FOKUSERT: -Æ va nervøs i starten, men etter tredje gamet begynte æ få tak på det. © Thorkild Gundersen, Vi Menn

Gruskongen Rafael Nadal og finalemotstander Novak Djokovic hadde akkurat pakket rackerten etter finalekampen her i Monte Carlo søndag, da to skandinaver overtok arenaen idag. Marcus Hellner, fra tennisslandet Sverige, måtte tåle et tungt favorittstempel mot trønderske Northug. Det er langt mellom tenniosbanene i Mosvik. Veldig langt.

- Jeg har spilt tennis to kamper i hele mitt liv, og det var på Gran Canaria i januar, etter Tour de Ski. Jeg aner ikke engang hvordan man skal holde kølla, sa en opprømt Northug før start.

Selveste Boris Becker var hyret inn som coach, dommer og ballgutt, og han startet med å korrigere Northug rent vokabulært:

- Det heter rackert, ikke kølle..

Fotrappe køllesvingere

Hellner påberopte seg også minimalt med erfaring, men som Becker påpekte før start:

- Kommer man fra et land som har fostret Borg, Edberg og Wilander, må man ha noe i genene. The swede is the favourite!

Hellner kjente nok presset, for tribunen var befolket av svenske journalister, som jublet høylydt hver gang Hellner traff ballen. Og det var ikke ofte. Ihvertfall ikke i starten.

Etter oppvarmingen kalte fader Becker elevene til seg:

- Gutter, tennis handler om fotarbeid. Hvis du skal treffe ballen, må du være der ballen lander. Lynraske bevegeleser er det som skal til. Tennis er løping. Det var derfor jeg sluttet, he,he.

Om de ikke er verdens beste med "kølla", kan ihvertfall disse gutta løpe, så da kampen startet, hadde de allerede forbedret seg vesentlig.

FIRST CLASS: Man kan knapt be om en bedre læremester. Boris Becker forretter om do's and dont's in the noble art of tennis. © Thorkild Gundersen, Vi Menn

Lar svensken bomme

Kampen skulle gå over ett sett, førstemann til seks games, altså. Gutta hadde blitt enige at den som eventuelt tapte begge dueller, måtte betale 10.000 kroner til den andre nasjonens rekruttlag på ski. Og etter at Petter slo Marcus i poker igår, var det bare Norge som kunne vinne den potten.

Hellner begynte å serve, men slet med et par dobbeltfeil, og Northug, med sin noe camping-inspirerte stil (mon tro om han har spilt mye badminton?) - vant første gamet.

Det gikk et sukk over den klart svenskdominerte tribunen.

For tennisnoviser er det vanskeligere å vinne sitt eget servegame enn motstanderens, så de fleste regnet med 1-1 etter game 2.

Men neida: Northug vant igjen. Med en ekstrem passiv serve.

I pausen: - Æ slår løst, men satser på å treffe. Så kan han bomme.

OFFENSIV: Petter er på en sjelden, litt hoppende visitt fremme ved nettet, mens Hellner kjøre basline-Willander-style. © Thorkild Gundersen, Vi Menn

Tenkte på juniorene

Og bommet gjorde svensken. Etter tre games står det Sverige 0, Norge 3. Det begynner å tilte hos Hellner. Han prøver for hardt, han slår i nettet, eller ut. Petter bare lemper ballen tilbake, og lar svensken gjøre feilene.

Marcus Hellner er ikke blid da Petter går opp til 4-0. Er kampen avgjort? Nei, i det femte gamet har Hellner endelig knekt koden. Gamet går til 40-40, og hele 6 ganger har Hellner gameball. Men hver gang klarer Northug bite seg fast, akkurat som i skiløypa. Det oser adrenalin og killerinstinkt over banen i Monte Carlo. Vinner Hellner denne, har han ennå sjansen til å snu kampen. Redde æren og arven etter Bjørn Borg. Hellner skjærer grimaser, og gir gass. Petter forsvarer seg med nebb og klær.

- Æ var skitnervøs i starten, men i det femte gamet begynte jeg å få litt kontroll på kø...ehh.. rackerten. Æ byn't å tænk på junioran, som kunne få 10.000 krona. Og bestemte mæ for å vinn!

INNOVATIV. Northug er høyrehendt. Da er tohånds forehand et interessant, men artig valg. © Thorkild Gundersen, Vi Menn

Sensasjon i lufta

- Advantage Norway, roper Boris Becker, og i neste øyeblikk setter Hellner ballen knallhardt i nettet. Petter jubler. 5-0. Dette kan du ikke tape, Oddvar....ehh Petter!

Nå er det tydelig at svensken har gitt opp. Han henger med til 30-30 i sjette game, men så vinner Petter neste ball og har matchball. Petter server, Marcus slår ut...og Northug kan strekke armene i været. Sensasjonen er et faktum. Norge har grusa Sverige i tennis, bokstavlig talt. 6-0 i Monte Carlo. Etter dette bør norsk tennis vurdere å legge opp. Vi gir oss mens vi er på topp. 6-0 og takk for oss.

- Utrolig artig, dette hadde æ aldri trudd, sier Northug i det Boris Becker strekker armen hans i været.

- Jävla tungt, svarer en slagen Hellner, som må gå den tunge veien til sin sponsor for å bla opp 10.000 kroner til norske juniorløpere.

KONGEREKKA: En tenniskonge hyller en skikonge, og det er godt øra sitter i veien, ellers hadde smilet gått trill rundt. Boris Becker er imponert. © Thorkild Gundersen, Vi Menn

Orginal forehand

Boris Becker oppsummerer som følger.

- Marcus, you have a talent for tennis, and you hit the ball good. A few lections, and you would be good.

Petter, your footwork was excellent, and you won because you played it safe. And you had a very interresting style.

Og hva mente Boris med det? Vi tipper han siktet til Petters forehand, som han stort sett kjørte med to hender på rackerten. Ikke at vi kan mye om tennis, men akkurat det så ganske rart ut..

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!