Det kan umiddelbart virke sånn. For er det ikke for sent for en som fyller 42 i februar å forbedre seg radikalt i Vasa og Birk?

- Nei, sier trener-Fredrik. Ikke om du trener litt mer og litt riktigere. Da skal du kunne forbedre deg mange minutter.

OK, la oss se realitene i hvitøyet. Her er de kalde fakta, statistikken vi skal slåss mot. Hadde jeg startet i Kvinner Elite-klassen i 2009, ville jeg plassert meg som følger:

Vasaloppet

1. Sandra Hansson 4.43.13

2. Jenny Hansson 4.44.28

3. Nina Lintzén 4.48.44

4. Sofia Bleckur 4.49.51

5.Ulrica Persson 4.50.17

6.Eva Svensson 4.53.12

7. Ida Olsson 4.53.59

8. Maria Gräfnings 5.00.53

9. Thorkild Gundersen 5.01.28

Thorkild endte 18.15 bak vinneren Sandra Hansson.

12.44 bak Nina Lintzen på bronseplass.

Birken

1. Hilde G. Pedersen 3.05.00

2. Sandra Hansson 3.07.21

3. May Bente Weng 3.15.46

4. Jenny Hansson 3.15.57

5. Inger H. Krüger 3.17.41

6. Gunvor Landsem 3.19.00

7. Thorkild Gundersen 3.20.00

Thorkild endte 15.00 bak vinneren Hilde GP.

4.14 bak May Bente Weng på bronseplass.

Som vi ser: Delmålet om å komme på pallen, er høys overkommelig i Birken. Der skiller kun drøye fire minutter, og jeg hadde ikke et helt optimalt renn i fjor. Dessuten er jeg nok, relativt sett, bedre i Birken enn i Vasa'n.

I Vasaloppet kan pallen virke langt unna. Det er nesten 13 minutter til 3. plassen, og enda verre: Det er mange jenter foran meg. Om to eller tre av disse foran meg svikter, er det plenty med andre til å slå meg.

Men om det ikke dukker nye navn i langløpssirkuset neste sesong (som f.eks "pensjonerte" landslagsløpere) så koker dette egentlig ned til fem navn:

Sandra Hansson (29):

Utnevnes herved til min hovedmotstander. Hun er råsterk til å stake, men god i bakkene også. Var sjanseløs til å henge da hun passerte meg på Midtfjellet nå i år (startet 7 min bak). Vunnet Vasaloppet siste to år, kunne blitt første kvinne til å vinne Vasa og Birk samme år, men GP kom i veien. Bor og trener i Oslo, men satser på OL i Vancouver for Sverige. Er en heltids, profesjonell langrennsløper. Min største konkurrent!

=

=

Hilde GP (44):

Førr ei dame! Legger opp år etter år, men kommer tilbake og vinner det hun stiller opp på. Har vunnet World Cup etter passerte 40, og i fjor vant hun både Marcialonga og Birken nokså lett. Vasa'n gikk hun ikke. I sommer har hun sagt at hun er "dritt lei startnummer" og ikke kommer til å konkurrere til vinteren. Det er omtrent like troverdig som at julenissen kommer til påske. Min klart verste motstander i Birken.

Jenny Hansson (29):

Jenny vant den sammenlagte FIS Marathon Cup i fjor, og mottok trofeet til stor applaus i Håkons Hall etter Birken. Hun vant flere av de litt mindre langløpene, men mangler fortsatt sitt store mål: Seier i Vasaloppet. Hun måtte slippe Sandra da det gjenstod en mil i år, og vi skimtet en tåre i øyekroken da hun gled over mål. Neppe en gledeståre. Jenny fra Vålådalen er meget seig, og slo meg med 17 i Vasa'n, men bare 4 i Birken. Kanskje er det hennes potensielle pallplass i Birken 2010 jeg først og fremst må angripe.

=

Nina Lintzén (30)

Enda en seig svenske, fra Årsunda IF. Nina tok siste pallplass i Vasaloppet, snaue 13 minutter foran meg i mål. Men hun sliter i bakkene, for i Birken var jeg faktisk foran henne! (1.08). Nina jobber fulltid som fysiker ved et stålselskap, men trener likevel 40-50 timer i måneden. (Jeg ligger på ca 25). Har stått på pallen i Vasalopet, Marcialonga og König Ludwig Lauf. Blir kanskje min vasseste konkurrent i kampen om bronseplass i Vasaloppet.

=

=

Jannicke Østby (31)

Norsk skistjerne som gjorde comeback ifjor, og valgte seg langløp. Sier hun trener "bare" 5-6 ganger i uka, som visstnok er beskjedent i forhold til før. Nr 5. i Birken 2008. Gikk for Team Mekonomen, med blant annet Hilde GP og Thomas Alsgaard, og er sånn sett en konkurrent for den grønne horde i Team Xtrapersonell. Minuttet bak meg i Vasaloppet, gikk ikke Birken, men er helt sikkert kapabel til å slå meg i begge renn.

Disse fem, pluss alle de jeg ikke engang vet om. This, Thorkild, is gonna be an uphill fight. Én mann mot alle damene. Alle damene mot én mann. Kan man få det verre?

Eller: Kan man få det bedre?

Jacta est alea.

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!