Snart historie

Fjellfolket som blir borte

Fjellstammene nord i Thailand er i ferd med å forsvinne. Godt da at fotograf John Spies fotodokumenterte i god tid.

Så flott kan en landsby i Nord-Thailand være. Og i huset til venstre finnes en gryte gull.

Så flott kan en landsby i Nord-Thailand være. Og i huset til venstre finnes en gryte gull.

Publisert

På 70- og 80-tallet oppholdt den australske fotografen John Spies seg i Thailand. Ikke så mye på strendene i Phuket, men nord i landet, oppe i fjellene... i grensetraktene til Myanmar og Laos. Han hadde med seg fotoutstyr, en bråte filmruller og en tanke om å dokumentere samfunnsliv utenfor samfunnet. Han slo seg til blant fjellfolket og bodde i nærheten av Chiang Mai i 37 år.

 Stammene nord i Thailand på denne tiden var ikke så godt integrert i resten av Thailand. De betalte ikke skatt og hadde ingen kontakt med øvrig befolkning og ingen hadde hørt noe om at røyking ikke er sunt.

 

 

Lang hals er status. Da er man bare nødt til å bruke halsringer.

Lang hals er status. Da er man bare nødt til å bruke halsringer.

Fjellfolket er ikke ett, det er flere stammer; Karen, Mien, Hmong, Lahu, Akha og Lisu. Og historien om deres opprinnelse er mange og innhyllet i sagn og myter. Mest sannsynlig er at de ikke kom i løpet av kort tid, men i løpet 2000 år – hovedsakelig fra Kina.

Årsaken til denne folkevandringen er verdens mest utbredte metode for etablering av dyrkbar mark: Slå ned og brenn – som går ut på hugge alle trær og arrangere gigantiske bråtebranner.

Metoden funker, men den er ikke bærekraftig over lengre tid. Den utarmer jorda og utløser behov for nytt land. Således gikk det til at stammefolkene flyttet, med jevne mellomrom. Sakte, men sikkert endte de opp i fjellene i Nord-Thailand. Det antas at alle stammene har opprinnelse fra Kina, men Karen-folket synes å ha kulturell bakgrunn fra Tibet.

 

I dag er de fleste medlemmer av stammefolket lokalisert til Payap, som det nordlige fjellområdet i Thailand heter. Og det er ikke uvanlig at samtlige seks stammer er representert ved bosetting i samme dal, eller fjellside.

Men verden er ikke nøyaktig slik som før, og nå finnes stammefolk så langt sør som Bangkok. Det foregår nemlig en aldri så liten folkevandring. Fjellfolket er i ferd med å integreres, bli vanlige thailendere, kulturen vannes ut og historien om fjellfolket i Payap ser ut til til å bli akkurat det – historie.

Ikke bare gutter som røyker. Her en søt, liten pike i full gang med seriøse magadrag.

Ikke bare gutter som røyker. Her en søt, liten pike i full gang med seriøse magadrag.

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning