Vest-Afrikas gull

Dokumentene Al-Qaida ikke fikk ødelagt

Påstander om at Afrika ikke har noen skriftlig tradisjon, kan bli gjort til skamme med stadig nye funn av manuskripter og gjenoppdagelsen av flere hundre år gamle bøker i Timbuktu.

Publisert

Det sagnomsuste Timbuktu ligger sør i Saharaørkenen – et godt stykke inn i det nordlige Mali – plassert midt i Vest-Afrika, uten kystlinjer. I det 13. århundret strømmet tusenvis av briljante hjerner til Timbuktu, som den gang ble det største senteret for lærde og studenter i den muslimske verden.

Mellom 2012–2013, da landet var okkupert av radikale islamister, ble det en internasjonal nyhet at jihadister brente verdifulle og enestående historiske dokumenter i ørkenbyen. Det kunne endt i tragedie og man trodde de historiske dokumentene hadde gått tapt for alltid. Vi har møtt spesialister i Mali, året etter.

 

 

Forteller ny historie

– Hver uke dukker det opp dokumenter med mystisk fortid på vårt institutt. Det er mange som vi ikke har hatt kjennskap til tidligere. Det dreier seg om rundt 700 dokumenter hver uke, sier Mohamed Diagayeté, generalsekretær for Ahmed Baba Instituttet i Timbuktu.

– Nå er cirka 25 000 dokumenter oppbevart i Ahmed Baba Instituttet i Timbuktu. Situasjonen er fortsatt ustabil i nord og vi prøver å finne hva som er best for dokumentene. Hovedstaden Bamako har for fuktig luft til at de kan oppbevares uten spesialbehandling.

 

 

Intellektuell historie

Timbuktu ble det største handels-  og kunnskapssenteret i Afrika. Timbuktu fikk 25 000 studenter på en tid da det bodde rundt 100 000 mennesker byen.

– I tidlig middelalder ble Sankoré Universitetet i Timbuktu det største i den muslimske verden. Å finne manuskripter fra den tiden, er som å finne gull. De aller første manuskriptene ble skrevet på lær. Bøkene omhandler temaer innen filosofi, teologi, kjemi, biologi, astronomi, astrologi, logikk, medisin, matematikk, politikk, jus, islamsk jus, økonomi, geografi og litterær fremstilling.

Ekspertene antar at det kan være mellom 300 000 og 700 000 svært gamle manuskripter i nordområdene. Mye er i privat eie, bare i byen Timbuktu finnes 60 private biblioteker. Et stort antall manuskripter er blitt flyttet til hovedstaden Bamako for å berge den historiske skatten fra eventuelle nye angrep fra rebellene.

– I dag er cirka 20 manuskripter oversatt til fransk, fra arabisk ved vårt institutt. Dokumentene jeg har lest, omhandler lokal historie og slaveriet. Hvis du var muslim, kunne du ikke bli slave. Svaret fant vi i et av dokumentene. Tidligere hadde man egne slaver i Mali. Det var et kastesystem og slavene var lavest på rangstigen. Det var vanlig blant befolkningen at de sterkeste holdt de svakeste som slaver. Andre ble tatt med tvang og ført nordover, forklarer Diagayeté.

 

 

Brente verdensarv

Tvang ble igjen innført overfor en hel befolkning mellom 2012–2013 (februar) da folket i nordområdene ble kneblet av jihadister, rebellgruppen Al-Qaida i Magreb (AQIM). De brente verdifulle dokumenter foran øynene på folket i Timbuktu. Det var manuskripter under UNESCOs verdensarv. Gjenerobring av området med Frankrikes hær og militære fra Tsjad lyktes i februar 2013 og satte en stopper for okkupasjonen og videre ødeleggelser.

– Jihadistene okkuperte det ene bygget i instituttet, fyrte opp og stjal dokumenter. Da gikk til sammen 4203 verdifulle, unike manuskripter tapt. Dokumenter som har overlevd mange århundrer og tre store imperier i Vest- Afrika: Ghana-imperiet, Mali-imperiet og Songhay-imperiet. Mye overlevde også kolonitiden.

