De indiske Andaman-øyene

Ikke mat de innfødte!

Det er en paradisisk atmosfære på de isolerte Andaman-øyene. Men slanger har sneket seg inn.

FISKE ER LIVET: I den lille landsbyen Betapuo går innbyggerne til sengs klokka seks om kvelden, for å stå opp klokken to om natten
for å fiske.

FISKE ER LIVET: I den lille landsbyen Betapuo går innbyggerne til sengs klokka seks om kvelden, for å stå opp klokken to om natten for å fiske. Foto: Foto: Johnny Haglund

Publisert Oppdatert

En kolonne med to busser, tre privatbiler og en lastebil humper inn i jungelen. Jeg sitter helt fremme i den første bussen, sammen med en politimann. Han har med seg en svær børse, som han holder tett til brystet mens han stirrer bekymret ut av vinduet.

Dette er riket til jarawaene, et stammefolk som har levd i Andaman-arkipelaget siden tidenes morgen. På grunn av dem skjer all trafikk gjennom området i kolonner med bevæpnet politivakt.

- Du skulle bare visst hvor mange som er blitt drept på denne turen, grynter politimannen brått mot meg. På sin snodige indiskengelsk forteller han at jarawaene kan være livsfarlige. De liker ikke inntrengere i sin regnskog.

Drept av spyd og piler

TROPISK PARADIS:  Med et utvalg fra glassfisk til nesten nakne stammefolk, kan man vel si at Andamanøyene har "alt" et tropisk paradis bør inneholde.

TROPISK PARADIS: Med et utvalg fra glassfisk til nesten nakne stammefolk, kan man vel si at Andamanøyene har "alt" et tropisk paradis bør inneholde. Foto: Foto: Johnny Haglund

Jeg vet at da denne veien ble bygd på midten av 60-tallet, måtte mange veiarbeidere bøte med livet. Selv etter at veien åpnet for vanlige folk i 1989, har jarawaenes piler og spyd drept en og annen reisende.

Det har sin naturlige forklaring. I generasjoner hadde jarawaene levd i fredelig sameksistens med regnskogen, da det plutselig dukket opp støyende maskiner og menn med geværer. Men veien er kommet for å bli, og i dag passerer rundt 1000 reisende gjennom dette området daglig.

- Vår oppgave har snudd, hvisker politimannen. I gamle dager var politiets oppgave å beskytte reisende mot de innfødte. I dag er det omvendt...

Etter en times tid står det plutselig noen små, mørke mennesker midt i veien. Noen av dem er splitter nakne.

Bussen sakker farten og passasjerene lener seg ut av vinduene. Mange peker og ler mot stammefolket, mens de lager apelyder og kaster bananskall og annet søppel etter dem. De minste jarawabarna løper som besatt etter søppelet for å finne ut om det har noe verdi.

Ekkel følelse

TUNG FROKOST: Fiskere drar opp båten ved landsbyen Betapuo.

TUNG FROKOST: Fiskere drar opp båten ved landsbyen Betapuo. Foto: Foto: Johnny Haglund

Politimannen roper til passasjerene at de må holde hodene på innsiden av bussen.

- Hvis ikke kan jungelfolket kutte av dere hodene med sine skarpe kniver, lyver han. Du trenger ikke være antropolog for å se hvem som bør frykte hvem.

Mens politimannen ser bakover, benytter jeg anledningen til å knipse et par bilder av jarawaene. Egentlig strengt forbudt. Forbudt er det også å "mate" dem, gi dem penger eller stoppe bussen eller bilen for å hilse på dem.

Alle disse reglene står oppført på skilt i hver ende av jarawaenes rike, hvilket gir meg en ekkel følelse av å kjøre gjennom en dyrepark, hvor dyrene er erstattet av mennesker.

Straks vi ute av stammefolkets avgrensede område i nord, er jungelen like tykk, men små landsbyer dukker opp. I sterk kontrast til menneskene jeg akkurat møtte, kryr det her av indere med mobiltelefoner og vestlige klær.

Andaman-øyene tilhører India, men ligger mer enn 100 mil fra fastlandet. Selv om urbefolkningen er stammefolk som jarawaene, har 88 prosent av innbyggerne i øyriket røtter i India og tidligere Øst Pakistan (nå Bangladesh).

Konsentrasjonsleir

Ved fergeleiet i landsbyen Rangat møter jeg Saphala. Hennes bestefar var fange under engelskmennene, som hadde et fryktet fengsel rett utenfor hovedstaden Port Blair.

IKKE MAT: To unge jarawaer tigger mat fra bussen jeg sitter i. Men det er forbudt å "mate" de innfødte.

