© Fareed Khan

Den pakistanske journalisten Syed Saleem Shahzad visste at han var en merket mann. Med sitt gravende sinn og kritiske og uredde penn dekket 40-åringen nasjonal sikkerhet og terrorisme for ledende europeiske og asiatiske medier. Dødstrusler var derfor ikke noe nytt. De hadde dukket opp gjentatte ganger fra Pakistans mektige spionnett.

I oktober 2010 skrev Shahzad til Human Rights Watch og spådde at han ganske sannsynlig ville bli anholdt av landets etterretningstjeneste ISI. Før eller siden måtte noe skje. Men den internasjonale reporteren lot seg likevel ikke skremme til taushet.

Søndag 29. mai forlot trebarnsfaren hjemmet sitt i hovedstaden Islamabad klokken 17.30 lokal tid. Syed skulle delta i et TV-show som startet en halvtime senere. Men allerede 17.42 var mobilen hans slått av og han dukket aldri opp hos TV-selskapet.

Bare to dager tidligere hadde Shahzad publisert en artikkel som garantert fanget etterretningstjenestens oppmerksomhet. Historien dreide seg om angrepet på Pakistans marinebase i Karachi 22. mai, der ti mennesker ble drept, og antydet at det kunne være forbindelser mellom marineoffiserer og Al-Qaida.

En savnetmelding ble loggført hos politiet morgenen etter journalistens forsvinning. Et døgn senere ble det rapportert at bilen hans var blitt funnet med et uidentifisert lik om bord.

Les også:

Utrolige drapsmotiver

Sinte never og løse tenner

© RAHAT DAR

Senere samme dag, 31. mai, bekreftet familien hans at Shahzad var død. Nå kom politiet med nye opplysninger. Den døde kroppen var blitt funnet i en kanal i Mandi Bahauddin-distriktet, rundt 150 kilometer sørøst for hovedstaden. Reporterens bil ble funnet ti kilometer unna liket.

De tre legene som utførte obduksjonen, konkluderte med at Shahzad måtte ha dødd kort tid etter kidnappingen. De fleste ribbeina på begge sider var slått i stykker med en tung gjenstand, lungene var punktert, leveren ødelagt, ansiktet smadret. Merker etter tau både på håndledd og ankler avslørte at offeret, som var påført minst 17 sår, hadde vært bundet under torturen.

Pressefolk lever farlig

Shahzads grufulle endelikt var en ny påminnelse om at i Pakistans skyggefulle verden kan journalister bare føle seg trygge inntil de setter navnene sine på avslørende artikler. Fra det øyeblikket vet du ikke hvem som legger deg for hat - og i verste fall torturerer eller dreper deg.

Pressens arbeidskår i Pakistan er faktisk så risikofylt at landet i fjor fikk den lite ærefulle førsteplassen i en rangering av verdens farligste land for journalister. Bare siden 2000 er 70 journalister blitt drept i tjeneste her. Og den siste likvideringen retter igjen søkelyset mot etterretningstjenesten ISI, som allerede har en del å svare for etter det amerikanske kommandoraidet mot Osama bin Ladens skjulested 2. mai.

Hvem drepte Shahzad? Asia Times Online, som han var korrespondent for, mener et like relevant spørsmål er hvem som torturerte ham? En teori hevdet av mange er at den fryktede ISI torturerte journalisten for å få ham til å oppgi sin kilde til artikkelen om påståtte forbindelser mellom Al-Qaida og militæret.

© NADEEM KHAWER

Veteranreporter Najam Sethi kastet ut følgende i sitt TV-program GEO: "Måten Shahzad ble drept på, synes å være arbeidet til ISI-agenter. Men kidnapperne kjente neppe til hans fysiske tilstand. Han ble skutt i ribbeinene i fjor, like under hjertet, og tålte ikke lenger så mye. Kidnapperne ville gi ham en lærepenge, men mente ikke å drepe ham."

En tredje tankerekke er at Shahzad ble drept av militante islamister for å legge skylden på ISI. Islamistene har gjentatte ganger angrepet militære installasjoner som en hevn for at myndighetene i deres øyne forrådte Osama bin Laden.

Nylig kom det fram at amerikanske myndigheter har gjort interessante funn på mobiltelefonen til bin Ladens mest betrodde kurer. Funnet knytter støttenettverket til pakistansk etterretning. Ifølge New York Times har ISI latt gruppa Harakat-ul-Mujahedeen eksistere uforstyrret i 20 år, og skal nærmest ha samarbeidet med den.

Syed Saleem Shahzad hadde en strålende karriere som undersøkende journalist. Særlig globale sikkerhetsspørsmål opptok ham. Pakistanske militære styrker, islamske grupperinger, og muslimske opprørsbevegelser i Libanon og Irak. Han reiste mye i Midtøsten, Asia og Europa, og artiklene hans ble gjengitt verden over. Han var den første til å presentere inntil da ukjente Al-Qaida-skikkelser, og intervjuet mange ledende militante lenge før de ble internasjonalt kjent. I november 2006 ble han holdt fanget i noen dager av Taliban i Helmand-provinsen i Afghanistan. Hans siste bok var Inside Al-Qaeda and the Taliban: Beyond Bin Laden and 9/11.

Shahzad var altså en usedvanlig modig journalist. I enkelte deler av verden er det en livsfarlig egenskap.

Les også:

Pass deg for politiet

Her produseres Norges neste kampfly

Jentene som elsker å reise og slikke sol

Les hele saken

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!