I fjor greide Northug å spille seg inn i pengepremiene, da han vant 19.000 dollar i Main Event, hovedturneringen i VM i poker, WSOP i Las Vegas. I år var målet å komme enda lenger, men eventyret var over før det kom skikkelig igang:

- Jeg greide å doble startstacken på 30.000 chips på dag 1, men slet utover dag 2 og måtte kaste meg i et par store potter hvor jeg hadde investert mye chips. Til slutt endte jeg all-in med A-Q og møtte et tierpar. Det er omtrent 50/50 for å doble i en sånn situasjon, men jeg ahdde ikke den nødvendige flaksen. Dermed var det bare å pakke sammen, sier en ikke altfor skuffet Northug, som hadde et fint opphold i vegas, blant annet med rulleskiduell og ørkensandduell med kompisen Odd Bjørn Hjelmeset, samt et forrykende Elvis-show på The Strip hvor gutta konkurrerte i å showe inn emst penger på en halvtime.

Rapport fra lørdag 9. juli

Det var en smilende Petter Northug som ankom Rio-hoteller kl 2100 lørdag, norsk tid.

- Jeg gleder meg til å ta fatt. Har spilt mye poker i mai, og lite i juni, for å bygge opp det riktige overskuddet. Akkurat som jeg gjør foran et skimesterskap, sier Northug.

Hjemme i Norge raser debatten om hvorvidt Northug tråkker på dem som mottar pengestøtte fra Norsk Tipping - etter Trond Giskes utspill nylig.

- Jeg føler jeg stiller opp mye for grasrota i norsk idrett. Poker er en viktig og nødvendig hobby for meg, jeg er nødt til å koble vekk innimellom. Trond Giske får mene hva han vil - jeg kan ikke forholde meg til hva alle mener om meg til enhver tid.

Kl 21.30:

Petter har åpnet forsiktig, vant en pott med midtpar mot en spiller som hadde AK. 30.500 nå, startstack var 30.000. Sitter på bordet med en habil proff fra Belgia og en spiller som endte i topp 15 i fjorårets WSOP.

Kl 22.00:

Petters bord allerede breaket, har flyttet over til det enorme Amazon Room. Ikke stort skjer i starten, alle er forsiktige, Petter har nå 29.000.

Kl 22.15:

De spiller omtrent 12 timer idag, til kl 09.00 norsk tid. Ifjor var Petter helt nede i 5000 chips mot slutten av Dag 1, men kom tilbake, og hadde over 20.000 ved dagens utløp. Vi får håpe vi slipper en slik nervepirrende nedsving idag.

Kl 23.45:

Nesten tre kvarter pause, fra kl 22.00, for utdeling av bracelet til tidligere eventers vinnere. Så har vi opplevd det også: Den russiske nasjonalsangen, "Internasjonalen" avspilt i Las Vegas. Skulle de ha hørt på 50-tallet..

Det har skjedd lite på Petters bord i den andre timen, han spiller nå på 28.000. Han sier målet er å bygge seg sakte opp til omlag 50.000, da vil han anslagsvis ligge rundt average. (gjennomsnitt etter dagen) Han har god tid, vi er såvidt i gang. Petter melder det er et svakt bord han sitter ved, så det burde åpne seg muligheter etterhvert. Det er langt, langt frem til den fine 653.plassen han fikk ifjor (av 7319 startende). I år ligger det an til å bli ca 5500, det laveste antallet siden Greg Reymer vant i 2004. Mye av årsaken til nedgangen ligger i at flere amerikanske nettsteder, som FullTiilt Poker, er stengt ned av myndighetene. Disse nettstedene genererer normalt mange spillere til WSOP.

Kl 23.50:

Det er ikke bare Petter som representerer Trøndelag i dag, det er rene "Trønderbataljonen" til start, med nybakt norgesmesterØrjan Skommo i spissen. Skommo har åpnet sterkt, og er allerede oppe i 52.000. Henrik Tollefsen, en annen norgesmester med base i Trondheim og flere gode WSOP bak seg, stiller også til start idag.

Det samme gjør Aylar Lie, glamourmodellen, og hun har som kjent ikke rent lite lyst til å slå Petter. Fjorårets vinner, Jonathan Duhamel, stiller også idag, og det samme gjør Dan Harrington, Eric Seidel, Daniel Negreanu og Scotty Nguen. Sistenvente spiller på et bord rett ved siden av Petter.

Kl 00.05:

Petter har vunnet et par småpotter og er tilbake på startstack, ca 30.000.

Kl 01.20:

Det skjer fint lite å rapportere om - alle på Petters bord sitter og passer på chipsen sine som smeder. Petter nede i 27.000 for litt siden. Men så var han involvert i en liten pott. Petter er Big Blind og Midtposisjon høyner Petters 200 BB til 550. Dealerbutton går til 1075. LB kaster, Petter syner. Det er dermed 3425 i potten.

Floppen kommer 4-5-6 med to hjerter og en ruter. Alle checker.

Turn ruter dame. Check-check frem til Petter, som better 1500. Kast-kast fra de to andre, Petter tar inn potten og er igjen over startstack på 30.000.

Petter spiller tålmodig, han vet dette kommer til å bli en maraton, og det er ingen hast med å vinne store potter nå. Det gjelder lære seg hvordan de andre på bordet spiller, for så å bruke kunnskapen når man havner i en pott mot dem. Som nå. Det var to nokså svake spillere Petter møtte i denne potten, og de ga etter da han satte press med sitt turn-bud.

