ERFARING: Både Jørgen Aukland og Anders Aukland har vunnet Marcialonga, og vet hva som skal til. © Team Xtra

Søndag debuterer Petter Northug i langløp, i det 70 km lange Marcialonga i Val di Fiemme. Rennet er en generalprøve på Vasaloppet, og Northug vil få kjenne på nivået blant de beste.

- Dette blir en kulturkræsj. De beste langløperne vet at de må bytte på å dra for å komme seg løs fra feltet. De vet at Petter ikke kommer til å dra en meter, sier Otterstad, som mer enn antyder at det kan bli litt "Petter mot røkla".

- Det blir et hardkjør fra start, der målet er å hekte av Petter i de få motbakkene opp mot Canazei. Langløperne vil vise at det ikke bare er å kommer her og komme her, og hente en seier. 70 km knallhard staking er noe annet enn det Petter er vant med, og selv om han er en komplett skiløper, tror jeg faktisk ikke han har sjanse til å vinne Marcialonga eller Vasaloppet, sier Otterstad til vimenn.no.

Dog med et glimt i øyet.

- Petter liker jo litt vennskaplig "krig" på forhånd. Han er jo en fantastisk skiløper, som vi først og fremst er veldig glad for at stiller opp i langløp. Gutta gleder seg veldig til å konkurrere med ham

- Får neppe hjelp av laget

Otterstad har likevel litt vekt bak ordene. Laget hans, Team Xtra Personell, har vunnet Marcialonga seks av de syv siste årene. Anders og Jørgen Aukland, Simen Østensen og lagets svenske innslag, Jerry Ahrlin, stiller alle i favorittsjiktet i Italia.

- De vet alle hva dette går ut på, de vet hva som skjer med kroppen etter 7 mil, og de vet hva som venter dem i den siste, bratte bakken på tre kilometer rett opp. Petter har også gått sine monsterbakker, men ikke i staking, og ikke etter syv mil.

Dessuten tror Otterstad at Northug vil lide under mangelen på et lag.

- Han skal jo gå for United Bakeries, men vet jo ikke engang navnet på de andre som går der. Det virker på Thomas Alsgaard som om de gutta går hver for seg, så det ser ikke ut til at Petter får noe hjelp i Marcialonga. Vi går som et lag, og tror at alle forbedrer sine vinnersjanser gjennom det.

Marcialonga sendes på TV2 søndag 29. januar, fra klokken 09.00

STAKESTERK KVARTETT: F.v Simen Østensen, Anders Aukland, Jørgen Aukland og Jerry Ahrlin utgjør Tean Xtra i Marcialonga. © Team Xtra

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!