IKKE MAT: To unge jarawaer tigger mat fra bussen jeg sitter i. Men det er forbudt å "mate" de innfødte. Foto: Foto: Johnny Haglund

- Det var intet fengsel - men en konsentrasjonsleir for dem som opponerte mot det britiske koloniveldet, sier Saphala.

15. august 1947 slapp Saphalas bestefar fri. Noen av de frigitte fangene reiste tilbake til fastlandet, men mange ble og de fikk etter hvert selskap. Immigrasjon fra fastlandet til Andaman nærmest eksploderte etter selvstendigheten, og mens det bare bodde noen få tusen her fram til 1947, er innbyggertallet i dag på over 356 000.

Likevel har Andaman-øyene klart å beholde mye av sin paradisiske atmosfære. Fiske er hovednæringsveien for innbyggerne på Andaman. Og havområdene rundt Andaman-øyene er viden kjent for sitt frodige liv, noe jeg til de grader merker straks jeg to dager senere synker ned i den 30 grader varme sjøen.

En fargerik verden åpenbarer seg 12 meter under havoverflaten. Selv om bare én prosent av verdenshavene har korallrev, så lever hele 25 prosent av all saltvannsfisk her.

Inntrengere

Vegger av fargerike glassfisk omringer meg. Stripete og svært giftige havslanger titter etter bytte i havbunnens mange åpninger, mens store svamper gror opp mellom koraller i alle farger.

En gigantisk havabbor dukker opp. Omgitt av småfisk i alle regnbuens nyanser henger den helt livløs fem meter over bunnen. Men den er ikke død. Øynene følger med hver bevegelse jeg gjør.

Undervannsverdenen i Andaman-arkipelaget understreker ytterligere øygruppens paradisiske atmosfære. Men det er en slange i ethvert paradis.

Fakta

Klima: Havbrisen holder temperaturene på Andaman mellom 23 og 31 grader året rundt. Luftfuktighet er omtrent 80 %. Beste tid å besøke øyriket på for å unngå monsunene, er mellom desember og april.

Hvordan komme dit: Andaman ligger cirka 100 mil fra det indiske fastlandet. Du kan reise hit med båt fra enten Chennai eller Kolkata, men det enkleste er selvsagt med fly. Fra Kolkata eller Chennai tar det i underkant av to timer med fly til Port Blair, hovedstaden på øyriket.

Innreisetillatelse: Alle utlendinger trenger en spesiell tillatelse for å besøke øyene. Dette blir automatisk utstedt ved ankomst, og varer i 30 dager

- I Port Blair sitter mer enn 500 snikjegere fra Burma fengslet, forteller Titus, som jeg møter i byen Mayabunder.

Han forteller at de kommer over havet fra øst i sine små båter. Har med seg dykkerutstyr og fangstnett. Deres ofre er store sjøpølser.

- En ettertraktet delikatesse i Østen forklarer Titus. I samme åndedrag uttrykker han sympati for de ulovlige jegerne.

- De aller fleste er lutfattige menn, som er blitt hyret av rikfolk i Hong Kong eller Singapore, sier han.

Av sine oppdragsgivere har de fått med seg gammelt og utrangert dykkerutstyr, hvilket har ført til mang en dødsulykke.

Rike bakmenn

Burmeserne er ikke de eneste. Thailendere kommer hit og skyter krokodiller på grunn av skinnet og dreper elefanter for elfenben. Men det største problemet er indonesiere, ifølge Titus:

- De har raske båter og er et svært sjødyktig folk. Men de stjeler ikke dyr - de stjeler skog. Andamanøyene består av fire større øyer og cirka 200 mindre, hvorav de fleste er ubebodd, eller i alle fall ubevoktede.

Indonesierne har i tillegg rike bakmenn med bra kontakter.

NYSGJERRIG: En stor havabbor kommer fram og tar en titt på dykkeren, som har entret hans  rike. Disse store fiskene er nesten som hunder. Nysgjerrige og nesten "tamme".

NYSGJERRIG: En stor havabbor kommer fram og tar en titt på dykkeren, som har entret hans rike. Disse store fiskene er nesten som hunder. Nysgjerrige og nesten "tamme". Foto: Foto: Johnny Haglund

- Kombinerer du dette med korrupte, indiske politifolk, er det ingen sak for indonesierne å tømme øy etter øy for verdifulle trær, hevder Titus.

VAKER:  ...men veldig giftig!

VAKER: ...men veldig giftig! Foto: Foto: Johnny Haglund

Men Titus øyner håp i fremtiden. I en verden som stadig blir mindre, er det alltid behov for "uoppdagede paradiser". Velstående turister ønsker å sette Andaman-øyene på sin reiseliste, og dette er de store hotellkjedene klar over.

