SNART OGSÅ PÅ HJEMMEBANE: Sigurd Eskeland under WSOP i Las Vegas denne sommeren. Nå håper han på NM og EPT i Norge i fremtiden.

THORKILD GUNDERSEN

Eskeland og hans kolleger i Pokerforbundet hadde nemlig jobbet hardt i forkant av valget.

- Vi tok med os lederen av Fremskrittspartiets Ungdom, Himanshu Gulati, til EPT-turneringen i Barcelona for å sette ham inn i hva turneringspoker handler om. Og vi gikk noen runder med Unge Høyre-leder Paul Joakim Sandøy. Vi visste at begge disse ville presse på sine partier for å få pokersaken med i erklæringen. Men vi ante selvsagt ikke om de ville lykkes.

Vellykket hestehandel

I går kveld fikk Eskeland og hele poker-Norge svaret de har ventet på så mange år. 7.oktober 2013 blir en historisk dato for pokersporten i Norge. Følgende enkle, lille setning står å lese på regjeringserklæringens side 53:

- Regjeringen vil tillate mesterskapsturneringer i poker med klare beløpsgrenser gjennom et unntak i lov.

- Men hva betyr dette i praksis?

- For det første sier de "gjennom et unntak i lov". For å stemme gjennom et slikt unntak, trengs flertall i Stortinget. Høyre og Frp har så vidt flertall i Stortinget når Venstre stemmer med dem, og Venstre har programfestet at de ønsker å legalisere poker. Dermed ser det ut til å være grønt lys for en slik lovendring, og det er svært gledelig.

Eskeland mener timing og hestehandel har gått pokersakens vei: Høyre har vært delt i synet på legalisering, landsmøtet stemte så vidt imot, mens ungdomspartiet er for. All politikk er hestehandel, og her har ungdomslinja til Høyre, pluss Frp og indirekte Venstre, vunnet gjennom i denne enkeltsaken. Til stor glede for flere hundre tusen norske pokerspillere.

Vil skape ny næringsvei

Likevel er det mange ubesvarte spørsmål: Hvem skal få arrangere pokerturneringer? Hva slags regulering vil komme - og hvem skal lage reguleringene? Hva blir maksbeløp? Blir kun turneringer lov, og hvordan skal en arrangør kunne leve av å arrangere turneringer om han ikke kan ha cashgames til de som ryker ut av turneringen. Og hvordan forholder regjeringen seg til nettpoker?

- Ja, her er det mye som skal på plass for å få modeller som fungerer både for arrangører, spillere og myndigheter/lovgivere. Der vil vi i Pokerforbundet gjerne få tilby vår kompetanse til Kulturdepartementet, når de skal behandle saken. Vi vet mye om hvordan dette fungerer i andre land, og hva som kan fungere for spillere og arrangører.

Eskeland ønsker at poker skal bli en regulert næringsvei, som arrangører kan leve av:

- Går en arrangør i overskudd, betaler han skatt til staten, som alle andre næringsdrivende. Han som leier ut lokalet har hvite, skattbare inntekter. De som selger mat og drikke på en turnering har hvite, skattbare inntekter. Dealerne lønnes hvitt og betaler skatt, og staten tar inn arbeidsgiveravgift Spillerne spiller trygt, uten fare for å bli ranet av mafiagrupperinger. Vi snakker en vinn-vinn-situasjon, hvor poker blir regulert, og vi kommer bort fra dagens lovløse tilstander.

NM og EPT i Norge

NM har i en årrekke vært spilt utenlands, og vil bli det også i 2014, datoer er allerede berammet i mars, i Dublin.

- Men jeg ser ingen grunn til at ikke NM kan komme hjem til Norge så snart vi har lovendringen på plass. Også European Poker Tour, som har besøkt Danmark, bør kunne spilles i Norge i fremtiden. Det handler om individuelt tilpasset beløpsgrenser, og dette er løsbart.

Et NM-arrangement er imidlertid avhengig av sponsorer, av typen PokerStars, NordicBet og Betsson. Disse sponser NM per i dag, så lenge det holdes i utlandet. De har imidlertid ikke lov å markedsføre seg i Norge, og vil ikke kunne følge NM "hjem".

- Dette kan det jo bli en endring på, i og med at regjeringen sier de vil revurdere hele spillpolitikken og dermed Norsk Tippings monopol. Men jeg vil mene at regjeringen kan tillate pokerselskaper på nett ganske snart, for disse er ikke i konkurranse med Norsk Tipping. På Hamar driver de ikke med poker. Gir regjeringen lisens til et antall nettpokerselskap, vil Norge få skatteinntekter på en post som i dag står i null kroner. Uten at det går ut over Norsk Tippings omsetning, sier Eskeland.

Mange spørsmål er uavklarte, og tiden fremover blir svært spennende for norske pokerspillere og potensielle arrangører.

- Vi ser frem til å være med å prege denne diskusjonen, sier Sigurd Eskeland.

Hvem vet, kanskje FrP ringer og tilbyr ham jobben som Kulturminister?

- I så fall hadde jeg svart ja med én gang!

Vi spør våre lesere: Hvordan mener du poker bør arrangeres i Norge i fremtiden? Kjør debatt i kommentarfeltet under.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!