Petter Northug svarer idag Team Xtra-manager Nils Marius Otterstad:

- Jeg har fått høre flere ganger at jeg skal være sjanseløs på å henge med de beste stakerne i disse langløpene, så jeg er ikke overrasket over at Otterstad går ut med dette nå. Men det er klart, staking i lett terreng er ikke akkurat min svakeste displin i langrenn, sier Petter Northug til vimenn.no.

Han koser seg med Otterstads utspill:

- Jeg visste at Nils Marius ville fyre av noe sånt, han er jo et geni på markedsføring. Og det passer meg utmerket at det blir litt temperatur. Men hvis hovedmålet er å slå meg, burde han kanskje ikke gitt meg sånn gratis ekstramotivasjon, he, he.

Northug har nå hatt pause siden Tour de Ski, og vært småsyk med forkjølelse. Nå er han frisk igjen. I går gjennomførte han en hardøkt uten problemer av noe slag.

- Torsdag er det NM 15 km på Voss, det blir bra å gå et løp med fullt trøkk igjen. Og så er jeg spent på hva jeg får til i Val Di Fiemme på søndag. Jeg er klar for krigen. Men først og fremst er Marcialonga en test for å være forberedt på hva som venter i Vasaloppet. Det er seier der som er det store målet.

Har staket lite i motbakke

Northug holder ikke seg selv som favoritt i Marcialonga - av to grunner:

- De beste langløperne har toppet stakeformen inn mot dette, jeg begynner med spesifik staketrening først nå, for å være klar til Vasaloppet.

- Og den andre grunnen?

- Avslutningen. 3 km staking rett opp en bakke er noe jeg ikke behersker, jeg ville foretrukket en flat innspurt, som det er i Mora.

- Men har du ikke fin erfaring fra monsterbakken i Tour de Ski da, det er jo rett i nabolaget?

- Skøyting opp en slik bakke er noe ganske annet enn staking, det er en helt annen idrett. Dette er Aukland & co virkelig spesialister på.

Frykter ikke grisebank

Et optimalt opplegg for en mulig seier går på å ha færrest mulig med seg inn til bunn av bakken på 67 km.

- Vi kan maks være to, tre stykker. Er det 7-8, vil garantert noen ha festesmøring, eller være bedre enn meg til å stake oppover.

- Du kommer til å velge blanke skøyteski selv?

- Ja, høyst sannsynlig.

- Hvis du blir nr 50 i Marcialonga, dropper du da hele Vasaloppet og satser på 5-mila i Kollen 6 dager senere istedet?

- Neeei, jeg blir overrasket om det skjer. Jeg har fart nok til å være med i starten, og etter passering 15 km er det jo stort sett slakt nedover. Så jeg frykter ikke noe grisebank, nei.

- Hva er du mest spent på?

- Å få kjenne på farten, å få en følelse av hvor fort teten går, sammenlignet med et World Cup-renn.

- Hvem mener du er størst favoritter på søndag?

- De samme som var i toppen i Marcialonga ifjor. Ahrlin, Rezac, Svärd, to Aukland og Simen Østensen.

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!