PÅ TRYNE: Sommeren 2011 duellerte Petter med Odd-Bjørn Hjelmeset i Nevadas ørkensand. Det gikk sånn middels..

Northugs OL-sesong ble en stor skuffelse. Trønderen, som har sopt med seg gullmedaljer i alle mesterskap han har stilt opp i, fikk ikke engang besøke pallen.

Det er svakt, og Petter vet det selv. Flere har begynt å spekulere i om Petter Northug er ferdig. Ingenting motiverer ham mer enn det. Legg til at det er VM i Falun neste vinter, så har du tegningen: Petter skal tilbake. For enhver pris.

- Vegas er suksessgarantist

- Jeg vet at det bare er én ting som nytter. Å gjøre jobben, sier Petter til Vi Menn.

Og den jobben begynner allerede nå. Grunnmuren må bygges, og den må bygges bedre enn de siste to sesongene. Det blir et slit. Et ensomt helvete.

For sitt indre øye har Northug én mann: Alexander Legkov. OL-vinner og den nye kongen av femmila.

- Det er han som har "tungvektsbeltet" nå, han var imponerende sterk i Sotsji. Det er femmilsgullet jeg har mest lyst på i Falun, så lista ligger der. Legkov må slås!

Vi Menn har samarbeidet med Petter siden 2010, og vil hjelpe ham på veien:

- Vi har hatt med Petter til Vegas tre ganger tidligere, foran sesongene i 2011, 2012 og 2013. Hver gang ble det suksess for Petter. I fjor sommer droppet han Vegas - vi så hvordan det gikk i OL. Nå er det tilbake til suksessoppskriften, sier redaktør Alexander Øystå.

Blodslit i Gran Canyon

Øystå har invitert navnebror Alexander Legkov med på guttetur til Las Vegas 2-9 juni - for å gi Petter en målestokk på hvor han står.

- I starten av juni er ferien over for skiløperne, og hardkjøret begynner igjen. Vi skal teste Petter mot Legkov i noen knallharde dueller - da bør Petter få noen interessante svar. Blir han knust, bør det motivere ham til den tøffe jobben som venter i sommer og høst, sier Øystå.

De to skistjernene skal trene sammen, med rulleski i ørkenen og løping i fjellene. I tillegg skal de konkurrere i tre harde dueller. Rivalene flys inn til Gran Canyon med helikopter fra Las Vegas. Så blir de plassert i bunnen av kløfta - ved Colorado river. Derfra blir det førstemann opp til kanten. En dugelig manndomsprøve.

Northug gleder seg til utfordringen:

- Jeg trives i Vegas, og har gode erfaringer med både trening og restitusjon der. Og jeg ser fram til å dra på tur med Vi Menn og Alexander Legkov. Han er en tøffing og en artig type, så dette blir en skikkelig guttetur med høy testosteronfaktor!

thorkild.gundersen@egmonthm.no

Vinn tur med Northug og Legkov!

Har du lyst til å ta med deg tre kompiser og bli med Vi Menn, Northug og Legkov til Las Vegas?

Bli med i konkurransen "Ta tilbake manndommen". Du lager et slagord som starter med "Ekte menn...", og så samler du likes på Facebook for å få flest mulig lodd i hatten når finaleheatet skal trekkes. En jury bestående av Vi Menn og Petter Northug bestemmer hvem som vinner tidenes guttetur for seg selv og tre venner.

GUTTA PÅ TUR: Alexander Legkov og Petter Northug er to usedvanlig populære idrettsmenn. Nå kan du vinne plass på gutteturen til Las Vegas, 2-9 juni.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!