På øya Havelock, to timer med ferge fra Port Blair, har enkelte hotellkjeder allerede kjøpt opp eiendom med planer om å bygge giganthoteller.

- Kanskje vil Andaman miste sin uskyld, straks øyene våre invaderes av denne typen turister, undrer Titus.

Men han mener de tåler den prisen, for straks Andaman blir "oppdaget" av Vesten, vil myndighetene gjøre hva de kan for å bevare øyene slik de er.

- For turistene forlanger elefanter, krokodiller og ikke minst frodig skog. Det er jo det paradis består av, slår Titus fast.

SOM FISKEN I VANNET: Vannet rundt Adamanøyene har et rikholdig fiskeliv.

SOM FISKEN I VANNET: Vannet rundt Adamanøyene har et rikholdig fiskeliv. Foto: Foto: Johnny Haglund

LES OGSÅ:

Se Top Gears favorittklokker

Northug avslører hva som skjedde i kulissene

Slik får du billigere drivstoff


Vis større kart

Se flere saker fra: 33 av Johnny Haglunds mest magiske øyeblikk
Johnny Haglunds mest ubehagelige øyeblikk

Gjennom 21 år verden rundt har han blitt ranet, skutt etter, nær kidnappet, slått ned, lurt og bedratt:

Johnny Haglunds mest ubehagelige øyeblikk

Johnny Haglund i Shibam i Jemen:

"Manhattan" midt i ørkenen
Blant pirater i Jemen

Johnny Haglund i Jemen

Blant pirater i Jemen
Manndomsprøven

Vi Menn på ungdoms-rodeo i Oklahoma

Manndomsprøven
Atomalderens fødested

The Trinity Site i New Mexico, USA:

Atomalderens fødested
Reddet 2-åring for 4500 kroner

Brennemerket for livet:

Reddet 2-åring for 4500 kroner
Dødelig Kamskjelldykking

Dødelig Kamskjelldykking
Indias hellige menn

Sadhuene:

Indias hellige menn
Verdens tøffeste veiarbeid

Fryktløse i Andesfjellene:

Verdens tøffeste veiarbeid
Hellig og livsfarlig

Kugalskap i India:

Hellig og livsfarlig
Waturakas hemmelighet

Waturakas hemmelighet
Her er hyenemannen

Her er hyenemannen
Mager lønn for steinhard jobb

Vi Menn i Hunan-provinsen i Kina:

Mager lønn for steinhard jobb
Ikke mat de innfødte!

De indiske Andaman-øyene

Ikke mat de innfødte!
Bloody Vostok

Velkommen til Vladivostok:

Bloody Vostok
Jakten på ungdomskilden

Jakten på ungdomskilden
Afrikas farligste turistattraksjon

Etiopia:

Afrikas farligste turistattraksjon
Byen fra helvete

Har verdens mest forurensede grunnvann

Byen fra helvete
Her fanger ørna en flaggerhund

Megaflaggermus i Indonesia

Her fanger ørna en flaggerhund
- Ikke meningen folk skal bo her

Danakil-bekkenet i Etiopia:

- Ikke meningen folk skal bo her
Pilegrimenes hårete helligdom

Tirumala i Sør-India

Pilegrimenes hårete helligdom
Namibia – Afrikas eventyrland

Namibia i Afrika:

Namibia – Afrikas eventyrland
Himalayas lilleputtland

Vi Menn i Bhutan:

Himalayas lilleputtland
Her er bin Laden helt

Jemen:

Her er bin Laden helt
Naturens egne kunstverk

Johnny Haglund i USA:

Naturens egne kunstverk
Tjener fett på nyresalg

Tjener fett på nyresalg
Spøkelsesbyene i Himalaya

Klimaendringer gir fraflytting:

Spøkelsesbyene i Himalaya
Horer og prester

Vi Menns Johnny Haglund ved Tanasjøen i Etiopia

Horer og prester
Haraz-fjellenes underlige verden

Johnny Haglund i Jemen

Haraz-fjellenes underlige verden
Sør-Norges Mount Everest

Sør-Norges Mount Everest
Las Vegas tørker ut

Gamblingbyen mangler vann:

Las Vegas tørker ut
400 legendariske mil

Johnny Haglund på Route 66:

400 legendariske mil
Den hemmelige dryppsteinsgrotten

Vi Menns Johnny Haglund går under jorden

Den hemmelige dryppsteinsgrotten
Johnny Haglund dykker på restene etter

Johnny Haglund dykker på restene etter "Donau"

Nyttige tjenester

Regn ut

FORUM

Underholdning

Tjenester fra Nettavisen

Nettavisen, Annonsebilag
Nettavisen, Annonsebilag