I forbindelse med EPT-turneringen i Monte Carlo, Europas største pokerturnering, har Petter Northug og Marcus Hellner barket sammen i en ny, "utenomsportslig" duell. I fjor var det tennis, med Boris Becker som dommer, og da fikk den svenske pressen på tribunen hakeslepp: Northug slo Hellner 6-0 i en sport Sverige regner seg som totalt overlegne i.

UNDERDOG: En yacht full av svenske pressefolk er ikke i tvil: Dette kan Petter Northug aldri vinne. © T.Gundersen/Vi Menn

OFFENSIV: Northug før start - tenker å selge seg dyrt. © T.Gundersen/Vi Menn

Fordel Hellner

I år var det Hellners svenske sponsor, PokerStars, som fikk velge øvelse. De falt ned på Jetski, som Hellner burde være klar favoritt i.

-Jeg har ikke prøvd dette før, men antar det ligner på scooterkjøring, sa Hellner, som kjører mye scooter på fritiden hjemme i Gällivare.

Den fulltallige svenske pressen i yachten som fulgte løpet var klare i sin dom:

- Här har inte norbaggen en chans!

Petter selv var komfortabel med outsider-rollen, og da oppvarmingen startet, lo de svenske pressefolka rått: Petter kjørte som ei gammel tante, Marcus ga full gass og imponerte i bølgene.

Til Vi Menn smilte imidlertid trønderen lurt:

- Jeg har aldri vunnet noe løp på oppvarminga..

Stiller i handicapklassen

Northug har nylig hatt en operasjon i kneet, en del av brusken er fjernet. Hevelsen har gått ned, men han har ennå ikke begynt å trene. Stingene er nettopp fjernet.

- Jeg stiller i handicapklassen her i dag. Saltvann er bra for såret, er det ikke? Jeg satser på å holde beinet mest mulig under vann, smiler han.

FAVORITT: Marcus virker klart skarpest på oppvarming. Dette ligner på scooterkjøring, som er hans store hobby. © T.Gundersen/Vi Menn

Duellantene skal kjøre to heat i en slalåmbane, og best tid sammenlagt vinner. Petter kjører først. Han gir full gass fra start, og det blir stille i det svenske pressekorpset. Northug rir på bølgene som en mester, han hadde tydeligvis to gir han ikke viste frem på oppvarminga. Han krysser mållinja og er tydelig fornøyd.

SILENCE THE SWEDE: Når startskuddet går er Northug en helt ny fører: Bølgene er ikke lenger fartsdumper, de er springfjærer. © T.Gundersen/Vi Menn

Hellner virker stressa. Han gir også full gass, men er ikke like elegant som på oppvarminga, og bommer på inngangen til den første svingen. Han krysser mållinja, og dommeren roper ut tiden: 6 sekunder bak Northug!

Marcus knapper innpå

De svenske tilskuerne tror ikke sine egne ører, skal Hellner få stryk - igjen? Tennisen i fjor er én ting - alle dueller i skisporet i vinter, de som virkelig teller, har gått Northugs vei. Hellner har hatt en skuffende sesong. Nå skulle han få en god start på 2014 pre-season. Men ryker det igjen?

INTE BESVIKEN - FÖRBANNAD: I andre heat gir Hellner absolutt alt, og tar innpå Northug. Men holder det? © T.Gundersen/Vi Menn

I heat 2 treffer Petter litt dårligere, svingene sitter ikke like godt, og bølgene går litt høyere. Hellner skjønner alvoret, og nå kjører han bedre enn Petter. Klart bedre. Men nok til å ta igjen de seks sekundene?

SÅ SPRUTEN STÅR: Northug dundrer inn i bølgene, men taper nå litt terreng mot Hellner. © T.Gundersen/Vi Menn

Nei, Hellner knapper inn 4, og dermed er mannen fra Mosvika vinner. Han strekker armene mot himmelen og jubler høyt da han utropes til vinner - mot alle odds. Hellner smiler oppgitt, han er tydelig skuffet.

- Jeg synes vel han så litt seig ut, sier Petter og smiler fra øre til øre.

STRÅLENDE FORNØYD: Northug er utropt til vinner, og poserer foran pressebåten. Hellner må svelge nok et nederlag.

Nederlag etter nederlag

Selv om dette er mest show og moro, hater begge gutta å tape en konkurranse, og nå er snart begeret fullt for Hellner. Han tapte mot Petter i Las Vegas i 2010, og her i Monte Carlo i fjor, og nå er det på'n igjen. Han får muligheten til å rette opp litt a inntrykket i en poker heads-up duell et par timer senere, men det går skeis igjen:

Petter vinner etter å ha truffet en flush på river.

-Ahhh, va ni norrbaggar har tur, sier Hellner.

LURING: Ved pokerbordet har Northug logget noen flere timer enn Hellner. Og han vet det. © T.Gundersen/Vi Menn

Det handler ikke om tur, jeg var best før flopp, sier Petter, og der har han rett: Northug er en langt bedre pokerspiller enn Marcus Hellner.

Og bedre skiløper.

Og bedre tennisspiller.

Og bedre Jetski'er.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!