - ved pokerbordet. Dette blir en skikkelig prestisjeduell, sier Vi Menns sjefsredaktør og direktør, Alexander Øystå.

- Rulleskiduellen blir spennende. Vi har møttes på rulleski én gang tidligere, og da slo jeg ham, under toppidrettsuka i Aure. Så jeg leder 1-0, sier Hellner til vimenn.no

- Den skal jeg utligne nå, Las Vegas er min hjemmebane. Og i poker slår jeg ham - lætt, smiler Petter.

NEW KID IN TOWN: Se opp, Vegas, denne mannen har skumle hensikter. © Petter Berg

Skal trene sammen

Juli er midt i en hard treningsperiode, med oppkjøringen til VM i Holmenkollen.

- Jeg gleder meg veldig til denne turen, den blir et fint avbrekk i en hard treningsperiode. Petter og jeg har ikke møttes så mye utenfor skisporet, så det blir en fin anledning til å bli bedre kjent, og å trene litt sammen, sier Hellner.

- Det stemmer at vi ikke har møttes så mye utenfor sporet. Media skrev mye om konflikt mellom Sverige og Norge i vinter, men vi opplever det ikke sånn. Vi skal krige hardt i VM i Holmenkollen, men utenfor sporet er vi gode venner. Det vil ikke minst denne Vi Menn-turen bygge opp under, sier Petter.

Northug var i Vegas og testet pokerbordene på egenhånd, i fjor vår. Hellner er debutant:

- Jeg har aldri før vært i USA, så da kan jo Las Vegas være et fint sted å starte!

DUELLANTENE:

Marcus Hellner (24) og Petter Northug (24) er de ubestridte OL-kongene i 2010. Hellner vant to gull, mens Northug vant to gull, en sølv og en bronse.

RENNET:

Rulleskirennet skal foregå på Palms Hotel & Casino i Las Vegas, nabohotellet til Rio, der VM i poker spilles. Dato: 5 juli.

World Series Of Poker:

WSOP, World Series of Poker, arrangeres for 41. gang i Las Vegas. Main Event, hovedøvelsen, starter mandag 5 juli: Spilles som en turnering i Texas Holdem, der alle kjøper seg inn for 10 000 dollar, og spiller til det sitter én person igjen med alle chipsene.

I 1970 kjøpte 10 spillere seg inn i turneringen. I 2009 var tallet 6494. De 10% beste mottar pengepremier, som starter på ca 80.000 kroner. Premiepotten totalt i 2009 var på 60 millioner dollar. Vinneren, Joe Cada (22) fra Michigan, USA, vant 8,5 millioner dollar - drøye 50 millioner kroner.

Det har vært svensker på finalebordet (de siste ni spillerne) i WSOP Main Event, men aldri nordmenn. I 2008 vant danske Peter Eastgate turneringen, og en sjekk på 9,1 millioner dollar.

PAR I KONGER: Marcus Hellner og Petter Northug - nå også i duell på svart asfalt og grønn filt.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!