Prosjekt "Slå Damene 2010" er over. Og dystre prognoser til tross: Det endte relativt lykkelig. Klar, ny pers i Birken, på 3.01.31. Å slå alle damene gikk ikke, det manglet 3.58 opp til vinner Jenny Hansson, men sekundærmålet ble i hvert fall nådd: En plass på damepallen. Kun to kvinner var foran, og bak på lista lå både OL-deltakere og Vasaloppvinner Susann Nystrøm.

Sykdom og skader i vinter

Sesongen gikk fint helt frem til Marcialonga 31 januar, med 5 plass blant damene og mange tegn på forbedring fra fjoråret. De ekstra mengdene i sommer og høst hadde betalt seg.

Så skar mye seg. Mageinfeksjon, betennelse i håndleddet, Vasaloppet gikk uten meg. Halsvondt og slapphet siste uka før Birken ga null trening, og tanken på å gi opp var snublende nær.

Men så fikk jeg låne meg et par Fischer-ski, og en snill lege ga meg en haste-injeksjon av kortison i det vonde håndleddet. På bussen til Rena ringte Petter Northug og ønsket lykke til. Det hjalp.

Dermed stod jeg på startstreken lørdag 20 mars, kl 08.05, i pulje 1.

Overraskende god start

Elitedamene startet med elitemennene, kl 08.00. Men dem hadde jeg ingen tanke på. Jeg ville bare kjenne på kroppen opp til Skramstad, og se om det fantes noe futt - tross alt. Normalt ville jeg stilt meg først opp i pulje 1, og sørget for sekundering mot de beste damene. Nå ga jeg blanke. Kom sent til start, rakk ikke teste ski, knapt å varme opp.

Men kanskje er det når forventningene er som lavest, at det går som best. Opp til Skramstad gikk det lett, i isete spor. Klisteret mitt bet godt. Aldri har jeg kommet billigere opp til Skramstad. Og helt uten syre i låra. Passering 38.19. Skulle det likevel bli en bra dag?

DRØMMEFORHOLD: Topp føre i Birken 2010

Oppturen fortsetter

Mot Dølfjellet gikk det enda bedre. Passerte en del løpere, og dette er ikke akkurat amatører. Gliden mot Dambua virket lovende. Sola tittet frem.

Plutselig raste alle bekymringene av meg. Skader, sykdom, og surr var brått glemt. Jeg hadde gode ski. Jeg hadde en kropp som våknet, og jeg kunne lange ut mot Raufjellet uten at det kostet all verden.

Ned mot Kvarstad gikk det superfort, dette er forholdene man drømmer om i Birken: Isklister og full fart. 1.42 er identisk med passeringen i 2008, da jeg perset med 3.12 i mål. Rett etter Kvarstad passerer jeg kompis Rune, han har jeg ikke slått før, men vi veddet et par øl på utfallet i dag. "Heng deg på", ropte jeg over skulderen.

Tungt mot Midtfjell

Mot Midtfjellet går det litt tyngre enn det pleier. Sliter med å gli ut takene. Men det gjør de rundt meg også. Fikk en luke til Rune, men han tar meg igjen i motene, hans valg av Zero-ski skal vise seg perfekt opp de pratteste kneikene. Jeg henter meg inn på toppen, og stakinga mot Sjusjøen går utmerket. Her kvitteres alle rulleski-milene ut i herlig bonus. Det er krefter igjen i overkroppen. Det har det aldri vært før, ikke her oppe.

Betalt for staketrening

Piip. Passering Sjusjøen 2.30. Det er overraskende bra! Er det mulig å kjøre ned herfra på under 30 minutter og dermed gå under 3 timer i mål? Det er jo virkelig drømmegrensen. Kan det gå på det raske føret, eller rekker solen tine isen og skape sug?

Jeg passerer en kvinne elite, og kjenner igjen Nina Lintzén fra Sverige. Damen som staket fra meg i Marcialonga og tok 3.plassen. Nå har jeg hentet henne inn med 5 minutter! Hvordan ligger de andre damene an, tro?

For første gang begynner jeg tenke på damepallen, og blir ytterligere inspirert til å stake. Skiene glir, og jeg har enda litt mer å hente i armene. Jeg staker, og staker, og der henter jeg Rune også. Når passerte han meg?

FEIL HANSSON: Sandra Hansson var favoritt, men måtte bryte. Navnesøster Jenny vant dameklassen, mens "Torild" klarte pallen: 3.plass.

Hun til VM - jeg til puben

De siste kilometerne går som en vind, jeg spurter på stadion og ser et par kjente, men skjønner det bærer over tre timer. 3.01.31 er likevel særdeles tilfredsstillende. Damevinner Jenny Hansson er nettopp stablet på bena, hun stupte i mål på 2.57.33, drøye minuttet foran nr 2, overraskelsen Karianne Bjellånes på 2.58. 41. Jeg er fire minutter foran Antonella Confortola, nr 17 på 3-mila i OL, og fem minutter foran årets vasaloppvinner, Susanne Nyström.

Dermed var jeg snaue fire minutter unna å slå dem alle - hadde det vært mulig å knipe de minuttene? Tja. Hadde jeg startet sammen med dem, og fått sekundering hele veien, kunne det kanskje gått an å gå fire minutter raskere. Men jeg er sannelig ikke sikker. Løpet føltes langt bortimot optimalt. Jeg må rett og slett se meg superfornøyd. Tiden kommer til å bli stående til evig tid. For nå er det vårløsning med rock'n roll og pils for alle penga. Neste sesong er jeg tilbake på 2-3 økter i uka, og 20 minutter lengre bak i leksa. Jenny skal satse på 3-mila i VM i Holmenkollen, leser jeg. Selv satser jeg på Bakkekroa, litt lengre nede i lia. Der har de veldig godt øl.

Skål!

Resultat Birkebeinerrennet 2010 - Vi Menn vs Damene

1. Jenny Hansson Vålådalens Sport Klubb 2:57:33

2. Karianne Bjellånes Henning Skilag 2:58:41

(Thorkild Gundersen Vi Menn 3.01.31)

3. Antonella Confortola F.S Forestale 3:05:34

4. Susanne Nyström IFK Mora SK 3:06:28

5. Nina Lintzen Årsunda IF 3:08:36

6. Inger Liv Bjerkreim Bekkelaget SPK 3:10:53

7. Lena Jensen Rustad IL 3:12:16

Klasse M40-44

Nr 48. Thorkild Gundersen, Vi Menn (av ca 2000 startende)

Totalt

Nr 358 av ca 15.000 startende

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!