Førerløse fly mot Taliban

Dreper på 12000 kilometers avstand

Bevæpnete førerløse fly fjernstyrt fra USA er blitt CIAs viktigste våpen mot Taliban. Amerikanske soldater sitter trygt 12 000 kilometer unna sine fieder - og tar dem ut med hjelp av høyteknologiske digitale øyne.

FJERNSTYRT KRIG: Oberstløytnant Debra Lee fjernstyrer en Predator drone over Irak. Mannskapene bytte siu slik at de alltid har maksimal konsentrasjon.

FJERNSTYRT KRIG: Oberstløytnant Debra Lee fjernstyrer en Predator drone over Irak. Mannskapene bytte siu slik at de alltid har maksimal konsentrasjon. Foto: Senior Airman Tiffany Trojca

Publisert Oppdatert
MQ-9 REAPER: Talibans skrekk!

MQ-9 REAPER: Talibans skrekk! Foto: US Air Force

DRONEFLY: En MQ-9 Reaper kan lese et bilskilt fra tre kilometers høyde, se om natten og angripe med missiler og laserstyrte bomber, uten å bli sett fra bakken - Talibans skrekk!

DRONEFLY: En MQ-9 Reaper kan lese et bilskilt fra tre kilometers høyde, se om natten og angripe med missiler og laserstyrte bomber, uten å bli sett fra bakken - Talibans skrekk! Foto: US Air Force

Creech Air Force base ligger i Mojave-ørkenen, en snau times kjøretur fra Las Vegas. Det er den eneste flybasen i hele verden hvor pilotene aldri forlater bakken.

Fjernstyrt og dødelig

Flyene deres er såkalte droner, eller Unmanned Aerial Vehicles (UAV) på militærsjargong.

US Air Force har i dag 116 Predator førerløse fly og 28 Reaper - en større versjon som i tillegg til overvåkingskameraer også kan bevæpnes med laserstyrte bomber og missiler - henholdsvis Paveway og Hellfire.

Krig fra 9-5, så hjem til middag

Til enhver tid har de amerikanske militære myndighetene flere overvåkingsfly i luften over konfliktområdene i Irak, Afghanistan og Pakistan på konstant jakt etter medlemmer av Taliban og al-Qaida.

Mens jagerflypilotene før dro ut i krigen for å kjempe, kan de nå besøke slagmarken i noen timer uten risiko for selv å bli beskutt. Deretter er det bare å gå av skiftet og kjøre hjem til familien og spise middag.

Instrumentpanelet befinner seg nemlig på bakken i en stålcontainer inne på flybasen. Hit sender flyets sensorer nærbilder via satellitt fra operasjonene 12 000 kilometer unna.

En halv klode unna fienden

Kameraene på Reaper er kraftige nok til å lese et bilskilt fra tre kilometers høyde, godt utenfor syns- og hørselvidde for folkene det overvåker på bakken.

LITEN KJEMPE: Selv om MQ-9 Reaper er fjernstyrt, har den like stort vingespenn som et lite passasjerfly. Dronen kan løfte en våpenlast som er nesten like tung som flyets tomvekt.

LITEN KJEMPE: Selv om MQ-9 Reaper er fjernstyrt, har den like stort vingespenn som et lite passasjerfly. Dronen kan løfte en våpenlast som er nesten like tung som flyets tomvekt. Foto: US Air Force

Det er tidlig ettermiddag i Nevada, men en halv klode unna har mørket falt på.

BAKKEMÅL; MQ-9 Reapers falkeblikk får med seg alt. Slik fortoner et bakemål i Afganistan seg ut på den andre siden av jordkloden.

BAKKEMÅL; MQ-9 Reapers falkeblikk får med seg alt. Slik fortoner et bakemål i Afganistan seg ut på den andre siden av jordkloden. Foto: US Air Force

På en av skjermene er det faktisk mulig å se de amerikanske spesialsoldatene som flyet vokter mens de sover. Hodene er varmere enn selve soveposen og avtegner seg lysere på bildet fra det varmesøkende kameraet.

Hellfire fra himmelen

En annen Reaper er i ferd med å forfølge to kjøretøy gjennom ørkenen. Etterretningsteamet har slått fast at en lokal Taliban-leder sitter i den ene.

Piloten får klarsignal til å skyte og retter inn trådkorset.

Halvannet sekund etter at han trykket inn avtrekkerknappen, fyrer flyet et Hellfire-missil mot bilene som forsvinner i et flammehav. Passasjerene oppdaget aldri hva som traff dem.

Dronekrigen

- Selv om jeg befinner meg langt unna, har jeg aldri tidligere følt meg mer til stede i krigen, forteller en av operatørene, oberstløyt-nant Chris Gouf, til CBS 60 minutes.

Han var kampflyger i F-16 under Kosovo-krigen og snakker av lang erfaring.

Nå tilhører han en ny generasjon jagerflygere som har vært villig til å bytte ut et supersonisk fly med joystick og flatskjerm. Uten å angre.

- Før måtte jeg ta avgjørelsene om bord under høy fysisk belastning. Her behøver jeg bare konsentrere meg om det jeg ser. Det har gitt meg et analytisk klarsyn jeg aldri hadde tidligere, hevder han.

Men han innrømmer at kontrasten fra jobben til middagen hjemme føles merkelig til tider.

Populært og rimelig våpen

Det amerikanske forsvaret klarer nesten ikke å skaffe mange nok førerløse fly. Fra neste år vil antall nyanskaffede UAV-er faktisk overstige vanlige fly for første gang. Fordelene er mange: En UAV kan holde seg i luften konstant i opptil et døgn. Det er nesten umulig å oppdage fra bakken, leverer bedre informasjon som et helt team på bakken kan analysere, og utgjør ingen fare for piloten.

DELER LUFTROMMET: Et Harrier bakkeangrepsfly venter på at en Reaper skal lande under en øvelse på Creech AFB.

DELER LUFTROMMET: Et Harrier bakkeangrepsfly venter på at en Reaper skal lande under en øvelse på Creech AFB. Foto: US Air Force

I tillegg er prislappen rimelig. En Reaper koster 60 millioner kroner, mens et moderne jagerfly koster bortimot det tidoble.

Uskyldige drept

Selv om de førerløse flyene er i ferd med å revolusjonere den amerikanske krigføringen, er det mange som hevder at de aldri vil vinne krigen mot terror.

Riktignok har droneangrep antagelig drept ni av de 20 mest kjente al-Qaida medlemmene siden i høst, foruten et stort antall mindre kjente krigere.

Problemet er alle de uskyldige som er drept i dragsuget. Ifølge pakistanske media har de siste 60 angrepene i Pakistan drept 687 sivile og bare 14 al-Qaida ledere. Selv med gode kameraer vil mange av angrepene være basert på antagelser.

Det har fått lederen for Taliban i Pakistan, Baitullah Mehsud, til å skryte av at hvert droneangrep rekrutterer 3- 4 selvmordsbombere.

For befolkningen i stammeområdene mellom Pakistan og Afghanistan er også droneflyene et symbol på feighet. Her er man ikke mann hvis man ikke tør å se fienden i øynene.

Nyttige tjenester

Regn ut

FORUM

Underholdning

Tjenester fra Nettavisen

Nettavisen, Annonsebilag
Nettavisen, Annonsebilag