Under den franske kolonitiden i Mali mellom (1894–1959) ble nemlig manuskripter brent og stjålet som «seiersbevis» på koloniseringen av Vest-Afrika. Dette førte til at oldtidsdokumenter ble holdt skjult, fram til i dag. Mange eiere nekter fortsatt å utlevere dem, ikke engang til utlån. Men noe nytt dukker i dag opp igjen.

To tredjedeler av det nordlige Mali ble okkupert av forskjellige grupper jihadister. Ørkenområdet ble kalt Azawad og var på størrelse med Texas. Først ble landet okkupert av tuareger (MNLA) som også bebor nordområdene i dag, separatister som i årtier har kjempet for løsrivelse fra resten av Mali. Under lovløsheten (militærkupp i hovedstaden) ble området i 2012 overtatt av jihadister, som hadde en annen agenda; å ta over hele landet og innføre sharialover. De rykket stadig sørover, kontrollerte befolkningen, tok over radiostasjonene, ga forbud om å se på TV og styrte med streng hånd. De rykket fram mot hovedstaden, inntil den franske intervensjonen i februar 2013.

Til tross for invasjoner, kriger, brann, anarki, oversvømmelser, tørke og andre kriser antas rundt en million eldgamle manuskripter på 8 afrikanske språk (utenom latin) å ha «overlevd» i hele Vest- Afrika. Over 100 000 manuskripter er fortsatt ute blant folk i Timbuktu og et ukjent antall antas å være begravd i ørkenen.

 

 

Utdannet bibliotekarer

– Vi fryktet alt ville gå tapt under krigen. Manuskriptene i Timbuktu tilhører Undervisningsdepartementet. Det er Nasjonalbibliotekets prioritet å utdanne bibliotekarer. Manuskriptene skal i fremtiden oversettes og digitaliseres. Bibliotekarer utdannes på spreng. Kollegene mine og jeg vil vite hva dokumentene inneholder. Utfordringen er å få oversatt manuskriptene. De er skrevet på arabisk (datidens Afrikas latin). Nasjonalbibliotekets direktør Amadou Sidebé forteller dette. Han tar selv doktorgrad i informatikk i Grenoble for å forberede seg.

– Vi prøver for første gang å få samlet dokumentene. Det er vanskelig å få det til der familiehistorier er i manuskriptene, eller fordi coveret er pent eller godt bevart. Da blir dokumentene dyre. Ahmed Baba-instituttet gir lovnad om en kopi til familiene, eller tilbud om betaling forklarer Sedebé.

 

 

Timbuktu var møtepunkt

Manuskripter fra det 10. og 11. århundret kan formidle at handelsmenn kom fra Egypt og Marokko for å selge varene sine i Timbuktu og Gao. Mange kom langs elven Niger. Blant de handelsfarende var det flere som skrev reiseskildringer, sanger og dikt. På vei tilbake fra Timbuktu tok de med seg salt, gull og brukskunst. Timbuktu var møtepunkt mellom nord, vest og sør. Det var slik det arabiske skriftspråk kom til Timbuktu. Fra nord kom kameler, papyrus og store fugler fra Kairo (fjær ble penner) fra sør kom gull, slaver og elfenben. Fra vest kom krydder. 

 

 

Vest-Afrikas imperier

Da imperiet Ghana gikk under, tok Mali dets plass. Kong Sundiata Keita erobret det daværende imperiet Ghana i 1240. To generasjoner senere gjorde Mansa Musa kongedømmet Mali til et imperium. Islam ble den dominerende religionen i maliske byer og arabisk de lærdes språk, og arabisk ble nyttig i kommunikasjonen mellom folkeslagene. 

Den mest lønnsomme handelsvaren i Timbuktu var bøker. Å kjøpe bøker var sosialt ansett som god investering og var en stor kilde til prestisje. For eksempel viser en kronikk fra den tiden at Kongen kjøpte en flott ordbok som hadde en verdi tilsvarende prisen på to hester.

Ifølge datidens kjente forfatter Leo Africaneren, fra Afrika i 1526, var «folket i Timbuktu lett til sinns, de pleide å vandre inn til byen mellom 22.00–01.00. Der spilte de instrumenter, lekte og danset. Blant dem kunne man finne mange professorer, dommere og dannede menn. Der selges også mange håndskrevne nord- afrikanske bøker og det blir gjort større profitt på bøker enn noen annen handel» skrev han.

Nyttige tjenester

FORUM

Underholdning