02.00:

Spillerne er tilbake fra pause, og spillet fortsetter med 150-300 i blinde. Petter tapte 1000 chips i siste pott, hvor han satt med et toerpar i BB. Måtte kaste på river, etter raise fra SB.

- Jeg har hatt toerpar to ganger, og femmerpar og sekserpar. Ikke så mange vanskelige avgjørelser, sier Petter, som er litt under 30.000 nå.

Regjerende norgesmester Ørjan Skommo har hatt en bra start, og er på 46.000. Henrik Tollefsen, tidligere norgesmester, har også startet bra: Opp til 47.000.

- Jeg har vært involvert i to større potter, og vunnet begge. Spiller stramt, men aggressivt når jeg møter "fisker", og det har jeg hatt glede av to ganger hittil.

03.00:

En spiller er utslått ved Petters bord, han gikk all-in preflopp med JJ og en stack som var nær halvert, til 16.000. Fikk blikksyn av en spiller med A-A på hånd, og da er det gjerne kjørt. Petter løfter litt på brillene, drar på seg hetta og fikler litt med iPhonen. Høyner fra knappen og får kast-kast. Ikke mye skjer. Ligger like under 30.000 i chips.

- Jeg gleder meg til en ekte, amerikansk middag, sier skiløperen, med den lange pausen en time unna. Bord er booket på All American Grill. Og der er ikke akkurat porsjonene små, for å si det sånn. Petter kjørte en knallhard intervalløkt på tredemølla før pokerspillet startet idag, til stor forbløffelse for mosjonistene i rommet. Når O2-snapperen kjører en I-5 -økt på mølla, lukter det svidd.Gummi.

05.00:

Petter er nede på 27.000 i chips, da en spiller raiser, og Petter syner på button, med A-9 i spar. BB syner også. Floppen kommer A-6-2 rainbow. Alle tre checker. En 9'er på turn gir Petter to par.BB better ut 1050, midtposisjon syner, og Petter raiser til 2800. Syn fra BB, kast fra midtpos. River er en 6'er, uten flushmuligheter. Petter better 3000 og får kast. Øker til 35.000

05.50:

Petter er i smallblind (SB) med A-6 i kløver, og raiser til 800. Får syn av BB.Floppen kommer vakre 5-7-8 med 7-8 i kløver, som gir Petter et åpent straightedrag pluss nut flushedrag, Han byr 1100 og får syn. Turn kommer hjerter 8. Petter checker, BB byr 2200. Petter har ingenting, men fortsatt to sterke drag...og syner. River kommer ruter 7 og hjelper ikke Petter, som checker. Det ligger nå to par i bordet. BB sanser svakhet, og better 3.500 for å ta ned potten. Det er dyrt - veldig dyrt - for Petter å syne denne. Men han lukter at det er en bløff, et busta drag, akkurat som han selv, og tross alt har Petter et ess på toppen av de to parene i bordet. Petter tenker...og velger å syne. BB kan knapt tro sine egne øyne når Petter viser opp ess høy. Selv har han 9-10, og har hatt open ended straightdrag hele veien. Han prøvde å å bløffe til seg potten på river - men møtte en kar med alligatorballer og Oakley-briller.

Pott til Trøndelag. 42.000, nå.

07.35:

Spillerne går til siste pause, som varer til 07.45, deretter spilles det to timer, før Dag 1 er over. Petter har forsvart en storeblind, og nok en gang vunnet en poss med ess høy, han har nå 47.000. De fleste av oss her borte har knapt sovet på to døgn nå, men Northug har mye overskudd.

- Jeg føler meg helt våken. To timer til blir ikke noe problem.

Spillet går helt etter planen. Bygge seg sakte, men sikkert opp gjennom dagen, til ca 50.000 chips. Men poker er poker, og alt kan være borte om to timer. Eller to minutter.

09.10:

En pott vi ikke helt ser gangen i faller i Petters favør. Han har A-10 i ruter på hånd, og bordet kommer 4-9-A-5-K. Og nå er Northug for første gang over 50-streken: 55.000 chips nå!

09.50:

Det finnes skiløpere som liker å ta tet, gå frem og vise seg i fronten av feltet. Så finnes det dem som starter forsiktig, og lurer litt bak i feltet. Ingen nyhet at Petter Northug jr er en slik. Og det er like ends ved pokerbordet: En forsiktig start idag, men han var aldri lavere enn 26.000 chips. Så, sakte men sikkert, har Petter jobbet til seg chips, og når dagen er blitt til natt (lyse morgen norsk tid), har Petter gått fra 30.000 til 54.000 chips. Med det er han over gjennomsnittet for de som overlevde Dag 1C.

- Det har gått som jeg planla. Ingen store svinginger, men sakte og sikkert oppover. Jeg er fornøyd, sier Northug, og gjesper litt før han setter kursen for utgangsdøra.

Northug er tilbake for å spille dag 2 på mandag, kl 21.00 norsk tid. Men først venter dueller i ørkenen med kompis Odd-Bjørn Hjelmeset, der de to skal finne ut hvem som er mest mann.

Følg oppdateringene her på www.vimenn.no

OSS VERDENSMESTERE I MELLOM: Trønderen til venstre er fersk verdensmester på ski, Scotty Nguyen vant VM i poker i 1998. © Vi Menn

Les hele saken
Les alt om:

Vi setter stor pris på kommentarer og innspill i debattene våre. Vær forsiktig med personangrep og sjikane og prøv heller å forklare hva du mener og hvorfor. Takk for at du bidrar i debatten!